Posesión del Desierto de Atacama

Autor:Raúl Soto Villaflor
Cargo:Profesor de Derecho Romano, Escuela de Derecho, Universidad Arturo Prat, Chile
Páginas:81-106
RESUMEN

El presente artículo analiza la posesión del desierto de Atacama desde sus primeras etapas coloniales hasta la organización de las ciudades, inicialmente surgidas como asentamientos mineros. La posesión es el fundamento de la pertenencia estatal reconocido en Latinoamérica después de la independencia de 1810. El Derecho Romano Privado y la adecuación de una de sus instituciones a la realidad de... (ver resumen completo)

 
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ISSN 1851-3522
EDICIONES UNIVERSIDAD DEL SALVADOR
89
INVESTIGACIONES
№ 7 – 2010
ISSN 1851-3522
Buenos Aires, Argentina
www.salvador.edu.ar/juri/publicaciones.htm
POSESIÓN DEL DESIERTO DE ATACAMA
[ATACAMA´S DESERT POSSESSION]
RAÚL SOTO VILLAFLOR
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Resumen: El presente artículo analiza la posesión del desierto de Atacama desde sus primeras
etapas coloniales hasta la organización de las ciudades, inicialmente surgidas como asentamientos
mineros. La posesión es el fundamento de la pertenencia estatal reconocido en Latinoamérica
después de la independencia de 1810. El Derecho Romano Privado y la adecuación de una de sus
instituciones a la realidad de establecer nuevos estados, sirvió para legitimar la situación de hecho
del asentamiento.
Abstract: The present article analyzes the possession of Atacama's desert from its first colonial
stages up to the organization of the cities, initially arisen as mining settlement. Possession is the
foundation of the state belonging recognized in Latin America after the independence of 1810. The
Private Roman Law and the adequacy of one of its institutions to the reality of establishing new
states served to legitimize the factual situation of the settlement.
Palabras clave
POSESIÓN – ATACAMA – DERECHO ROMANO
Key words
POSSESSION – ATACAMA – LAW ROMAN
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Profesor de Derecho Romano, Escuela de Derecho, Universidad Artu ro Prat, Chile.
ISSN 1851-3522
EDICIONES UNIVERSIDAD DEL SALVADOR
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1. Mercedes y Encomiendas
La conquista de los nuevos territorios en América se hace tomando posesión de
conformidad a las Bulas Intercaetera y dando nombre a los lugares que se pueblan. Los
habitantes son sujetos del nuevo derecho que trae el conquistador y lo ejercen en el
territorio jurisdiccional. El despoblado de Atacama alude a lo opuesto de la posesión
debido a la inexistencia de población en su territorio.
La fundación de ciudades en los nuevos territorios en América constituye el acto
posesorio ceremonial que tiene el objeto arraigar habitantes y establecer por consecuencia
la vinculación población-territorio-derecho.
Pedro de Valdivia al llegar al Valle de Copiapó después de transitar por el camino del
inca atravesando el despoblado de Atacama realizó la ceremonia de toma posesoria y los
sacerdotes cantaron el te Deum, con la espada en una mano y el pendón de Castilla en la
otra, dio unos cuantos paseos por el sitio y declaró posesionado el valle, en nombre del rey
de España, por ser este el primer territorio habitado de la conquista a él encomendado,
ordenó se le denominase Valle de la Posesión.
El desierto de Atacama existe desde la perspectiva del derecho en la colonia como una
unidad física de carácter administrativa en función potestativa jurisdiccional.
El Virreinato de Lima se crea el 20 de noviembre de 1542, todas las posesiones de la
monarquía española en América del Sur quedaron bajo su potestad jurisdiccional con la
sola excepción de la Gobernación de Caracas, dependiente al principio de la Audiencia de
Santo Domingo y después al convertirse en Capitanía General en 1731 pasó a depender
directamente del Rey, como también dependían directamente de la Corona las Capitanías
Generales de La Habana, Guatemala y Chile. Tanto los virreinatos como las Capitanías
Generales se dividían para el solo efecto de su administración en Audiencias,
Gobernaciones y Corregimientos. Posteriormente la creación de la Audiencia de Charcas
en 1559, de Quito en 1563 y Chile en 1565, no produjo variación de límites del Virreinato
de Lima.
Sin embargo al crearse la Capitanía General de Chile en el año de 1778 se establecen
límites al escindirse jurisdiccionalmente del Virreinato de Lima. El límite sur de este
Virreinato es el extremo norte del desierto de Atacama. Así la Capitanía limitaba al norte
con el virreinato del Perú, quedando dentro de su jurisdicción el desierto de Atacama. Ese
mismo año Chile pierde el Tucumán y las provincias andinas de Mendoza y San Juan,
debido a que Carlos III creó el Virreinato de Buenos Aires por real cédula de 21 de marzo
de 1776, incorporando en él, las cuatro provincias de la Audiencia de Charcas (La Paz,
Potosí, Cochabamba y Chuquisaca) y las mencionadas con anterioridad desprendidas de la
Capitanía General de Chile. El distrito de la Audiencia de Charcas también recibía el
nombre de Alto Perú (actual Bolivia) de acuerdo a los límites coloniales al tiempo de 1810
no tenía el Alto Perú jurisdicción alguna sobre el Océano Pacífico.
En 1678 se concedió en merced a don Juan Cisternas Carillo, la Finca de Chañaral
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ubicada cerca de Chañaral, constituye uno de los primeros actos de derecho en todo el
despoblado de Atacama. Al año siguiente 1679 el Paposo fue concedido en merced al
maestre de campo don Francisco de Cisternas Villalobos con el objeto de establecerse con
una estancia de ganado y cultivo
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.
Los Changos se concentraban en Paposo y como era el objeto en la colonia las
primeras visitas que recibieron fueron de frailes para su evangelización. Fueron algunos
2
SAYAGO, Carlos María, Historia de Copiapó, Editorial Francisco de Aguirre, Buenos Aires, segunda edición,
1973, p. 247.
3
Ibidem, p.249.

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