El Derecho Penal en 'El Espíritu de las Leyes

Autor:Federico Daniel Arrué
Cargo:Docente de las cátedras de Filosofía del Derecho y Ciencias Políticas
Páginas:91-105
 
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El Derecho Penal en “El Espíritu de las Leyes”
por Federico D. Arrué*
Sumario
§1.- Introducción: el autor, la obra, y sus aspectos olvidados.
§2.- Breves consideraciones sobre la forma de gobierno y las leyes en general. El fundamento de la ley penal.
§3.- Cuestiones relativas al proceso penal: el juez, las formalidades, la prueba.
§4.- La legislación de fondo: graduación, mensura, diversidad y límites de las penas. La forma de la ley
penal. Limitaciones sobre qué y a quién punir.
§5.- Conclusión: la trascendencia de El Espíritu de las Leyes en el ámbito penal.
Bibliografía.
§1.- Introducción: el autor, la obra, y sus aspectos olvidados.
El Espíritu de las Leyes fue escrito en el año 1748, por Charles Louis de Secondat, Señor de la
Brède y Barón de Montesquieu (1689 1755). Se enmarca, por su tiempo y por sus principios,
en el movimiento conocido como Ilustración o Iluminismo.18
En la actualidad, por regla general, la extensa obra suele ser traída a colación en el estudio de
las Ciencias Políticas, enfatizándose de ella, por un lado, la idea de separación de poderes y su
coordinado por una serie de pesos y contrapesos que los limitan y controlan recíprocamente. Y,
por otro lado, las formas de gobierno según la clasificación del autor: sistemas republicano,
monárquico y despótico; cada cual con sus propios principios.
Muy posiblemente el énfasis sea correcto. El primero de los puntos señalados bien puede
entenderse como el mayor logro intelectual de Montesquieu. Y el segundo es la columna
vertebral de toda la obra aquí comentada; el prisma con el que son mirados cada uno de sus
capítulos. Sin embargo, como en cualquier síntesis demasiado estrecha, la identificación de El
Espíritu de las Leyes con las citadas tesis y solamente con ellas, no le hace justicia a la obra.
Pues deja fuera de la mayoría de los análisis, temas de estudio tratados por el autor de manera
nada desdeñable.
Es por ello que creemos interesante rescatar un aspecto del citado trabajo que tradicionalmente
ha quedado opacado: su referencia al Derecho Penal. De manera no sistemática y dispersa por
* Docente de las cátedras de Filosofía del Derecho y Ciencias Políticas, e in vestigador en la U.N.S. Profesor en la
UPSO en el marco del PEUZO. Profesor de las EMUNS. Maestrando en la orientación Derecho Penal, U.N.S
18 Corriente de pensamiento que dominó Europa y en especial Francia e Inglaterra- durante el siglo XVIII. Los
pensadores de l a Ilustración, se centraban en el uso de la razón. Pretendían que el raciocinio humano debía
imponerse sobre la superstición y la ignorancia. Este movimiento tuvo gran influencia en aspectos políticos,
económicos y sociales; a tal punto de ser considerado base intelectual de la Revolución Francesa. Entre los autores
Ilustrados, podemos destacar además de Montesquieu-, a Diderot, D´Ambert, Rousseau, Voltaire; entre muchos
otros.

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