Religiones y Estado en Argentina, entre la Constitución y el derecho internacional

Autor:Fernando Arlettaz
Páginas:45-76
RESUMEN

El régimen jurídico de las comunidades religiosas en Argentina tiene sus bases en normas constitucionales e internacionales que provienen de épocas diferentes: la Constitución de 1853/60, el Concordato de 1966 y los tratados internacionales constitucionalizados en la reforma de 1994. Si bien las contradicciones explícitas entre el Concordato de 1966 y el régimen de Patronato incluido en la... (ver resumen completo)

 
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Derecho, Estado y Religión
Vol. 3 - 2017
Artículo
2. Religiones y Estado en Argentina, entre la
Constitución y el derecho internacional
Fernando Arlettaz
Resumen
El régimen jurídico de las comunidades religiosas en Argentina tiene sus bases en
normas constitucionales e internacionales que provienen de épocas diferentes: la
Constitución de 1853/60, el Concordato de 1966 y los tratados internacionales
constitucionalizados en la reforma de 1994. Si bien las contradicciones explícitas en-
tre el Concordato de 1966 y el régimen de Patronato incluido en la Constitución
de 1853/60 fueron eliminadas por la mencionada reforma, la armonización de este
complejo normativo no está exenta de dicultades.
Palabras clave
Relaciones Iglesia — Estado — Comunidades religiosas — Normas constitucionales
— Libertad religiosa
Abstract
e legal status of religious communities in Argentina is ruled by constitutional and
international norms originated in dierent historical periods: the 1853/60 Cons-
titution, the 1966 Concordat and the international treaties incorporated to the
Constitution by the 1994 amendments. e relation between all those legal sources
is not simple, even if the Patronato system at odds with the 1966 Concordat was
eliminated from the Constitution in 1994.
Introducción
Desde los inicios del constitucionalismo argentino, la denición
de las relaciones entre lo estatal y lo religioso constituye un campo
de fuertes disputas1. Dos grandes cuestiones, íntimamente vinculadas,
1 No resulta posible citar aquí todos los estudios históricos dedicados al tema. Para una
perspectiva general, ver Roberto Di Stefano, “Por una historia de la secularización y de la
laicidad en Argentina”, Quinto Sol 15, 1 (2011): 1-32. Roberto Di Stefano y Loris Zanatta,
Historia de la Iglesia en Argentina (Buenos Aires: Sudamericana, 2009). José M. Ghio,
La Iglesia Católica en la política argentina (Buenos Aires: Prometeo, 2007). En relación con
determinados períodos clave, ver Daniel O. De Lucía, “Iglesia, Estado y secularización en
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pero conceptualmente distinguibles, se maniestan en este campo.
La primera es la del estatuto de la Iglesia católica y, consecuentemen-
te, la de las relaciones que ella mantiene con el Estado argentino; la
segunda, la del estatuto de las otras comunidades religiosas. Las dos
cuestiones están claramente insertas en el ámbito del derecho consti-
tucional: ellas interpelan la denición misma del Estado (como Estado
confesional, laico o de otro tipo) y se reeren a la libertad de religión.
Ambos temas son, indudablemente, materia propia del derecho cons-
titucional, además de tener cabida desde los inicios en los documentos
constitucionales positivos argentinos.
Pero nuestras cuestiones involucran además el derecho internacio-
nal público. En el caso de la Iglesia católica, el vínculo es muy claro: la
Santa Sede es sujeto de derecho internacional2 y el Estado argentino
siempre ha tratado con ella de asuntos eclesiásticos. Aunque las disputas
sobre cuál ha de ser el alcance de las injerencias del Estado en la Iglesia
argentina hayan sido recurrentes, y las relaciones diplomáticas hayan
estado interrumpidas en algunas oportunidades, el Estado argentino
nunca negó la capacidad jurídica internacional de la Santa Sede. Y esta
última, salvo los períodos de interrupción de las relaciones, siempre
