La torre de marfil sobre el asentamiento popular. La disputa por la apropiación territorial entre la Universidad Nacional de Cuyo y las comunidades del Barrio Flores Oeste durante la década de 1960, Mendoza, Argentina.

AutorEmilia molina, Roberto Salim
Páginas143-158
[ 143 ]
Molina, E. E. y Salim, R. B.
“La torre de marfil sobre el asentamiento popular...” | pp. 143-158
La torre de marfil sobre el asentamiento popular
Indagación sobre la relación universidad-sociedad a partir de un caso
de apropiación territorial durante la década de 1960, Mendoza, Argentina
The ivory tower over an informal settlement
A look into university-society relationship through a specific case study
of territorial appropriation during the 1960’s, Mendoza, Argentina
Emilia Elisa Molina | ORCID: orcid.org/0000-0001-8460-7712
molinaemilia@gmail.com
CONICET
Roberto Bernardo Salim | ORCID: orcid.org/0000-0003-1626-4011
rsalim@uncu.edu.ar
CONICET
Argentina
Recibido: 05/11/2020
Aprobado: 03/02/2021
Resumen
El presente trabajo propone un cruce poco fre-
cuente entre el campo de los estudios sociales
de la ciencia, de las políicas universitarias y el de
la producción de territorio. Presenta algunas cla-
ves para desentrañar las dinámicas de la relación
universidad/sociedad a la luz de un caso concreto
de disputas por la apropiación territorial entre la
UNCuyo y comunidades de un asentamiento po-
pular de la ciudad de Mendoza, el Barrio Flores
Oeste. A parir de una reconstrucción histórico
estructural, analiza las modalidades que fueron
adoptando las funciones de invesigación y exten-
sión como formas privilegiadas de vinculación
con la sociedad. Luego pone el foco en la segun-
da mitad de la década de 1960, iempo en que fue
fundado el campus de la universidad allí donde
residía un nutrido conjunto de familias. Analiza
el proceso de eliización del espacio que trajo apa-
rejado aquel proyecto políico académico en línea
con los postulados desarrollistas. Asimismo, des-
taca la existencia de redes subalternas de agentes
que, en paralelo, promovían prácicas disrupivas
junto a los sectores populares ofreciendo resis-
tencia al modelo modernizador de la época. Visi-
biliza las tensiones entre la políica universitaria
y aquellos conlictos políicos, sociales, culturales
y territoriales que puede producir.
Palabras clave: Universidad, Sociedad, Te-
rritorio, Políica Universitaria, Asentamientos
Populares.
Abstract
This paper proposes an intersecion between
social studies of science, university policy
and territory producion fi elds. The fi ndings
suggest mechanisms to unravel the universi-
ty-society relaionship dynamics through a
specifi c case study of a conlict over territorial
appropriaion between the Cuyo Naional
University and the communiies of a popular
settlement, the Flores Oeste neighborhood, in
Mendoza City, Argenina. By staring with a his-
torical-structural reconstrucion, the paper an-
alyzes the diverse roles university research and
outreach funcions played as privilegedways in
connecing the university with society. It then fo-
cuses on the ime when the University Campus
was founded on the land where a large group of
families were already settled. It also analyses the
space gentrifi caion process as a product of a po-
liical-academic project, following developmental
schemes. In addiion, it highlights the existenceof
alternaive agent’s that promoted disrupive prac-
icesalong grassroots sectors who ofered resis-
tance to the modernizing model in force at the
ime. This paper exposes the tensions between
university policesand the poliical, cultural, so-
cial and territorial conlicts resuling from them.
Key words: University, Society, Territory, Uni-
versity Policy, Informal Settlements.
