Federico Álvarez Castillo: 'No miro la coyuntura para invertir; invierto'

 
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La estética de las oficinas que en San Isidro tiene Federico Álvarez Castillo es similar a los locales de Etiqueta Negra, la marca de ropa de lujo que creó en plena crisis de 2001. En un entrepiso de ese bunker de diseño, el empresario dice que no lo afecta la inflación porque sus clientes reconocen su calidad y pagan: "Mi preocupación es la mercadería. La ropa es perecedera y si no está en temporada, se vence". Pero ahora este reposado empresario textil tiene una preocupación más que lo enfrenta con el municipio donde vive. Hace un par de años compró la casa que era de Alfredo Yabrán, 21.000 metros cuadrados de bosque sobre las barrancas de Acassuso. Desde entonces, cuenta que la Municipalidad de San Isidro da vueltas y no le aprueban un proyecto para construir un edificio aterrazado con los 20 departamentos más lujosos del país, que demandarán una inversión de entre 40 y 50 millones de dólares. "No entiendo; me topé con el letargo de la Municipalidad y no me lo aprueban", se sincera.-¿Cómo compite con Etiqueta Negra en el exterior?-La percepción de América latina sobre la calidad de los productos de la Argentina es muy buena, está considerado un país de alta calidad. Es como para un búlgaro, París es superior. Después hay avatares que la hacen el país competitivo o no.-¿Fabrica en la Argentina?-Acá no fabricamos casi nada. Pero es complejo. Cuando se inicia el camino de la expansión hay que abrir una tienda o dos por país. Nada más. Para poder importar y abastecer una tienda con productos competitivos hay que tener proveedores muy buenos y ellos piden un mínimo de fabricación. Y si no hay muchas bocas de expendio, no se llega a esos mínimos. Entonces hay que poner el volumen de Argentina, que es donde más se vende. Estamos con muchos problemas con los mínimos ya que si ponemos la Argentina y tenemos problemas con las importaciones, pues no hay manera de fabricar. Es complejo.-¿Como maneja la balanza de importaciones y exportaciones?-No exportamos, compenso con otros productos que no produzco, pero no exporto. Etiqueta se posicionó en un lugar en el que el consumidor es muy exigente. Usamos telas que en el país no se producen y no tengo alternativa local. El cuero, accesorios, algo de algodón sí lo hacemos en el país.-¿Cómo es el plan de expansión para llegar a ese volumen?-Abrimos una tienda en Santiago de Chile, otra en San Pablo y estamos por abrir una segunda. Encontramos aceptación de la marca en América latina más que en Europa o Estados Unidos...

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