Mar de oportunidades: de la comida a la salud, los nuevos usos de las algas

 
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El mundo contemporáneo tiene una paradoja: el avance tecnológico permite descubrir grandes disrupciones en elementos que están desde hace miles de años en la naturaleza. Eso es lo que sucedió con las algas, entre las primeras pobladoras de la Tierra, que ahora son objeto fetiche de chefs con estrellas Michelin y de compañías cosméticas globales. En la Argentina, aunque en general están en fase experimental, tienen un abanico de usos que van desde el biodiésel hasta los vasos biodegradables.A 180 kilómetros de Comodoro Rivadavia hay un pueblo privado casi desierto. Se llama Bahía Bustamante y está dedicado al turismo y a la recolección de algas. Desde octubre hasta marzo, el espacio permanece abierto para los visitantes y para cosechar.El poblado nació cuando un inmigrante español, Lorenzo Soriano, llegó a la costa chubutense para extraer algas con fines cosméticos. Compró 44.000 hectáreas que hoy son manejadas por su nieto, Matías. La mayor parte de la producción de algas del pueblo se exporta.Desde Bahía Bustamante llegan las algas que utiliza la compañía ArgenVita, fundada en Mar del Plata hace dos años. Comercializa algas disecadas y cremas y jabones hechos con el organismo acuático. Entre sus clientes hay mayoría de vegetarianos y veganos, explica Mariela Di Gerónimo, una de las creadoras de la empresa."Es un alimento con muchas proteínas, vitaminas, calcio y hierro. En Oriente se consume muchísimo y en Europa está de moda en la alta cocina con platos que van más allá del sushi, en ensaladas y sopas", explica. En España, por ejemplo, el chef Ángel León, dueño del restaurante gaditano Aponiente, que recibió tres estrellas Michelin en 2017, defiende su uso en platos como la carbonada de algas.Si bien hay recomendaciones diarias de consumo por su alto contenido de yodo, lo cierto es que cada vez más platos las incorporan para resaltar sabores y agregar nutrientes. Los paquetes de algas disecadas de la firma local se venden por unos $60 en dietéticas.I+D alimentarioLos organismos acuáticos también son insumo de otros alimentos. Uno de los componentes más masificados es el agar-agar, conocido también como "gelatina vegetal". Se utiliza para dar consistencia a productos como el dulce de batata. En la Argentina, mientras tanto, se trabaja en el desarrollo de astaxantina orgánica, una sustancia presente en microalgas que es la que le da al salmón rosado su color característico.AlgaeBio+ es una startup que lanzará el antioxidante en 2019 para...

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