La libertad religiosa y la inmunidad tributaria de los templos de cualquier culto

Autor:Luigi Braga
Páginas:53-69
RESUMEN

La Constitución Federal CF de Brasil, sancionada en 1988, establece que "está prohibido a la Unión, a los Estados, al Distrito Federal y a los Municipios: [...] instituir impuestos sobre [...] templos de cualquier culto" (Art. 150, VI, b). Esta absoluta limitación al Poder de Tributar se basa en el derecho a la libertad religiosa y de conciencia, garantizada por la misma carta magna. Ahora bien,... (ver resumen completo)

 
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DES
Der echo , Est ado y Re ligió n
Vol. 1 - 2 01 5
Art ícu lo
3. La libertad religiosa y la inm unidad
tributaria de los tem plos de cualquier culto
Por Luigi B ra ga 1
Tr adu cid o por: C ynt hia O ley nic k
Resum en
La C onstitución Federal CF de Brasil, sancio nada en 1988, establece que “está pro
hibido a la Unión, a los Estados, al Distrito Federal y a los Municipios: [...] instituir
impuestos sobre [...] templos de cualquier culto" (Art. 150, VI, b). Esta absolu ta limi
tación al Poder de Tributar se basa en el derecho a la libertad religiosa y de conciencia,
garantizada por la misma carta magna.
Ahora bien, la pr áctica tributaria y recaudatoria ha d ado lugar a un de bate en torno
al alcance que la C onstitución bras ileña ha querido brindar a esta exención. De este
modo, parte de la jurisprudencia se ha decantado por el es tablecimiento de ciertos
requisitos para que la protección constitucional aplique.
En el presente artículo se debaten esos re quisitos y su razonabilidad, para llegar a la
conclusión que la exención se ha de aplicar a los templos no im porta el culto o la
denominación a la que pertenezcan.
Ab strac t
The Federal Constitution of Brazil, adopted in 1988, states that “it is forbidden to the
Union, the States, the Federal Dis trict and the municipalities [...] institut e taxes on
[...] temples of any religion" (Article 150, VI, b). This absolute limitation on the ta
xation power is based on the right o f freedom of religion and conscience guaranteed
by the same constitution.
However, the tax practice has led to a debate about the extent to which the Brazilian
Constitu tion wanted to provide this exemption. Thus, some part of the jurisprudence
has opt ed for the establishment of certain requirements for the constitutional p ro
tection applies.
In this article, these requirements (and their reasonableness) are discussed, to conclu
de that the exemption applie s to temples no matter the religion or denomination to
which they belong.
1 Artículo original: Luig i Brag a, “A liberdade religiosa e a im unidade tributária d os tem 
plos de qualquer culto”, en Man ual de Liberdade Religiosa, Lélio Max imino Le llisy Carlos
Alexandre Hees ( organizadores), 191-206 (Engenheiro C oelho : UNA SP RESS, 2013).
Co nsid era cion es ini ciale s
El prese nte tema est á d irect amen te l igado a la madu rez de una nac ión.
Est o se de be al h echo de qu e la lib ertad de cul to, en cuan to pa rte de l derec ho
fun dam enta l de la libe rtad relig iosa, es un o de los eleme ntos más imp orta n
tes de l a dem ocra cia, que debe ase gurar a lo s ci udad ano s no sól o la libe rtad
pol ítica y fi losófi ca, sino tamb ién la li berta d de ejerc icio de c ualqu ier culto.
En este s entido , se si gue la p rinc ipal obra de Th oma s Mo re:
Las religiones, en la uto pía, no varían sólo de una provincia a otra, sino aún
dentro de los muros de la ciudad. Est os adoran el sol, aquellos divinizan la
luna u ot ro planeta cualquiera. Algunos veneran com o Dios Supremo a un
hombre cuya gloria y virtud br illaron anteriormente con vivo fulgor. Por lo
demás, a pesar de la dive rsidad de sus creencias, todos los utopistas están de
acuerdo en una cosa: que hay un ser supremo, al mismo tiempo, Crea dor y
Providencia.2
Lo s utop istas incl uyen, entre sus más an tiguas ins tituc iones , la pro hibi 
ción de p erju dicar a una p erso na p or su religi ón.
¿Qu é tiene que ver la inmun idad tribu taria con este aspe cto ? De hecho, to do.
Da do que l a inmu nida d es u na im port ante expr esión de la i mpo sibil idad
de inter venc ión del Esta do en el fu ncio nam iento y gest ión de los tem plos,
pue de serv ir pa ra e limin ar l os obstá culos a la l ibert ad r eligio sa. Si n o fuera
así, c ualq uier m ed ida f iscal o extra fisca l pod ría hacer inviabl e el ej ercicio de
este o aqu el cul to.
No sin r azón la Ca rta M agn a [de Brasil ] gar antiz ó, entre otras prerr ogat i
vas, la inm unid ad t ributa ria d e los te mpl os de cual quier culto.
Ha sta el mo men to, el texto cons tituc iona l n o ha llega do a alca nzar la
apli cació n a bsolu ta que p arece em erger de l a lec tura litera l del mism o. Hay
corr ientes q ue defie nden la ne cesid ad de una re ligión o rgan izad a c omo la
base de la ador ación .
El obje tivo de este tr abajo es an alizar el alcan ce exact o de l a exp resió n
“tem plo de cu alqui er cu lto” b ajo la égid a del p rinci pio de ig ualda d trib utari a
y c onsta tar, por lo tant o, si la inm unid ad tribu taria de los tem plos de cual 
2 Thoma s More, Utopia (Bauru: Edipro, 1994), 139-143.

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