Perpetrator Cinema. Confronting Genocide in Cambodian Documentary

AutorLior Zylberman
Páginas123-126
Revista de Estudios sobre Genocidio. Año 11, volumen 15, Buenos Aires, diciembre de 2020, ISSN-e 2362-3985
Perpetrator Cinema. Confronting Genocide in
Cambodian Documentary
Autora: Raya Morag
Editorial: Columbia University Press, Nueva York, 2020
Reseña bi bliog ráf ica: Lior Zylberman
Hace ya un tiempo Richard Crownshaw sugirió la posibilidad de pensar un “giro hacia
la figura del perpetrador” en las producciones culturales.1 Como eco de dicho giro, en
los últimos años se ha consolidado un campo específico en los estudios sobre geno-
cidio dedicado a la investigación sobre los perpetradores. En ese contexto, se desta-
ca la figura de Raya Morag, profesora de estudios sobre cine en la Universidad Hebrea
de Jerusalén, quien con su obra se ha convertido en una de las voces más sugeren-
tes en el estudio de la representación de perpetradores en el cine. Con Waltzhing with
Bashir. Perpetrator Trauma and Cinema, libro que publicó en el 2013, propuso un nue-
vo paradigma al enfocarse, a partir del cine israelí contemporáneo, en el trauma de
los perpetradores; ahora, con Perpetrator Cinema. Confronting Genocide in Cambodian
Documentary, analiza la problemática desde diversos documentales de origen cambo-
yano que han tenido como epicentro el testimonio de perpetradores.
Desde la década de 1930, el cine documental ha desarrollado, siguiendo a Brian
Winston, una “tradición de la víctima”; en ese sentido, la numerosa producción docu-
mental sobre el Holocausto y casos de Armenia, Ruanda o Yugoslavia, por mencionar
algunos, se han centrado en recopilar y poner en primer plano el testimonio de los so-
brevivientes y las víctimas. El caso camboyano, sin embargo, presenta ciertas particu-
laridades que han hecho repensar dicha tradición. Una de ellas es que la mayoría de
los documentales cuentan con declaraciones de victimarios, ya sean ejecutores como
“grandes perpetradores”. Otra, es que muchos de estos documentales han sido realiza-
dos por sobrevivientes del genocidio o por familiares de víctimas. En ese sentido, estas
producciones no se tratan de obras menores sino unas de las más ricas para el estudio
y análisis de la representación del genocidio en el cine como también para reparar en
otras formas –no occidentales– de confrontar el pasado genocida de un país.
Analizando LAS obras de Rithy Panh, Rob Lemkin y Thet Sambath, y Lida Chan y
Guillaume Suon, entre otros, Perpetrator Cinema, entonces, explora dichas particulari-
dades y tendencias que permiten romper con la tradición occidental que impera en la
representación de estos tópicos, y también trastoca cierta visión política de que la re-
conciliación es la única respuesta legítima a las atrocidades del pasado. Trascendien-
do la típica negación o confesión parcial del perpetrador, Morag analiza en su trabajo la
estructura-forma de “duelo”–que es narrativa y política a la vez– del documental cam-
boyano sugiriendo que esta crea una arena para la confrontación y que abre la posi-
1 R. Crownshaw, “Perpetrator Fictions and Transcultural Memory”, Parallax, vol. 17, Nº 4, 2011, pp. 75-89.

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