estuvo dispuesta a negociar con el Estado argentino.
la Argentina (1800-1890)”, El Catoblepas. Revista Crítica del Presente 16 (2003), http://
nodulo.org/ec/2003/n016p13.htm. Roberto Di Stefano, “El pacto laico argentino (1880-
1920)”, PolHis, 8 (2011): 80-89. Fortunato Mallimaci, El mito de la Argentina laica. Ca-
tolicismo, política y Estado (Buenos Aires: Edit. Capital Intelectual, 2015). Loris Zanatta,
Del Estado liberal a la nación católica. Iglesia y Ejército en los orígenes del peronismo (1930-
1943) (uilmes: Universidad Nacional de uilmes, 1996). Loris Zanatta, Perón y el mito
de la nación católica. Iglesia y Ejército en los orígenes del peronismo (1943-1946) (Buenos
Aires: Editorial Sudamericana, 1999). Para una perspectiva política sobre la evolución del
régimen civil de los grupos religiosos, ver Fernando Arlettaz, “Problemas teóricos en tor-
no del estatuto legal de las comunidades religiosas en Argentina”, Sociedad y Religión 45
(2016): 13-43. Ver también la bibliografía citada en las notas siguientes.
2 Las relaciones conceptuales entre la Santa Sede, la Iglesia católica y el Estado del Vaticano
nunca han estado totalmente claras. Ver Gaetano Arangio-Ruiz, “On the nature of the
international personality of the Holy See”, Revue Belge de Droit International 2 (1996):
355-368. Robert J. Araujo, “e International Personality and Sovereignty of the Holy
See”, Catholic University Law Review 50 (2001): 291-359. Sin entrar en estas discusiones,
aquí aceptamos simplemente que la Santa Sede es sujeto de derecho internacional público
y asume en el plano internacional la representación de la Iglesia católica.
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Respecto de las otras comunidades religiosas, la vinculación con el
derecho internacional es diferente. El punto de contacto inicial fue
el régimen de extranjería: el carácter exclusivo del catolicismo durante
el período colonial hizo que las discusiones sobre la libertad de re-
ligión vinieran de la mano de las discusiones sobre los derechos de
los extranjeros. No extraña entonces que la libertad de religión haya
sido recogida en el tratado argentinobritánico de 1825. Esta situa-
ción se vio reforzada por el carácter ocial o cuasiocial que asumió
el catolicismo en diversos momentos de la historia constitucional y
que llevó a una cierta identicación entre nacionalidad argentina
y catolicidad en el imaginario social. Aunque el devenir constitucio-
nal diluyó lentamente la aproximación inicial entre libertad religio-
sa, comunidades no católicas y extranjería, el vínculo conceptual ha
reaparecido en algunos momentos de la historia argentina durante
los cuales ciertos grupos religiosos han sido vistos como agentes de
tendencias extranjerizantes.
Finalmente, un tercer punto de contacto entre el estatuto cons-
titucional de las comunidades religiosas y el derecho internacional
público merece ser destacado. El contemporáneo Derecho Internacio-
nal de los Derechos Humanos reconoce con gran amplitud no solo la
libertad religiosa, sino también la prohibición de discriminación por
motivos religiosos. Tras la constitucionalización de los tratados inter-
nacionales de derechos humanos en 1994, es posible interrogar bajo
su luz la histórica distinción establecida en el derecho constitucional
argentino entre el régimen legal de la Iglesia católica y el régimen de
los demás grupos religiosos.
En los apartados siguientes abordaremos el estatuto de los gru-
pos religiosos en el derecho argentino desde la perspectiva de la in-
teracción entre el derecho constitucional y el derecho internacional.
Comenzaremos por la etapa de la organización nacional, considerando
tanto la problemática relación del Estado con la Iglesia católica como
las discusiones sobre los grupos no católicos (apartado 2). Luego ve-
remos los cambios que supuso el concordato de 1966 (apartado 3) en
el estatuto de la Iglesia católica. Finalmente, trataremos de la reforma

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