El 92% tuvo roedores en su casa

 
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Mientras efectuaban un relevamiento de las especies de ratas presentes en la villa 31, de Retiro, los integrantes del Laboratorio de Ecología de Roedores Urbanos, de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, tomaron contacto con los médicos del Centro de Salud del lugar: "Nos comentaron que había una gran cantidad de casos de parasitosis en chicos en edad escolar. Entonces, nos interesó estudiar el rol que juegan los roedores en la transmisión de algunos parásitos. Particularmente la rata parda, que es la más abundante en la villa 31", cuenta la doctora Olga Suárez, investigadora del Conicet y directora del Laboratorio.Esa pregunta disparó una experiencia comunitaria inusual que reunió a científicos y chicos, y reveló un dato preocupante: el 92% de los vecinos consultados había tenido ratas en su casa en el mes anterior a la consulta.El estudio, financiado por el Programa de Subsidios "Exactas con la Sociedad", consistió en la captura de roedores en el ámbito domiciliario y peridomiciliario, para analizar el contenido estomacal de esos animales y determinar la presencia de parásitos. "En las ratas encontramos distintos tipos de parásitos intestinales que son frecuentes en los chicos y en los animales domésticos -observa Suárez-. Ante esos resultados, decidimos armar una campaña de educación para concientizar a las familias acerca del riesgo", añade.Considerando que los niños en edad escolar son el principal vehículo tanto para incorporar comportamientos de prevención como para transmitir información al hogar, la campaña de educación sanitaria consistió en capacitar a los alumnos del 7º grado de una escuela a la que concurren los chicos de la villa sobre los riesgos para la salud que acarrean las ratas, las condiciones que favorecen su presencia y la manera de detectar los lugares donde es probable que existan roedores, entre otros temas.Después, los investigadores les entregaron planillas para efectuar un relevamiento ambiental y una encuesta a los vecinos. Debían organizarse en grupos de cinco alumnos, cada uno de los cuales trabajaría en un área definida del barrio YPF de la villa.Una semana después, los alumnos entregaron el trabajo práctico y los científicos analizaron esa información. A modo ilustrativo, las 184 encuestas procesadas indicaron, por ejemplo, que un 92,1% de los vecinos manifestó haber tenido roedores en su casa en los...

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