Frenos al aprendizaje y a la innovacion en la Argentina actual.

Autor:Gallacher, Marcos

Senales de mercado y aprendizaje humano

Existen muchos ejemplos en los cuales verificar la incidencia de los mercados en los procesos de aprendizaje. Tomemos el caso de la brusca caida en el precio de los procesadores electronicos ocurrida en las ultimas decadas del siglo pasado: la misma fue seguida de una masiva reasignacion de esfuerzo y atencion por parte de los integrantes de la sociedad hacia todo lo relacionado con la "informatica". Se crearon las carreras de informatica en muchas universidades. Consultoras desarrollaron software para las nuevas PC's. Brotaron como hongos los institutos donde se puede aprender las mas diversas aplicaciones de las computadoras. En las empresas se invirtio en capacitar personal para implementar las mas variadas aplicaciones: desde control hasta "data mining" para estudios de marketing. Como planteo oportunamente Herbert Simon (premio Nobel de Economia), el know-how que hoy existe en los cerebros de los usuarios de computadoras tiene un valor varias veces mayor que el de las computadoras mismas. (7)

Cambios como los mencionados ocurrieron tambien en otros sectores. Al respecto, el sector agropecuario constituye un ejemplo interesante. Haciendo un poco de historia, vemos que a mediados del siglo XX, descubrimientos en la industria quimica permitieron importantes caidas de precios de los fertilizantes nitrogenados. Esto tuvo como consecuencia--en el mundo desarrollado especialmente--una inversion en aprendizaje por parte de agricultores e investigadores sobre como mejor usar estos insumos. En contraste con lo anterior, durante la decada de 1970 en la Argentina no tenia sentido para un agricultor preocuparse por los detalles tecnicos del uso de estos insumos: para comprar un kg de fertilizante tenia que vender unos 12-14 kg de trigo, mas de cuatro veces lo que tenia que vender su colega norteamericano o europeo. Bajo estas relaciones de precio insumo-producto, la tecnologia de fertilizacion no era viable. Cuando estas relaciones de precio bajaron (producto de la eliminacion de los aranceles a la importacion), la situacion cambio radicalmente: los agricultores dedicaron tiempo a estudiar como usar estos insumos, los tecnicos realizaron ensayos, y las companias de semilla descubrieron germoplasmas mejor adaptados a mayores niveles de fertilizacion quimica. En dos decadas el uso de estos insumos se multiplico por treinta. Fue el cambio de precios relativos lo que "disparo" un masivo proceso de inversion en...

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