Hacia una definición conceptual del genocidio

Autor:Henry R. Huttenbach
Páginas:27-35
 
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Hacia una definici ón conceptual del geno cidio
Introducción
Para lle var a cabo un a inves tigación
académica exhaustiva del genocidio deben
poder satisfa cerse dos pr errequisitos: (1)
una d efinición conceptual rectora acerca
del genocid io y (2) un perfil o rientador ge-
neral (la anatomía) del genocidio. El prime-
ro es la clave para una identificación certera
de las experiencias genocidas; el segundo
asegura una comparación simétrica de los
genoc idios. Hasta l a fecha , los estudios
sobre genocidio no poseen ninguno de los
dos; care cen tanto de una definic ión con-
ceptual satisfactoria como de un consenso
en cuanto a la estructura interna del geno-
cidio. Sin una definición conceptual uno se
encuentra im pedido de distinguir en tre las
experiencias genocidas y aquellas que no lo
son; y si se carece de un esquema básico,
es difícil determinar qué hay que comparar
y cómo y, por tanto, establecer las sing u-
laridades y las rasgos comunes distintivos
que separan y cone ctan a los genocidios.
En este artículo sólo nos ocuparemos de la
formulación de una definición conceptual.
Hacia una definición conceptual rectora
acerca del genocidio
Se su pone que las defini ciones cla ri-
fican y, por e nde, ayudan a identificar. En
real idad, la búsq ueda d e una definic ión
adecuada puede a menudo conducir a una
mayor confusión e incluso a controversias,
a vec es sumamen te confli ctivas. De este
modo, cuando a parece un fenómeno des-
conocido, el primer problem a se presenta
con la elección de una denominación apro-
piada y, en lo posible, objetiva. Abordar la
cuestión del genocidio es básicament e lo
mismo.
Una ininterr umpida sucesión de ma-
tanza s a gran escal a ha tenid o lugar a lo
larg o de la histor ia de l a human idad. E n
respu esta a lo que p arecía u na masac re
sin precede ntes perpe trada por el Tercer
Reich contra los j udíos europ eos durante
la Se gunda Guerra M undial, R aphael Le-
mkin, un abog ado polaco de ascendenci a
judía , acuñó el térmi no “geno cidio” p ara
caracterizar lo que los naz is llama ban la
Solución Final al Problema Judío. Con ello,
Lemkin pre tendía hacer una di stinción en-
tre masacres extermi nadoras y no ex ter-
mina doras perpet radas por la Alema nia
hitleri ana. Esto dio origen al problem a de
deter minar cu ándo y c ómo una m asacre
dej a de ser una mat anza a g ran esca-
la y comien za a adq uirir carac teríst icas
gen ocid as. Pero ¿se pue de h acer una
dis tinc ión preci sa u tili zando los rec ur-
sos ac adémicos? ¿ O acaso ést a se basa
may orme nte en impr esio nes pers ona-
Hacia una definición conceptual del genocidio*
Henry R. Huttenbach
* Este artículo fue extraído del Journal of Genoc ide Research, (Vol.4, Nº 2, 20 02. Págs. 167-176) con el der echo no
exclusivo de edición en español otorgado como parte del in tercambio de cooperación entre el Journal of Genocide

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