El trabajo infantil en el sector informal de la economía

Autor:María Fernanda Castellari, Nadia Matta, Cecilia Rea, Cecilia Sánchez/Natalia Galucho
Cargo:Trabajo infantil en el sector Informal de la Economía
RESUMEN

El "sector informal" es trabajo no oficial, ya que no hay ninguna entidad gubernamental o autoridad tributaria que sepa que están trabajando. Pueden ser actividades que van desde las que generan menores ingresos hasta empresas más productivas con varios empleados.

 
ÍNDICE
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En el caso de los niños trabajadores en el sector informal de la economía, en su gran mayoría no reciben ningún pago, sólo algún alimento o lugar donde dormir; no tienen ninguna seguridad laboral y por lo tanto es física, mental, social o moralmente perjudicial o dañino para el niño, e interfiere en su escolarización. Las consecuencias a nivel social suelen perpetuar la pobreza, porque los niños trabajadores, privados de educación o de un desarrollo físico saludable, son susceptibles de convertirse en adultos con bajas perspectivas de ingresos o peor aún en delincuentes, suelen reemplazar el trabajo adulto o llevar a menores salarios para todos los trabajadores.

El trabajo infantil en el sector informal de la economía implica formas más extremas, ya que los niños son esclavizados, separados de sus familias, expuestos a graves riesgos y enfermedades y/o abandonados a valerse por sí mismos en las calles de las grandes ciudades, por ejemplo en nuestro país los niños "cartoneros".

La caracterización de las "peores formas de trabajo" son la esclavitud infantil, la prostitución y pornografía infantil, el denominado turismo sexual y el uso de menores para el narcotráfico y otros crímenes, así como en conflictos armados.

En cuanto al género las estadísticas revelan que las tasas de trabajo infantil para los niños son superiores que para las niñas, situación que se ve afectada por el hecho de que las niñas realizan principalmente trabajo doméstico.

Sin embargo, no todo el trabajo efectuado por niños debe ser clasificado como trabajo infantil que deba ser seleccionado para su eliminación, siempre y cuando la participación en el trabajo no afecte su salud y desarrollo personal o interfiera con su educación.

Diferentes países tienen diferentes edades mínimas en su legislación nacional. En Argentina a partir del 24 de Junio de 2008 (Ley 26.390) queda prohibido el trabajo de las personas menores de dieciséis (16) años en todas sus formas, exista o no relación de empleo contractual, y sea éste remunerado o no. Anteriormente la edad mínima de admisión al empleo era a los quince (15) años.

Introducción

Como propuesta de la cátedra, se elabora el siguiente Trabajo Práctico correspondiente a la Materia Derecho Laboral II. Es una investigación realizada sobre el trabajo infantil en el sector informal de la Economía.

La misma fue coordinada por la Jefa de Trabajos Prácticos Lic. Mirta Fernández.

El objetivo del trabajo práctico fue tomar conocimiento de las diferentes actividades consideradas como "trabajo infantil" en el sector informal de la economía, su respectiva problemática, consecuencias a corto y largo plazo, cuales fueron algunos de los proyectos a nivel mundial, provincial y municipal para mejorar este problema y sus resultados.

Para el logro de dicho objetivo se recopilo información de diferentes fuentes a fin de obtener y transmitir lo observado en el presente informe junto con el marco legal.

Marco teòrico
1. Sector informal

El "sector informal" es la parte de la economía que incluye las actividades generadoras de ingresos llevadas a cabo por la mayoría de los pobres urbanos. Su trabajo no es "oficial"; no hay ninguna entidad gubernamental o autoridad tributaria que sepa que están trabajando, porque no están oficialmente empleados.

En muchos casos, las personas para las que trabajan no están registradas como empleadores. El sector informal es un término genérico para actividades que van desde las que generan los menores ingresos (recoger y seleccionar basura, limpiar zapatos) hasta empresas más productivas con varios empleados (pesca a pequeña escala, minería, explotación de canteras, actividades agrícolas y comerciales).

En las economías urbanas de los países en desarrollo, el "sector formal" absorbe relativamente pocas personas. La mayor parte de la gente tiene que trabajar en actividades del sector informal, que son más precarias y producen menos ingresos.

