La política comercial como otra herramienta contra el cambio climático

Autor:Carlos Galperín
 
EXTRACTO GRATUITO
22
“… más países han mostrado
su disposición a adoptar
medidas ambientales para
contrarrestar los efectos
adversos del cambio
climático…”
La política com ercial como otra he rramienta contra el cambio climático
Carlos Galperí n
Aún cuando para alcanzar objetivos
ambientales se suele recurrir a instrumentos de la
política ambie ntal, a veces se apela a instru mentos
de otr as áreas de la política que puede llevar
adelante un Estado. Es así como la política
comercial viene “prestando” ins trumentos
originalmente pensados para influir en el
comercio exterior con el fin de alcanzar objetivos
ambientales, como ser el cuidado de un recurso
natural o la redu cción de la contamin ación.
¿De qué modo pu ede la política comerci al
colaborar con la po lítica ambienta l? Una fo rma es
restringiendo el comercio de bienes que
contaminan en su etap a de consumo: al limitar su
importación, se reduce su consumo y así la
contaminación asociada c on él. Lo
mismo si se qui ere limitar la
contaminación durante la et apa de
producción: las trabas al comercio
reducen los i ncentivos para la
producción de los b ienes que
pueden contami nar.
Es q ue de esto se trata, de
modificar los incentivos que tienen consumidores
y productores. Para los p rimeros, al colocar una
traba a la importación se logra que el precio de l
producto i mportado se incremente y de este modo
se reduzcan su s v entas. Si se quiere influir en la
decisión del productor, en l os inc entivos para
producir un bien, p ara utilizar ciertos insumos o
para emplear cierto método de prod ucción, la
medida comercial pued e apuntar a un bien en
particular, a los insumos utiliz ados o a la for ma en
que se elaboran.
Este tipo de instrumentos se ha com enzado a
utilizar en forma incipiente para reducir el
calentamiento global o cambio climático. En
forma crec iente aparecen propuestas de nuevos
instrumentos de países que pretenden utilizarlo s y
de inic iativas de incorporarl os a las norm as
internacionales.
Las preguntas que busca responder este artículo
son princip almente: ¿Con qué argu mentos se
recurre a est os instru mentos para red ucir el
cambio climá tico? ¿Cuáles so n las medidas que se
utilizan o se pretende emplear? ¿Qué países los
usan?
Los argumentos
En los últimos a ños, la cuestión del cambio
climático h a crecido en importancia . Se han
asumido compromisos de reducción de emisione s
a nivel de la Convención Marco de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC),
más país es han mostrado su dis posición a adoptar
medidas am bientales para contrarrestar los efectos
adversos del cambio climático y en ciertos casos,
como el de los Estad os Un idos, ha a umentado la
presión int erna para tomar medidas de política
ambiental al res pecto.
La emisión de contaminantes –llam ados ga ses de
efecto i nvernadero ( GEI) – tiene efectos g lobales,
es decir , perjudican tanto al pa ís
emisor como a los habitantes de
los demás paíse s del planeta. Por
ello todos los países pueden
tanto contribuir al problema
como verse afect ados por él. De
allí que el denominado efecto
invernadero es un fenómeno
global.
Como la atmósfera –el bien afectado– es un bien
público (u n bien par a el cual es difícil discrim inar
quién puede acceder o no a él) se presenta el
problema d el free rid er o bene ficiario gratuito . La
emisión de GEI pe rjudica a cualquiera no importa
el país donde viva y la s acciones de reducción de
los GE I benefician también a todos los habitante s
del planeta, pero los cos tos de p oner en marcha
dichas acciones son excl usivos de quienes las
implementan. De esta manera, quien no toma
ninguna medida se beneficia e n forma gratuita de
las acciones de aquellos que sí las adoptan. Esta
diferencia entre beneficios globales y costos
locales puede llevar a que quienes están
dispuestos a tomar medidas no las tomen y a que
la reducci ón de la emisión de los gases sea meno r
de lo que podría ser.
En este tipo de e xternalidades, ad emás, el
beneficio global de las accion es de un país puede
verse contrarrestado por la mayor emisión de
gases de otros, haci endo inútil las acciones d el
primero. Esto muestra cómo la presencia del free
rider está en la naturaleza del problema de
corregir las externalidades g lobales que
involucran biene s comunes globales.

Para continuar leyendo

SOLICITA TU PRUEBA