Igualdad constitucional, libertad religiosa y discriminación por razón de la religión

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Igualdad constitucional, libertad religiosa
y discriminación por razón de la religión1
Las sociedades anteriores a las revoluciones liberales de los siglos
 y , que se pueden denominar de manera genérica como socie-
dades del Antiguo Régimen, eran sociedades estamentales. Se llamaban
así porque estaban divididas en estamentos: la aristocracia, el clero, el
pueblo llano. La vida dentro de cada estamento estaba regida por reglas
propias de manera que, por ejemplo, el señor del territorio y el campe-
sino que vivía en él no estaban sometidos a la misma ley. La pertenencia
a determinado estamento venía dada principalmente por el nacimiento:
quien nacía campesino nunca llegaría a ser señor.
A estas diferencias estamentales se sumaban otras, que también
determinaban la sujeción a leyes especiales. Las diferencias religiosas
estaban entre ellas. Por ejemplo: en los países protestantes, los católicos
no tenían libertad religiosa plena (aunque fueran más o menos tolera-
dos según las épocas) y no podían ocupar empleos públicos. Lo mismo
pasaba, en sentido inverso, en los países católicos con los protestantes.
Los judíos también veían restringidos su libertad religiosa y otros de
sus derechos, en mayor o menor medida, allí donde se encontraran.
Las revoluciones liberales que transformaron el mundo occidental
en los siglos  y  rompieron con este esquema introduciendo un
cambio legal que fue, efectivamente, revolucionario. Se trató del prin-
cipio de igualdad ante la ley. Según este principio, todas las personas
deben ser tratadas de la misma manera por la ley del Estado. Esto sig-
1 El siguiente apartado fue elaborado por Fernando Arletazz.

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