Tabaquismo: un enorme gasto para la salud pública

 
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El sistema sanitario público y privado necesitará este año unos 24.000 millones de pesos para atender las complicaciones que causa o la exposición pasiva al humo de tabaco, más del doble de lo que el Estado recauda anualmente en concepto de impuestos a los cigarrillos, unos 10.000 millones de pesos.Así lo sostiene un informe divulgado ayer por el Instituto de Efectividad Clínica y Sanitaria (IECS), que está afiliado a la UBA y es reconocido por sus investigaciones en salud pública.Pero ¿qué pasaría si el precio de los cigarrillos aumentara 50%? Sólo en la Argentina disminuiría 15% el consumo y por las enfermedades que provocan el consumo y la exposición al humo de tabaco.Esta única medida generaría un ahorro en el gasto sanitario y un aumento de la recaudación impositiva de entre 6000 y 7000 millones de pesos por año. "La recaudación por la venta de cigarrillos en los países de América latina no llega a cubrir ni siquiera la mitad de los gastos directos provocados por el tabaco en el sistema de salud", afirma el equipo de 40 investigadores de siete países que realizó la proyección coordinada desde Buenos Aires por el IECS.El gasto sanitario que genera el tabaquismo incluye los diagnósticos, las internaciones, los tratamientos y el seguimiento de los pacientes con enfermedades crónicas, como cánceres, infartos, accidentes cerebrovasculares o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), y las infecciones respiratorias, incluida la neumonía y la gripe."Si aumentara un 50% el precio de los cigarrillos se estaría implementando una de las medidas más efectivas para controlar el tabaquismo. Bajaría el consumo y se desalentaría que los ex fumadores volvieran a fumar. Además, como consta en nuestro estudio, se podrían evitar hasta 45.000 muertes por año en América latina [ver infografía]. En nuestro país, eso se traduce en entre 1226 y 3236 muertes de las 40.591 proyectadas para este año", precisó a LA NACION la doctora Andrea Alcaraz, coautora del estudio y coordinadora de Evaluación de Tecnologías Sanitarias del IECS.Este informe se conoce junto con una declaración de 14 ONG locales en la que reconocen que disminuyó la prevalencia del consumo, pero señalan que la mortalidad y el consumo se mantienen estables desde hace 15 años. Por esto, le exigen al Estado la "pronta implementación de una política fiscal que aumente el precio real y reduzca el acceso" a los productos de tabaco. "Nuestros gobernantes no pueden hacer oídos sordos a un reclamo...

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