Es la máquina de ganar carreras,el escenario

 
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Jorge Ricardo tiene el blindaje del ídolo y estaba en el hipódromo en el que creció apilando victorias, hasta convertirse en uno de los dos jockeys más ganadores del mundo. Por eso, en un deporte civilizado, el carioca puede pedir una bandera argentina tras ganar el Gran Premio Latinoamericano; mostrarla delante de las tribunas de Gàvea, pobladas de brasileños, y recibir una ovación, mientras se pasea triunfal por la pista de césped en la montura del argentino Don Inc, el caballo que les quitó el invicto como anfitriones en la Copa Libertadores del turf.

En Río de Janeiro, justo Ricardinho llevó las riendas del Maracanazo hípico. Es el hombre que va camino a los 13.000 éxitos -sólo superado por un centenar por el canadiense Russell Baze, también en actividad, con 12.786 triunfos- y que estaba por quedarse sin monta en la carrera que cada año muta de sede sudamericana, y ha ganado más que ningún otro jinete. Altair Domingos, otro jockey surgido de la cantera brasileña y que está radicado en Buenos Aires, iba a correr a Don Inc, pero un cambio en la delegación argentina poco antes de emprender el viaje lo obligó a dejar vacante su lugar para subirse a Quiz Kid, por contrato con su caballeriza. El entrenador Dany Etchechoury y el equipo del stud Las Monjitas, propiedad del polista colombiano Camilo Bautista, enseguida tuvieron el nombre y apellido del reemplazante. Y el sí al ofrecimiento, claro.

"Evidentemente, era para mí. A los 54 años, no sé cuánto tiempo más voy a correr y tiene un sabor muy especial haber ganado en Gávea, que es mi casa, y con un caballo argentino, donde vivo hace diez años y me demuestran un gran cariño", retrató Ricardo, casi al borde del llanto. Enseguida, más aplausos y la recepción del trofeo dieron paso a las lágrimas. Una imagen infrecuente en él. "Me cuesta hablar sin emocionarme. Deseaba ganar este clásico con un caballo argentino porque nunca vi nada parecido en el mundo a la pasión y el fanatismo que hay en los hipódromos argentinos", explicó. Haber competido en grandes carreras de los Estados Unidos, Francia e Inglaterra le da más entidad.

El Latinoamericano volvió a Gàvea luego...

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