Algunas cuestiones económicas referidas al cambio climático

Autor:Mariana Conte Grand
 
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ALGUNAS CUESTIONES ECONÓMICAS REFERIDAS AL CAMBIO CLIMÁTICO
Por Mariana Conte Grand
El efecto invernadero es un proceso
natural. Los gases que hay en la atmósfera
obstaculizan el paso de la radiación que la Tierra
emite, y eso normalmente permite que la
temperatura del planeta sea apta para la vida
humana. Cuando la concentración de esos gases
aumenta en exceso, se produce el llamado efecto
invernadero.
Evidencia científica en torno
al cambio climá tico
El cambio climático es
una realidad y su origen en la
actividad humana ha sido
reafirmado por el órgano técnico de la
Convención Marco de las Naciones Unidas sobre
cambio Climático, el Grupo Intergubernamental
de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC,
por sus siglas en inglés). El IPCC ha compartido
el Premio Nobel de la Paz del año 2007 junto al
ex vicepresidente de Estados Unidos (Al Gore) y
congrega a cientos de científicos de todo el
mundo, por lo cual puede tomarse como una
fuente de información creíble.
En base al último informe de este organismo,
se pueden realizar afirmaciones de cuatro tipos (o
Assessment Report Four). Ya sean referidas a los
cambios que ha habido en el sistema climático;
relacionadas con el vínculo entre estos cambios y
la actividad humana; vinculadas con las
proyecciones a futuro de los efectos que estos
cambios puedan tener en el clima mundial; y
referidas a los impactos que dichos cambios
“físicos” podrían tener en las actividades
económicas y sociales. En particular, puede
afirmarse que:1
1. Se observa un cambio comparable en el
transcurso del tiempo en: a) el aumento del
promedio mundial de la temperatura, b) el
aumento promedio mundial del nivel del mar
y c) la disminución de la
cubierta de nieve del
Hemisferio Norte.
2. Con un grado de confianza
muy alto, puede decirse
que el efecto de la
actividad humana desde
1750 es el origen del
aumento de la temperatura
del planeta. En efecto, las
emisiones mundiales de GEI (Gases de efecto
invernadero) han aumentado un 70% entre
1970 y 2004. Los seis gases principales
considerados de efecto invernadero son:
dióxido de carbono (CO2), metano (CH4),
óxido nitroso (N2O), hidrofluorocarbonos
(HFCs), perfluorocarbonos (PFCs) y
hexafluoruro de azufre (SF6). Las actividades
humanas asociadas a la emisión de dichos
gases son variadas, pero el aumento de gases
de efecto invernadero se debe principalmente
a la quema de combustibles fósiles.
3. De no tomarse ninguna medida adicional, las
emisiones seguirían subiendo, y eso
aumentaría las concentraciones de GEI, las
que a su vez, resultarían en incrementos de la
temperatura promedio de la superficie de la
Tierra. Así como se dan aumentos de los
promedios de temperaturas y de
precipitaciones, es muy probable que el
fenómeno sea inverso en algunas zonas y
1 Este reporte se publicó en 2007, el quin to estará
listo recién en 201 4.
‘Así como se dan aumentos de los
promedios de temperaturas y de
precipitaciones, es muy probable
que el fenómeno sea inverso en
algunas zonas y resulte en
enfriamientos y sequías.’

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