En todas partes, los niños trabajadores, especialmente en el mundo en desarrollo, tienden a concentrarse en el sector informal de la economía. Por algunos trabajos, los niños no reciben ningún pago, sólo algún alimento y un lugar donde dormir. No tienen seguridad laboral, no reciben ningún pago si se lesionan o enferman, y no pueden buscar ninguna protección si son maltratados por su empleador. Y muchos de estos niños trabajan aun cuando las leyes sobre trabajo infantil de su país prohíben que lo hagan.

Características contrastantes entre los sectores urbanos informal y formal:

2. Trabajo infantil

No todo el trabajo efectuado por niños debe ser clasificado como trabajo infantil que deba ser seleccionado para su eliminación. La participación de niños o adolescentes en un trabajo que no afecta su salud y desarrollo personal o interfiere con su educación es considerado por lo general como algo positivo.

El término "trabajo infantil" suele ser definido como el trabajo que priva a los niños de su infancia, su potencial y su dignidad, y que es nocivo para su desarrollo físico y mental. Se refiere al trabajo que: Es física, mental, social o moralmente perjudicial o dañino para el niño, e interfiere en su escolarización:

- privándole de la oportunidad de ir a la escuela;

- obligándole a abandonar prematuramente las aulas, o

- exigiendo que intente combinar la asistencia a la escuela con largas jornadas de trabajo pesado.

En sus formas más extremas, el trabajo infantil implica niños que son esclavizados, separados de sus familias, expuestos a graves riesgos y enfermedades y/o abandonados a valerse por sí mismos en las calles de las grandes ciudades, a menudo a muy temprana edad.

El que una forma particular de "trabajo" pueda ser llamada "trabajo infantil" depende de la edad del niño, el tipo y horas de trabajo desempeñado, las condiciones bajo las que se efectúa.

2.1. Consecuencias

Permitir que los niños trabajen significa robarles su niñez.

- Los niños trabajadores están sujetos a la explotación económica, porque reciben las pagas más bajas, y a veces ninguna en absoluto;

- Los niños suelen trabajar bajo las peores condiciones, lo cual puede causar deformaciones físicas y problemas de salud a largo plazo;

- Algunas formas de trabajo infantil pueden perpetuar la pobreza, porque los niños trabajadores, privados de educación o un desarrollo físico saludable, son susceptibles de convertirse en adultos con bajas perspectivas de ingresos;

- Los niños suelen reemplazar el trabajo adulto; los empleadores los prefieren porque son baratos y dóciles;

- El uso generalizado del trabajo infantil puede llevar a menores salarios para todos los trabajadores;

- Los países que permiten el trabajo infantil pueden bajar sus costos laborales; así, atraen inversionistas y también se benefician del "comercio injusto" debido a sus bajos costos de producción.

2.2. Tipos de trabajo que desempeñan los niños

Como los niños que desempeñan clases particulares de trabajo tienen a menudo similares estilos de vida y problemas, el trabajo infantil suele dividirse en categorías tales como niños que trabajan en diversos tipos de agricultura, en entornos urbanos, en la manufactura, en la pesca, construcción, servicio doméstico, etc. Algunas de las actividades son consideradas como "peores formas", por ser especialmente nocivas, moralmente condenables o porque violan la libertad y derechos humanos del niño.

La caracterización de las "peores formas de trabajo" son la esclavitud infantil, la prostitución y pornografía infantil, el denominado turismo sexual y el uso de menores para el narcotráfico y otros crímenes, así como en conflictos armados. Se trata de un grave error conceptual incluir dentro de esta categoría los hechos o actividades que constituyen gravísimas violaciones de los derechos humanos. La explotación sexual no es un trabajo: es un delito. En estas actividades no hay ningún proceso de trabajo que esté desarrollando, sea éste de tipo formal o informal; la relación se establece por vía de la coerción y degrada al ser humano.

2.3. ¿A que edad debe permitirse el trabajo infantil?

La gente sostiene ideas muy diferentes sobre lo que se les debe y no se les debe permitir hacer a los niños, y a qué edad se les debe permitir desempeñar ciertas clases de trabajo, o incluso si les debe permitir trabajar. Diferentes países tienen diferentes edades mínimas en su legislación nacional. El Convenio Nº 138 de la OIT, adoptado en 1973, establece los 15 años como la edad mínima para trabajar en los países desarrollados pero un niño puede hacerse aprendiz a menor edad (14 años) o llevar formación profesional. Más de 130 países han ratificado este...

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