Algunas observaciones sobre la noción de Estado de derecho

Autor:Antonio A. Martino
 
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Martino, Algunas observaciones sobre la noción de Estado de derecho
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Algunas observaciones sobre la noción
de Estado de derecho*
Por Antonio A. Martino
La finalidad perseguida por las leyes no se cifra en abolir o limitar la libertad,
sino, por el contrario, en preservarla y aumentarla. En su consecuencia,
allí donde existen criaturas capaces de ajustar su conducta a normas legales,
la ausencia de leyes implica carencia de libertad. Porque la libertad presupone
el poder actuar sin someterse a limitaciones y violencias que provienen de otros; y nadie
puede eludirlas donde se carece de leyes. Tampoco la libertad consiste –como se ha dicho–
en que cada uno haga lo que le plazca. ¿Qué hombre sería libre si el capricho de cada
semejante pudiera gobernarlo? La libertad consiste en disponer y ordenar al antojo de uno
su persona, sus acciones, su patrimonio y cuanto le pertenece, dentro de los límites de las
leyes bajo las que el individuo está, y, por lo tanto, no en permanecer sujeto a la voluntad
arbitraria de otro, sino libre para seguir la propia” (John Locke)
Parafraseando a Martin Luther King podría decir que muchos tuvimos (o mejor
que tenemos) un sueño: que en nuestro país, que en América Latina, que en el mundo
exista el Estado de derecho.
Antes de desecharlo como una utopía quisiera que hiciésemos juntos dos refle-
xiones, la primera: una dosis de utopía es necesaria para llevar adelante cualquier
acción humana, en la definición que daba Gustav Radbruch de la justicia como una
estrella polar a la que debía tenderse toda la vocación de ideal inalcanzable pero re-
conocible que casi todos los conceptos de las ciencias morales deben tener. La se-
gunda tiene que ver con un mejor conocimiento de lo que entiendo por “Estado de
derecho”. Toda la conferencia tratará de aclarar este punto.
La dosis de utopía tiene que ver con los ejemplos lampantes que tenemos ante
nuestros ojos: como pedir Estado de derecho en una parte del mundo donde todos los
que han llegado al poder lo primero que han hecho es violar cuanta norma trataba de
limitar ese poder. No es necesario hacer nombres solo podríamos realizar una tabla
según la cual se va desde el más violador de leyes al que menos las violó.
Estado de derecho es una expresión recurrente en materia política y jurídica.
Justamente por esta doble visión jurídica y política el concepto debe ser aclarado.
El término Estado de derecho tiene su origen en la doctrina alemana (Re-
chtsstaat). El primero que lo utilizó como tal fue Robert von Mohl1. En tradición anglo-
sajona la expresión equivalente en términos conceptuales es el de rule of law.
Pero es un concepto que tiene una historia mucho más antigua.
* Bibliografía recomendada.
1 Die deutsche Polizeiwissenschaft nach den Grundsätzen des Rechtsstaates.

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