El cómo también importa a la hora de proteger

 
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Que la arena se consiga gratis en el desierto del Sahara no parece preocuparles a quienes la venden en la Argentina. En cambio nuestros fabricantes de sábanas están muy pendientes de cuánto y cómo los funcionarios públicos los defenderán de la competencia externa. Al mismo tiempo, el grueso de los economistas prefiere las reglas a la discrecionalidad, mientras que el grueso de los funcionarios y dirigentes políticos lo contrario.Para entender todo esto me puse en contacto con el inglés Charles Frederick Bickerdike (1876-1961), quien clarificó la cuestión de la tarifa óptima. Aunque parezca mentira, lo que le alcanzó para inmortalizarse entre sus colegas, no le resultó suficiente para doctorarse en la Escuela de Economía de Londres (su tesis fue rechazada por una mesa examinadora integrada por Francis Ysidro Edgeworth y Edwin Cannan).- Usted no inventó el concepto de tarifa óptima...-Así es que a un país grande en el mercado internacional de algún producto, es decir, uno que vendiendo más o menos volumen afecte el precio internacional de dicho producto, le conviene limitar sus ventas o compras al exterior lo sabían los economistas Rudolf Auspitz, Richard Lieben, Alfred Marshall, John Stuart Mill y Henry Sidgwick.Mi aporte consistió en precisar bajo qué condiciones a un país le conviene trabar las importaciones o las exportaciones de cierto producto, y explicitar la fórmula para calcular el tamaño de la tarifa.-¿Fundamentaría las retenciones a la exportación de soja argentina en la tarifa óptima?-En parte. Aplicando esta idea, junto a Estados Unidos y Brasil, ustedes deberían formar la OPES, Organización de Países Exportadores de Soja.-¿Por qué a quienes venden arena no les preocupa la protección, y a quienes venden sábanas sí y mucho?-La diferencia de precios que un producto que se comercia internacionalmente tiene en dos lugares diferentes del globo terráqueo, y su relación con los precios del resto de los bienes, se puede deber a los costos de transporte (protección natural, como, por ejemplo, la arena), al tipo de cambio...

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