Prescripción liberatoria en el derecho del consumidor: Análisis de cuatro problemas prácticos actuales

Autor:Andrés Federico Varizat
Páginas:325-394
 
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PRESCRIPCIÓN LIBERATORIA EN EL DERECHO
DEL CONSUMIDOR: ANÁLISIS DE CUATRO PRO-
BLEMAS PRÁCTICOS ACTUALES
Por Andrés Federico Varizat
Sumario: I. Introducción. II. Prescripción liberatoria
de consumo y su “integración” con los códigos y leyes
especiales. 1. Introducción. 2. Prescripción liberatoria
en el derecho común. a. Noción y principios generales.
b. Fundamentos y finalidades. 3. Prescripción libera-
toria en el derecho del consumidor. a. Plazo de pres-
cripción de 3 años. b. Aplicación del principio “in dubido
pro consumidor’ en materia de plazos prescriptivos. c.
Nuevas causales interruptivas. 4. Principios del dere-
cho del consumidor necesarios para la tarea de inte-
gración. a. “In dubio pro consumidor”. b. Orden públi-
co. 5. Regulación del derecho del consumidor y pres-
cripción liberatoria. a. Regulación diferenciada. a.1.
Regulación en el derecho argentino. b. Regulación uni-
ficada. c. Influencia sobre el régimen de la prescripción
liberatoria. d. Breve referencia al Código Civil alemán
y a la “schuldrechtsmodernisierung” del año 2002. e.
El proyecto de Código Unificado Civil y Comercial de la
Nación del año 2012. III. ¿Cuáles son las acciones judi-
ciales regidas por el plazo general de 3 años del art. 50
LDC? 1. Planteo e importancia práctica del problema.
2. Criterio restrictivo: únicamente aquellas acciones
judiciales “tipificadas” en la LDC. a. Argumentos. a.1.
Falta de mención expresa en el texto de la LDC 24.240.
a.2. Prevalencia de la ley especial. a.3. Incompatibili-
dad jurídica y práctica entre derecho del consumidor y
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contratos especiales. Análisis económico del derecho.
a.4. Argumento que distingue entre integración y sus-
titución de las normas generales y especiales. a.5. La
LDC contiene normas complementarias y no sustituti-
vas de la regulación general. 3. Criterio expansivo: to-
das aquellas acciones comprendidas en el concepto de
relación de consumo o contrato de consumo. a. Funda-
mentos. a.1. Ausencia de distinciones en el texto de
art. 50 LDC. a.2. Prevalencia del concepto de relación
de consumo o de contrato de consumo. a.3. Irrelevancia
de particularidades existentes en ciertos ámbitos (ej.
seguros). a.4. Interpretación en favor del consumidor
en materia de plazos de prescripción liberatoria. a.5.
Orden público del derecho del consumidor. a.6. Jerar-
quía constitucional de la relación de consumo (art. 42,
CN). 4. Nuestra opinión. Conclusiones. IV. ¿Cómo se
determina el plazo de prescripción liberatoria aplican-
do el principio in dubio pro consumidor? 1. Importan-
cia práctica del problema: un sistema de plazos pres-
criptivos “móviles”. 2. Funcionamiento del principio “in
dubio pro consumidor” para determinar el plazo de pres-
cripción. a. El análisis comparativo de distintos plazos
prescriptivos. Sus límites. b. El orden público y la de-
terminación del plazo aplicable. c. ¿Cuáles son los cri-
terios para determinar el plazo “más favorable” para el
consumidor o usuario? d. La complejidad del sistema y
la necesidad de simplificarlo mediante una mejor “in-
tegración”. 3. ¿Qué plazos se amplían y cuales se redu-
cen como consecuencia del in dubio pro consumidor? a.
Casos en los cuales el consumidor es el titular de la
acción contra el empresario. a.1. Plazos de prescrip-
ción “menores” a 3 años que se “elevan” a 3 años. a.2.
Plazos de prescripción “mayores” a 3 años que perma-
necen vigentes en el plazo mayor que corresponda. b.
Casos en los cuales el empresario es el titular de la
acción contra el consumidor. b.1. Plazos de prescrip-
ción “menores” a 3 años que mantienen su vigencia.
b.2. Plazos de prescripción “mayores” a 3 años que se
“acortan” a 3 años. 4. Conclusiones y cuadro sinóptico.
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V. El régimen de prescripción de consumo. ¿Sólo se apli-
ca al consumidor? ¿En qué medida resulta aplicable al
empresario? 1. Planteo del problema. 2. Tesis de la di-
ferenciación. 3. Tesis de la unificación de todos los pla-
zos de prescripción en 3 años. 4. Tesis de la unificación
de todos los plazos en función del “in dubio pro consu-
midor”. VI. El régimen de prescripción de consumo del
art. 50 LDC: ¿es aplicable de oficio? 1. Planteo e impor-
tancia práctica del programa. 2. La aplicación de oficio
y la posible afectación del derecho de defensa en juicio.
VII. Conclusiones generales. VIII. Bibliografía.
I. INTRODUCCIÓN
En el derecho argentino, el régimen de la prescripción
liberatoria aplicable en el ámbito del derecho del consumi-
dor presenta numerosos aspectos difíciles de desentrañar,
tanto desde un punto de vista teórico, como así también des-
de la visión estrictamente práctica. La razón se debe sin duda
alguna a la reforma realizada por ley 26.361 (B.O. 07/04/2008)
a la originaria ley 24.240 (1993) de defensa de los consumi-
dores y usuarios (de aquí en mas LDC), la cual expandió enor-
memente el campo de aplicación de la relación de consumo
hacia ámbitos que antes solo eran regulados por el derecho
civil o comercial. Como lógica consecuencia, los casos de apli-
cación de la prescripción liberatoria de consumo también se
han ampliado, planteando numerosos problemas al opera-
dor jurídico, ya sea el abogado en el ejercicio de su profe-
sión, el Juez o el funcionario judicial.
En el presente trabajo, analizaremos cuatro problemas
prácticos de suma actualidad, relativos a la prescripción li-
beratoria de consumo.
El primero de ellos refiere a cuáles son las acciones judi-
ciales regidas por el plazo de prescripción de 3 años del art.
50 LDC. Se trata de una cuestión que comprende numerosas
cuestiones puntuales (ej. plazo aplicable en materia de ac-
ciones relativas a seguros, transporte de pasajeros, daños y
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