Semana Santa, la oportunidad ideal para hacer un viaje religioso

 
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Como cada año, la llegada de Semana Santa es recibida por millones de personas alrededor del mundo como una nueva oportunidad para expresar su fe. Procesiones, misas, Vía Crucis, promesas o abstinencias forman parte del repertorio habitual con el que los fieles buscan honrar el primero y el tercero de los diez mandamientos.

Sin embargo, hay quienes dan un paso más allá. Y pese a que en el catolicismo no existe un pedido explícito para que los fieles peregrinen a sus lugares sagrados -como sí ocurre en el islam, cuyo quinto pilar establece que quienes tengan capacidad física y financiera deben realizar, al menos una vez en su vida, una peregrinación a La Meca-, miles de católicos deciden aprovechar los cuatro días no laborables consecutivos de esta fiesta para realizar un viaje de turismo religioso.

Los centros de congregación de fieles son, lógicamente, Tierra Santa y Ciudad del Vaticano. Y si bien muchas personas evitan visitarlas en estas fechas por esta misma razón, quienes pretendan hacerlo encontrarán decenas de ofertas y paquetes. María del Carmen Altube, socia fundadora de la agencia que se especializa en viajes religiosos Villamil Altube, estima que realizar una visita de unos 15 días a estos dos sitios podría costar, por todo concepto, unos US$ 8000.

"Semana Santa es una época muy fuerte para el turismo religioso cristiano. Además coincide con el inicio de la primavera, por lo que la gente suele viajar más para esa zona", explica Altube. "A su vez, ir sólo a Tierra Santa por 10 días suele costar unos US$ 6500: 4350 por el paquete, 990 por las tasas y 1172 por los impuestos", agrega.

Otra agencia especializada en turismo religioso es Viditerra 1915. No ofrece sólo la posibilidad de conocer Jerusalén y Roma en un mismo viaje, sino que, -al igual que Villamil Altube-, incluye en los recorridos a un sacerdote para completar el periplo con sus conocimientos. Si bien para esta Semana Santa Viditerra no ofrece visitas a estas dos ciudades, sí se estarán organizando cinco viajes a lo largo de 2015.

El 30 de abril comenzará el primero, que se extenderá por 17 días y tiene un valor de US$ 5115 por persona en base doble para grupos de 20 pasajeros. Sin embargo, a este precio deben agregarse otros importes en concepto de impuestos, y las percepciones que aplica la AFIP por viajes al exterior, según detallaron en la agencia.

Visitar Jerusalén sin guías ni paquetes, coinciden las compañías de turismo religioso, no es lo ideal, ya que los que...

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