El origen de la prisión y su situación actual

Autor:Ana Gamboa de Trejo
 
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Gamboa de Trejo, El origen de la prisión y su situación actual
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El origen de la prisión y su situación actual*
Por Ana Gamboa de Trejo
RESUMEN
Al conjugar lo que el lenguaje jurídico ordinario nos señala y la apreciación coti-
diana de lo que debemos entender por institución, nos podemos dar cuenta que en
el caso del castigo, además de estar regulado por el derecho penal, ha estado vi-
gente por mucho tiempo, convirtiéndose así en lo que hoy denominamos “la insti-
tución del castigo”.
Prueba de ello es cómo surge la Inquisición como una primera institución para
castigar. La pena era considerada como medida neutralizadora de la enemistad
con el soberano y la imposición de la disciplina por el terror. El castigo se infringía
para arrancar una prueba de un crimen a veces no cometido. En ese tiempo, el
reo podía abjurar y se le imponía una penitencia. El proceso era secreto. Si el
acusado era culpable, había dos clases de sanción: las espirituales y las tempora-
les. Hoy, para infortunio de los recluidos la prisión en su interior revive la institu-
ción que le dio origen.
ABSTR ACT
When conjugating what the ordinary legal language indicates us with the daily
meaning of institution, we can realise that in relation to punishment, besides being
regulated by criminal law, it has been effective for a long time, thus becoming what
we denominate “the institution of punishment”.
Proof of that is the arising of the Inquisition as one of the first institutions created to
punish. Punishment was considered as a neutralizing agent between the enmity
towards the sovereign and discipline imposition by terror. Punishment was used to
pull out a proof of a crime that sometimes had not been committed. In those days,
the criminal could abjure and get a penance. The process was secret. If the defen-
dant was guilty, there were two kinds of sanction: spiritual and temporal. Today, for
prisoners’ misfortune, the prison brings back to life the institution from which it
originated.
1. Introducción
El origen de la prisión se remonta a muchos años atrás, tal y como veremos en
líneas subsecuentes. Su surgimiento obedeció al deseo de lastimar el cuerpo de los
condenados en un principio, hacerlos sufrir a través del dolor sin tomar en cuenta su
condición humana. Posteriormente, se pensó en el reo como alguien al que habría
que reencauzar.
Sin embargo, a pesar de las incontables reformas jurídicas y recomendaciones
* Extraído del artículo publicado en la revista electrónica “Letras Jurídicas”, Instituto de
Investigaciones Jurídicas, Universidad de Veracruz, vol. 19 (www.letrasjuridicas.com). Bibliografía
recomendada.

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