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RevIISE | Vol. 17, Año 15 | abril 2021 - septiembre 2021 | Dossier Estado, ciencia y universidad, en clave histórico-sociológica
ISSN: 2250-5555 | Argentina | www.reviise.unsj.edu.ar
Introducción
Dado que este estudio se orienta a la compren-
sión de procesos, adoptamos el abordaje relexi-
vo y las categorías analíicas de Pierre Bourdieu
(2001) junto con la perspeciva del método his-
tórico-estructural de los estudios sociales de la
ciencia (Vessuri, 1984) y los trabajos desarrolla-
dos en el marco del Centro de Estudios de la Cir-
culación del Conocimiento (Beigel, 2012; Beigel,
2019; Bekerman, 2018). En esta línea, repasamos
primero las confi guraciones pariculares que
fueron adoptando las funciones sustanivas de
extensión e invesigación en la UNCuyo en dis-
intos periodos históricos para caracterizar el
modo en que ésta concretaba su relación con la
sociedad. Nos preguntamos ¿qué direccionalidad
le fue impresa a la invesigación científi ca frente
a los modelos de desarrollo nacional impulsa-
dos desde los gobiernos? ¿qué formas adoptó la
extensión universitaria en los disintos periodos
en la UNCuyo? Estas confi guraciones tempora-
les se dieron, como veremos más adelante, en el
marco de la autonomía relaiva del campo cien-
tífi co-universitario y como resultado del juego de
relaciones y tensiones de poder históricamente
situadas que se producen entre los agentes que
paricipan del campo, pero también son produc-
to de las presiones que provienen de afuera, nos
referimos al campo políico nacional, al sistema
académico mundial y a otros agentes como las
comunidades locales. Es decir, la adopción de
políicas insitucionales de docencia, invesiga-
ción o extensión no son decisiones aisladas que
se toman en función de proyectos abstractos
o modelos ideales, sino que son el resultado de
las condiciones de posibilidad que operan en el
campo científi co-universitario en un momento
determinado. La resultante de aquellas tensio-
nes y presiones, confi gura las prioridades expre-
sadas en las políicas insitucionales y, también,
los conlictos y luchas por los que atravesarán los
agentes. Exisió (y existe), por lo tanto, cierta elas-
icidad de la autonomía en el campo científi co
universitario argenino, que fue mayor o menor
en función de una serie de factores relacionados
con el contexto (Beigel, 2010). Por eso resulta inte-
resante recuperar ese recorrido histórico al mo-
mento de abordar el conlicto por la apropiación
del territorio entre la UNCuyo y el BFO.
Comparimos con Claude Rafesin (1993) su
críica a lo que denominó geografía unidimen-
sional. El autor afi rma que el territorio no está
defi nido exclusivamente en relación al poder
estatal y propone que allí es posible encontrar
múliples poderes que se manifi estan en las es-
En años recientes, tanto en Argenina como en
otros países atravesados por profundas crisis
económicas y sociales, ha resurgido el debate
sobre el rol de la universidad y la ciencia públi-
cas en el desarrollo nacional y la resolución de
problemáicas sociales. El trabajo que aquí pre-
sentamos1 se inscribe en esta discusión y repasa
procesos sociohistóricos en los que es posible ob-
servar la dinámica de esa relación entre la uni-
versidad y otros agentes con los que interactúa.
Para el desarrollo de este estudio fue preciso es-
tablecer un cruce poco frecuente entre el campo
de los estudios sociales de la ciencia, de la políica
universitaria y el de la producción del territorio.
Desde esta perspeciva, ponemos el lente sobre la
provincia de Mendoza (Argenina) y enfocamos
en la segunda mitad de la década de 1960 y los
primeros años de la siguiente para analizar un
caso concreto de disputa por la apropiación te-
rritorial entre la Universidad Nacional de Cuyo
(UNCuyo) y las comunidades ubicadas en un
asentamiento popular de la Ciudad de Mendoza,
el Barrio Flores Oeste (BFO). Observamos este
caso como una manifestación dentro de las posi-
bles formas de vinculación entre la universidad
y la sociedad.
El hecho destacado que defi nió el conlicto
puede ubicarse en 1967, cuando la universidad
inició la construcción de su campus donde ha-
bitaba un conjunto nutrido de familias desde
algunas décadas atrás. Observaremos en las si-
guientes páginas cómo se fueron produciendo
las tensiones, conlictos y controversias (Di Vir-
gilio, Herzer, Merlinsky y Rodriguez, 2011) entre
el impulso desarrollista encarnado por la univer-
sidad y las resistencias de las comunidades ar-
iculadas por la lógica de la necesidad (Abramo,
2003; Pírez, 1995, 2013) en una ciudad informal
(Camelli, 2017). Prestaremos atención también a
la heterogeneidad de actores y representaciones
tanto en las comunidades del barrio como dentro
de la universidad, a la que consideramos como
un territorio en sí mismo.
1 Esta invesigación fue realizada en el marco de los estudios
doctorales de ambos autores, becarios de CONICET en los
dos casos. Asimismo, se concretó como parte de los proyec-
tos Historias y memorias de la UNCuyo (SIIP 2019-2020,
dirigido por Celina Fares), La construcción de trayectorias
académicas de los docentes-invesigadores de la UNCuyo (SIIP
06/F394, dirigido por Paola Bayle), fi nanciados por la UN-
Cuyo, y del proyecto Internacionalización, regionalización,
nacionalización y localización del conocimiento científi co pro-
ducido en Argenina (PICT 2017/2647, dirigido por Fernanda
Beigel), fi nanciado por la ANPCyT.

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