María Carrillo: 'Hay que mejorar la detección precoz para cuando haya tratamientos efectivos'

 
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"Soy una científica 'de mesada': trabajaba con modelos de ratón y de conejo. Estaba fascinada por desentrañar cómo el cerebro aprende y puede formar memorias. Y una forma de hacerlo es estudiando cómo falla en los procesos patológicos. Pero hace 10 años la madre de mi marido se convirtió en la tercera de cuatro hermanos con Alzheimer. Ahora, esta enfermedad pasó de ser una pasión académica a parte de mi vida. Desafortunadamente, es algo hereditario y que puede afectar a mi marido, o tal vez a uno de sus hermanos, o a uno de mis cuatro hijos".

El apunte personal le agrega alto contenido emocional a los conceptos técnicos que la doctora María Carrillo, directora científica de la Asociación de Alzheimer de los Estados Unidos, acaba de mencionar sobre la enfermedad que tiene en pie de alerta a los sistemas sanitarios del mundo. Doctorada en la Universidad Northwestern, actualmente dirige, entre otros programas, la Iniciativa Mundial de Neuroimágenes de la Enfermedad de Alzheimer, en la que participan más de 60 países con el objetivo de mejorar la precisión del diagnóstico.

De visita en Buenos Aires para intervenir en el Primer Simposio Satélite de la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer en América del Sur, organizado por su asociación, Fleni y el Global Brain Health Institute, insiste en que además de los pacientes es importante cuidar a los familiares: "Hasta que viví la enfermedad de mi suegra, no entendía cuánto se da de uno mismo a su ser querido -afirma-. La necesidad de estar con ellos las 24 horas, dándoles de comer, cambiándolos, causa muchas enfermedades y mucha depresión en los cuidadores. Tenemos que acordarnos de ellos y buscar maneras de aliviarlos".

-Cuando habla de Alzheimer, ¿se refiere a esta patología o a otras que tienen como rasgo común la pérdida de memoria?

-La demencia es un término global que encapsula distintas patologías. Pueden estar causadas por distintas razones. Algunas, de hecho, pueden ser reversibles, pero las que no lo son quizá se originen en cambios anormales de proteínas en el cerebro. Y entre ellas, claro, la más común es el Alzheimer, pero hay otras. El futuro del tratamiento de la demencia y del Alzheimer es investigar el envejecimiento normal y el anormal, averiguar qué proteínas están cambiando en el cerebro y cuándo. Tal vez existan unas demencias mixtas en las que participen distintas proteínas en el mismo cerebro.

-¿Se sabe exactamente qué desencadena este cuadro?

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