Otra vez el hantavirus

Hace unos días la Argentina amaneció con la lamentable noticia de una nueva víctima fatal por hantavirus. Esta vez el virus habría sido contraído en el Parque Nacional Los Alerces, en Chubut.Hantavirus es el nombre que se le da al grupo de virus que transmiten los roedores y ocasiona lo que se conoce médicamente como el síndrome de hantavirus pulmonar (HPS, por sus siglas en inglés). Los síntomas resultan parecidos a los de una gripe y súbitamente pueden evolucionar hasta producir problemas respiratorios e, incluso, ocasionar la muerte. Estudios científicos afirman una letalidad de alrededor del 40 por ciento.El virus es eliminado por los roedores a través de la orina, los excrementos y la saliva, generando su diseminación en el ambiente. La simple respiración de aire infectado o el contacto con sus excrementos es suficiente para el contagio.Hoy no existen tratamientos, curas o vacunas específicas para la infección por hantavirus. Sólo podrían atenuar su progresión la detección temprana y el tratamiento de las personas infectadas.Durante la floración de la caña colihue, que se distribuye a lo largo de la Cordillera, desde el norte de Neuquén hasta el sur del Chubut, aumenta de manera extraordinaria la cantidad de semillas que estarán disponibles para estos animales. Se estima que tal floración genera un incremento exponencial de las ratas colilargas, cuya densidad aumenta de 14 por hectárea a 1400. Tal fenómeno deriva en movimientos masivos, conocidos comúnmente como "ratadas"...

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