Delitos ecológicos y derecho represivo del medio ambiente. Reflexiones sobre el derecho penal ambiental en la Unión Europea

AutorDaniel Á. Borrillo
Páginas1-19
Borrillo, Delitos ecológicos y derecho represivo del medio ambiente
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Delitos ecológicos
y derecho represivo del medio ambiente*
Reflexiones sobre el derecho penal ambiental en la Unión Europea
Por Daniel Borrillo
1. Introducción
La preocupación por la preservación del medio ambiente se generalizó a partir
de la segunda mitad del siglo XX, al mismo tiempo que las sociedades desarrolladas
constataban los límites de un sistema económico basado en el consumo indiscrimi-
nado de recursos naturales no renovables el cual produjo una degradación, a menudo
irreversible, del ambiente1.
Ante el empobrecimiento de los medios naturales, los Estados han comenzado
a tomar conciencia de la amplitud del problema y han adoptado una cantidad de me-
didas específicas con el fin de paliar a dicha situación. El primer compromiso interna-
cional en la materia fue la decisión de las Naciones Unidas de declarar 1970 “Año
internacional del medio ambiente”. Desde entonces, las disposiciones jurídicas inter-
nacionales susceptibles de proteger el bien medioambiental no han cesado de multi-
plicarse: Declaración de la ONU sobre medio ambiente de 1972, Convenio de Berna
sobre la conservación de la vida silvestre y del medio natural en Europa de 1979, Carta
mundial de la naturaleza de la ONU de 1982, Convenio de Viena para la protección
de la capa de ozono de 1985, Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que
agotan la capa de ozono de 1987, Convenio sobre cambio climático del 9 de mayo de
1992, Convenio de Basilea sobre el control de los movimientos transfronterizos, de los
desechos peligrosos y su eliminación de 1989, Convenio marco sobre la diversidad
biológica del 5 de junio de 1992, Cumbre para la tierra de Río de Janeiro de 1992,
Protocolo de Kyoto de 1997, Cumbre mundial para la tierra de 1997 (Río + 5), Cumbre
mundial sobre el desarrollo sostenible de 2002 (Río + 10), Directiva europea 2004/35
del 21 de abril de 2004 sobre responsabilidad medioambiental en relación con la pre-
vención y reparación de daños ambientales, etcétera.
El calentamiento climático, el tráfico ilegal de productos radioactivos, la defo-
restación, la degradación de la biodiversidad, las mareas negras, la contaminación
acústica aérea, el vertido de productos tóxicos en ríos y mares, la diseminación de
organismos genéticamente modificados o el tráfico de especies protegidas se han
convertido en problemas de una tal gravedad que la intervención jurídica en varios
niveles es hoy día urgente, tanto de manera preventiva como represiva.
Todos los ecosistemas del planeta han sido transformados casi estructural-
mente por la intervención humana. La pérdida de la biodiversidad es actualmente más
* Extraído del artículo publicado en “Revista de Estudos Constitucionais, Hermenêutica e Teoria
do Direito”, 2011. Bibliografía recomendada.
1 La noción de “desarrollo sostenido” tiende justamente a integrar el medio ambiente en la defi-
nición misma de la economía en tanto que capacidad para aprovechar de los recursos naturales sin
acabar con ellos tratando de satisfacer las necesidades actuales de las personas sin comprometer la
capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las suyas.
Borrillo, Delitos ecológicos y derecho represivo del medio ambiente
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veloz que en ningún otro período de la historia. Una gran variedad de especies ani-
males y vegetales se encuentran en peligro ya que la actividad del hombre ha aumen-
tado el ritmo de extinción de las especies, el cual es hoy día cien veces superior al
ritmo de extinción natural2.
James Hansen, climatólogo del Instituto Goddard de la NASA, declaró que “se
ha observado una neta tendencia al recalentamiento climático en los últimos treinta
años principalmente a causa del aumento de emisiones de gas tóxico que destruye la
capa de ozono y provoca el efecto invernadero”. La polución de los suelos mediante
desechos sólidos industriales, la contaminación generada por residuos urbanos, el uso
indiscriminado de pesticidas o productos equivalentes y la devastación de los bosques
y selvas son algunos otros de los principales problemas ecológicos de nuestro tiempo.
Según el último informe de la asociación ecologista Legambiente, se han pro-
ducido en Italia 25.776 delitos ambientales y se enterraron en suelo italiano 31 millo-
nes de toneladas de residuos además de otros ilícitos como la construcción de vivien-
das en áreas protegidas, principalmente en las regiones de Campania, Calabria y
Sicilia.
2. El medio ambiente
Existen varias definiciones del medio ambiente. En sentido amplio se puede
considerar como tal al entorno natural y cultural necesario para el desarrollo de la vida.
A partir de dicha definición, se protegería no solamente el medio natural sino también
el patrimonio histórico, el urbanismo, los idiomas y todas las manifestaciones cultura-
les. Según Mario Di Fibio el ambiente son todas las cosas materiales que circundan
al hombre, sean naturales o artificiales3. En sentido restringido se denomina medio
ambiente al “espacio natural necesario para la existencia y el desarrollo de la vida en
general y de la vida humana en particular”4. Para Pietro Nuvolone, el medio ambiente
debe definirse como “un complejo de bienes que se resumen en los elementos funda-
mentales del ambiente biológico en el cual nacen y se conservan los seres vivos (hu-
manos, animales y plantas). Esencialmente tal ambiente está representado por la at-
mósfera y el agua, que son las condiciones imprescindibles de la vida sobre nuestro
planeta”5.
Todas las ramas del derecho se han visto concernidas por la ecología: el dere-
cho administrativo, el derecho internacional público (elaboración de convenciones de
protección ambiental), el derecho comunitario (competencia civil y competencia penal
de la Unión Europea), el derecho constitucional (introducción del medio ambiente en
varias constituciones nacionales), el derecho administrativo (a través de los sistemas
de autorización y evaluación de proyectos ambientales), la responsabilidad civil por
2 Rapport de I’Evaluation des Ecosystèmes pour le Millénaire, 2007, www.green-
facts.org/fr/ecosystemes/index.htm.
3 Di Fibio, Mario, Tutela dell’ambiente naturale: difesa, gestione e sviluppo della natura e del
paesaggio, Milán, Pirola, 1987, p. 19 y 20.
4 En este sentido, conferir Sessano Goenaga, Javier C., La protección penal del medio ambiente:
Peculiaridades de su tratamiento jurídico, “Revista Electrónica de Ciencia Penal y Criminología”, 2002,
disponible en: http://criminet.ugr.es/recpc/recpc_04-11.pdf.
5 Nuvolone, Pietro, La delinquenza ecologica in Italia, in “L’indice penale”, Padova, Cedam, 1978,
p. 15.

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