La caducidad de los derechos en el nuevo Código Civil y Comercial

Autor:Marcelo J. López Mesa
 
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López Mesa, La caducidad de los derechos en el nuevo Código Civil y Comercial
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La caducidad de los derechos
Por Marcelo J. López Mesa
1. El tiempo y las relaciones jurídicas
El hombre tiene su vida signada por el tiempo. Ello, al punto de que se ha dicho
agudamente que el tiempo es un recurso escaso, quizá el mejor ejemplo de esca-
sez
1
.
Esta temporalidad de la vida del hombre, hace que el tiempo no sea neutro
tampoco en el derecho, sino que éste marca una serie de limitaciones al ejercicio de
los derechos y establezca un elenco de recaudos para su adquisición.
Claro que el transcurso del tiempo por sí solo no es capaz de extinguir obliga-
ciones u otorgar derechos, han de intervenir además del tiempo otros factores que
considerados en su conjunto van a crear o extinguir esos derechos. Sin embargo, el
transcurso del tiempo como factor que puede incidir sobre las relaciones jurídicas,
puede llegar a ser un elemento distorsionador del orden social. Puede provocar un
desajuste entre la realidad y el supuesto jurídico, entre el titular del derecho y el que
ejercita el mismo, entre el hecho y el derecho. Esta desarmonía ni es pretendida ni
querida por el derecho, puesto que uno de los fines fundamentales a que aspira todo
derecho es la seguridad en el tráfico jurídico y a esa meta se llega mediante la coin-
cidencia entre el hecho y el derecho. El transcurso del tiempo pues, puede jugar una
importante baza en las relaciones jurídicas y esta causa, juntamente con otras ha
inducido al legislador a que establezca unos determinados plazos legales con la fina-
lidad de que en el orden social exista una cierta estabilidad y seguridad en el tráfico
jurídico. El principio de la seguridad jurídica se opone al azar, a las arbitrariedades; y
ya que el derecho es un orden, una forma de vida, el derecho tiene que exigir que
sea posible la existencia de esa vida social. Es decir, el derecho en sí mismo supone
una certeza jurídica, y el transcurso del tiempo puede ser una causa, entre otras, de
que el contenido jurídico de un supuesto de derecho tienda a diluir el principio de la
seguridad jurídica
2
.
El derecho debe lidiar con el tiempo, que influye en numerosas instituciones
jurídicas y, para ello, tiene que regularlo, estableciendo sus efectos
3
. La forma ar-
quetípica del derecho de establecer la temporalidad de los derechos y acciones es
fijarles un plazo de cumplimiento o ejercicio, plazo que puede ser de distinta natura-
leza y efectos
4
.
* Extraído del artículo publicado en “Derecho Civil Argentino”, www.facebook.com/groups/ De-
r.Civ.Arg/. Bibliografía recomendada.
1
Raga, José T., prólogo El derecho en tiempos de crisis. Libro homenaje a Rafael Gómez-
Ferrer Sapiña, Valencia, Tirant lo Blanch, 2014, p. 13.
2
Paniagua Redondo, Ramón, La institución de la prescripción liberatoria en materia de obliga-
ciones internacionales, en http://dadun.unav.edu/bitstream/10171/20377/1/ADI_III_1976_07.pdf.
3
López Mesa, Marcelo J., Derecho de las obligaciones, Bs. As., B. de F., t. II, cap. 24.
4
Fricero-Goujon, Natalie, La caducité en droit judiciaire privé, tesis, Niza, 1979, p. 59.
López Mesa, La caducidad de los derechos en el nuevo Código Civil y Comercial
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Con galanura se ha precisado que el derecho, como conjunto de normas ge-
neralmente armónicas, coherentes y reguladoras de la conducta humana, tiene la
virtualidad de reconocer en cabeza de determinados sujetos la existencia de dere-
chos y obligaciones, de tal forma que se pueda promover a todo lo largo y ancho del
grupo social una equilibrada distribución de cargas y beneficios. Precisamente, esta
búsqueda de equilibrio en lo pertinente a la distribución de cargas y beneficios hace
suponer y determinar el grado de cohesión social que pueda tener el hombre con
respecto a la norma, a la justicia que ella pretende alegar e incluso el grado de des-
obediencia que respecto al orden legal puedan predicar determinados sujetos. Pre-
cisamente esta búsqueda del equilibrio en torno a las relaciones del hombre con el
hombre, así como con su entorno, conlleva a que el derecho se valga de distintas
formulas que le permitan mantener su vitalidad y lozanía e igualmente lo legitimen
para premiar algunas conductas, reprochar o sancionar otras
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.
Y se agregó luego que la inercia del ser, así como su indiferencia respecto de
determinadas situaciones, incluso respecto al ejercicio de sus propios derechos,
agravado esto por la escasez propia de los recursos naturales, hace que el ordena-
miento jurídico o derecho apele al establecimiento de términos para el puntual y co-
rrecto ejercicio de las facultades que el mismo garantiza, puesto que no existe nada
más reprochable que la presencia de injusticia aunada con el desdén o desinterés
de muchos. En este orden de ideas, figuras como la caducidad o la prescripción, ins-
titutos de vieja data, se elevan a título de mecanismos de los cuales se vale el dere-
cho para reprochar toda inercia del ser humano o todo el desinterés que éste puede
manifestar, expresa o tácitamente, en el ejercicio de sus facultades y en contra de
terceros
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.
2. La caducidad de derechos y su nueva actualidad
Existen diversas clases de plazos con efectos jurídicos; los más importantes y
gravosos son sin duda el plazo de prescripción y el de caducidad. Y, de ambos, el
más grave es el plazo de caducidad, ello dadas las consecuencias irremontables
que entraña su cumplimiento
7
.
Agudamente se ha precisado que la caducidad es una figura de importación
reciente, de aquéllas cuyo funcionamiento no siempre satisface al operador del de-
recho
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.
5
Quiñones Gómez, Carlos E. - Quiñones Gómez, María M., La caducidad como causal para el
no pago de la indemnización en el contrato de seguro, Revista de Derecho Universidad del Norte,
16, 2001, p. 250, disponible en http://ciruelo.uninorte.edu.co/pdf/derecho/16-1/7_La_caducidad_ co-
mo_causal_para_el_no_pago.pdf.
6
Quiñones Gómez - Quiñones Gómez, La caducidad como causal para el no pago de la in-
demnización en el contrato de seguro, p. 250.
7
Buffelan Lanore, Yvaine, Essai sur la notion de caducité des actes juridiques en droit civil,
París, Librairie générale de droit et de jurisprudence, 1963, p. 21 y ss.; Garron, Frédéric, La caducité
du contrat (Étude de droit privé), Presses Universitaires dAix-Marseille, Institut de Droit des Affaires,
2000, p. 11 y siguientes.
8
Lagos Villarreal, Osvaldo, Para una recepción crítica de la caducidad, Revista Chilena de De-
recho Privado Fernando Fueyo Laneri, 4, 2005, p. 81.

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