Notas sobre los estándares y su impacto económico

Autor:Enrique Yacuzzi- Espedito Passarello
 
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La estandarización es un instrumento efectivo y aceptado para
lograr metas deseables en casi todas las esferas de la actividad social.
Su impacto en la calidad de vida se manifiesta, por ejemplo, en la
aplicación de los estándares de protección ambiental y de seguridad
en el trabajo y la alimentación.
Numerosos estudios han demostrado el papel positivo de las
normas en la difusión del conocimiento técnico y en la estabilización
del crecimiento económico. Por el contrario, la ausencia de
estandarización lleva a múltiples dificultades. La de mayor impacto en
los negocios es la mayor variabilidad de los procesos, que produce
clientes insatisfechos. Además, cuando cada empleado sigue sus
propios métodos (a los cuales incluso puede cambiar con frecuencia),
no queda espacio para el aprendizaje grupal y no se capitalizan los
resultados de los métodos de mejora continua. La variedad de
métodos de trabajo exige un mayor tiempo de supervisión.1
1 GE Capital Services (ca. 1997).
Breve historia de la estandarización
Según la evidencia de algunas reliquias, la estandarización ya
existía, incipientemente, en las antiguas Babilonia y Egipto. Los
primeros estándares se desarrollaron para las pesas y medidas. Los
babilonios inventaron la balanza, que permitía comparar el peso de un
objeto con el de algunas piedras tomadas como referencia. A medida
que el comercio se desarrollaba, se documentaron por escrito
estándares de productos y servicios vinculados con la navegación, las
armas y la agricultura. Estos estándares, que eran al principio parte de
un contrato único entre proveedor y c liente, se generalizaron a
muchas transacciones, formando la base de la estandarización de hoy.
En el siglo XIX, con la llegada de la industrialización, la falta de
estándares ocasionaba ineficiencias y peligros para la gente. Por
ejemplo, existía la necesidad de cambiar las ruedas de los trenes en
algunos puntos de conexión a los cuales se llegaba con rieles de
distinto ancho, y había diámetros distintos en las bocas de incendio
NOTAS SOBRE LOS ESTÁNDARES Y SU IMPACTO ECONÓMICO1
Enrique Yacuzzi
Espedito Passarello

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