La organización del terror. Los campos de concentración

AutorSofsky, Wolfgang
Páginas117-118
Revista de Estudios sobre Genocidio. Año 8, volumen 11, Buenos Aires, diciembre de 2016, pp. 116-118 - ISSN 1851-8184 / ISSN-e 2362-3985
La organización del terror.
Los campos de concentración
Autor Sofsky, Wolfgang
Editorial EDUNTREF y Prometeo Libros, Buenos Aires, 2016
Reseña bibliográfica Ana Jemio
Diecinueve años después de su publicación original en alemán, se traduce al español
una obra imprescindible para comprender ese fenómeno tan inquietante que ha abierto
una herida imposible de cicatrizar en la modernidad: los campos de concentración.
Escrito por el sociólogo y profesor alemán Wolfgang Sofsky, este libro es un clásico
en el sentido fuerte del término. No solo es una obra ineludible sobre los campos de
concentración del nazismo sino que es una referencia necesaria para el análisis del
terror organizado, del poder concentracionario, allí donde se haya expresado.
El texto puede ser leído como una gran puesta en acto de aquella tesis según la cual
el campo de concentración es parte (y no una anomalía) de la historia moderna y, por
lo tanto, es posible su comprensión racional. Si esta tesis puede resultar hoy un tanto
obvia (aunque en 1997 no lo era), el modo en que está fundamentada y desplegada en
todo el texto mantiene una enorme vigencia.
Si el registro histórico de este trabajo son los campos de concentración del nazismo,
su objeto no es hacer una historia de estos campos sino un estudio sobre la forma es-
pecífica en la que se ejerció el poder en ellos. El autor propone así una mirada interior
del campo, deslindando de entrada toda referencia a las causas históricas que llevaron
a su establecimiento y a una perspectiva funcional, que busca explicar los campos en
su filiación con la racional y anónima burocracia moderna. Su enfoque será eminente-
mente sociológico: mediante una “descripción densa” (basada en una amplia variedad
de fuentes) y el despliegue de un abanico de categorías analíticas, reconstruirá las
prácticas, las estructuras y los procesos de esa nueva forma de poder, el poder absolu-
to. En ese análisis, mostrará sus filiaciones con las formas “habituales” de poder, pero
también señalará sus novedades radicales.
A través de diez tesis el autor va a definir las coordenadas centrales del poder ab-
soluto. En esa definición, y en todo el libro, opera una clave de análisis común: la parti-
cularidad del poder absoluto no radica en utilizar métodos y técnicas totalmente nove-
dosas sino más bien en el modo en que incorpora, combina y libera de su instrumen-
talización viejas y conocidas técnicas de poder para reconvertirlas e integrarlas en una
nueva estructura sui generis.
Esta definición teórica se traduce en una estrategia metodológica que es, proba-
blemente, el mayor aporte de esta obra y aquello que la convierte en un clásico. Si las
técnicas y mecanismos del poder absoluto no son radicalmente nuevos, los conceptos

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