La relación entre guerra y genocidio en el siglo veinte: una reflexión

Autor:Paul Bartrop
Páginas:36-49
 
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Revista de Estudi os sobre Genocidio
Si bien es una generalización , es cier-
to qu e para muc ha gente el concepto de
genocidio equi vale al de guerra. Lo prime-
ro que puede surgir al encontrar se con el
término es la idea de asesinato –el tipo de
asesinato que ocurre en el moderno campo
de batalla, au nque inevitablemente se dis-
tingue por estar dir igido hacia no comba-
tientes– . El genocidi o siempre es visto en
relación con la muerte, con la muer te bru-
tal, en escala masiv a e inflexible en cuanto
a la elección de sus víctimas. A menudo,
los ejércitos son vis tos desde la prec ep-
ción de su primera línea.
Es eviden te que tales percepci ones
son t anto genera les como simplistas, sin
embar go el sig lo XX fue la Era del Geno-
cidio , y , usualm ente, ta les perc epciones
reflejan in terpretaciones intui tivas de reali-
dades aún más extensas. No puede ser ig-
norada la realidad del ca rácter destructivo
del s iglo vein te, y a medida q ue la gen te
intenta buscarle un sen tido, muchos auto-
mátic amente lo e xplican en rela ción con
la gue rra –como si sugiriesen que los es-
trag os geno cidas s ólo pue den sur gir en
tal contexto, más que en tiempos de paz–.
Debido a la imp recisión d e tales r eflexio-
nes, sería adecuado dedicar un momento a
examinar los an tecedentes, a la espera de
que aclaren la cues tión acerca de si aque-
llas sup osiciones son f undadas. Además,
como en cual quier inv estigaci ón de es te
estilo, deberemo s mirar primero lo s am-
plios contornos del asunto antes de acotar
nuestro enfoque a casos específicos.
A lo largo del siglo XX, l as relacion es
entre los Estados, entre las personas, y en-
tre las pe rsonas y los Estado s han sufrido
una tran sformación deb ido a los camb ios
de la p ercepción y a la racionalización de
la condu cta. Durante g ran parte del siglo,
la m ayoría de las personas en el mundo
vivió bajo dominio colonial o totalit ario, y
fue recién en los últimos tiempos que esta
situación fue com pensada en beneficio de
la democracia.
Dada s tal es ci rcunsta ncias, el valor
de la vida human a no creció , como alg u-
nos h abían pronost icado que lo harí a. Al
contra rio, el s iglo XX ha incorpora do con
éxito co nceptos que no han sido parte de
la conci encia humana pr eviamente: movi-
lización masiva, movimientos políticos ma-
sivos, medios mas ivos de comunica ción,
y educ ación masiva . Todos est os, podría
decirse, albergaron en su interior tanto u n
poten cial par a el mal como para el bien.
La relación entre guerra y genocidio
en el siglo veinte: una reflexión*
Paul Bartrop
* Este artículo fue extraído del Journal of Genoc ide Research, (Vol.4, Nº 4, 20 02. Págs. 519-532) con el der echo no
exclusivo de edición en español otorgado como parte del in tercambio de cooperación entre el Journal of Genocide
Research y la Revista de Estudios sobre Genocidio. Se agradece al Journal of Genocide Research la cesión de dere-
chos. Traducción: Daniela Szenkman.

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