Vaca Muerta: el desarrollo únicamente será posible con la conquista de nuevos mercados

 
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AÑELO, Neuquén.- El potencial de quedó demostrado en los últimos años con el crecimiento exponencial que tuvo la producción no convencional de gas y de petróleo. Sin embargo, esto dejó en evidencia un nuevo desafío: la demanda doméstica quedó chica para la oferta que puede generar el reservorio y, por lo tanto, se necesita una expansión a nuevos mercados para que crezca la inversión. Es por eso que allanar el camino a las exportaciones se volvió una condición necesaria para que Vaca Muerte realmente se desarrolle.En este sentido, las ventas al exterior de gas y petróleo se canalizan a ritmos distintos. El sector gasífero, por ejemplo, es más complejo: tiene una demanda muy estacional, el gas no se puede almacenar y es necesario pasarlo a estado líquido para poder exportarlo en buques. El crudo, por otro lado, es más fácil de transportar, su consumo es constante y el precio en el mercado doméstico está en línea con la cotización del Brent -el valor internacional del barril-, aunque la actualización no es automática.Por lo tanto, el principal cuello de botella que tiene hoy el sector se centra en la producción de gas. "Estamos restringiendo nuestra inversión en gas y compensándola con mayor inversión en petróleo hasta no tener mercados alternativos. Tenemos que invertir de una manera que nos aseguremos que vamos a poder vender el gas", explicó el CEO de , Daniel González, el año pasado ante inversores del exterior.El problema central con el gas es que su demanda se quintuplica en cuatro meses del año -de mediados de mayo a mediados de septiembre- con respecto al consumo del verano. Por lo tanto, en la época invernal, al país le falta gas y debe importarlo, mientras que en los ocho meses restantes y, desde este verano, el hidrocarburo sobra.Por esta razón, las petroleras decidieron desacelerar sus inversiones en la producción de gas. En el medio, además, el Gobierno limitó el programa de estímulos económicos a la producción de Vaca Muerta, cuando se inclinó por una interpretación distinta de la resolución 46: se subsidiará solo la cantidad de producción anunciada inicialmente al ingresar en el programa y no todo la extracción, como dijo en su momento el entonces ministro de Energía Juan José Aranguren.Uno de los jugadores que más se vio afectado por este cambio es Tecpetrol, el brazo energético del grupo Techint, que invirtió US$1800 millones y logró en dos años una producción de 17,5 millones de metros cúbicos de gas por día (m3/d), lo que...

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