Ensayo histórico-jurídico sobre las congregaciones como forma de organización territorial del Estado de Veracruz en el periodo hispano

Autor:Juan Pablo Salazar Andreu
Cargo:Doctor en Derecho por la Universidad de Navarra
Páginas:99-114
RESUMEN

Las congregaciones, como forma de organización territorial, se remontan a inicios del siglo XVI. Las Leyes de Burgos contienen un conjunto normativo de gran importancia para la protección de los indígenas. Se esforzaron en establecer una minuciosa regulación del régimen de trabajo, alimentación, vivienda, higiene y cuidado de los indios en un sentido altamente protector. Las Leyes Nuevas de 1542... (ver resumen completo)

 
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ENSAYO HISTÓRICO-JURÍDICO SOBRE
LAS CONGREGACIONES COMO FORMA
DE ORGANIZACIÓN TERRITORIAL DEL ESTADO
DE VERACRUZ EN EL PERIODO HISPANO
[HISTORICAL AND JURIDICAL ESSAY OF THE
CONGREGATIONS OF VERACRUZ IN THE HISPANIC
PERIOD, AS ORGANIZATION OF THE TERRITORIAL
STATE]
JUAN PABLO SALAZAR ANDREU - México1
Resumen: Las congregaciones, como forma de organización territorial, se remontan
a inicios del siglo XVI. Las Leyes de Burgos contienen un conjunto normativo de
gran importancia para la protección de los indígenas. Se esforzaron en establecer
una minuciosa regulación del régimen de trabajo, alimentación, vivienda, higiene y
cuidado de los indios en un sentido altamente protector. Las Leyes Nuevas de 1542
recordaron solemnemente la prohibición de esclavizar a los indios y abolieron las
encomiendas, que dejaron de ser hereditarias. Para animar a los indígenas a vivir en
las congregaciones, en vez de sus dispersos y aislados lugares, las autoridades vi-
rreinales les otorgaron aguas, tierras, montes, entre otras cuestiones y se les tuvieron
varias consideraciones. La congregación se tradujo en una redistribución espacial de
múltiples funciones públicas y rituales, de redes de comunicación e intercambio, de
usos de la tierra y de elementos signicativos del paisaje; logró la hispanización de
las repúblicas de indios a través de la introducción del cristianismo, instituciones y
formas de vida españolas.
Palabras clave: Congregaciones, Veracruz, Territorio.
Abstract: Congregations, as a form of territorial organization dating back to the early
sixteenth century. The Laws of Burgos contain a normative set of great importance
for the protection of indigenous peoples. they endeavored to establish a detailed regu-
lation of labor arrangements, food, housing, health and care of the Indians in a highly
protective sense. The New 1542 laws solemnly recalled the prohibition of enslaving
Indians and abolished encomiendas, which ceased to be hereditary. To encourage in-
1. Doctor en Derecho por la Universidad de Navarra. Profesor de la Licenciatura en Derecho de la Universidad
Popular Autónoma del Estado de Puebla y de la Universidad Panamericana y del Doctorado en Derecho de la
Benemérita Universidad Autónoma de Puebla. Actualmente desempeña el cargo de Cronista de la Ciudad de
Puebla, México.
Artículo recibido: 10/08/2013. Artículo aceptado: 10/09/2013.
Iushistoria, Año 6, № 6 (2013).
© Universidad del Salvador. Facultad de Ciencias Jurídicas y Facultad de Historia, Geografía y Turismo. ISSN
(Impresa) 1852-6225, ISSN (En Línea) 1852-3522.
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digenous people to live in congregations, instead of its scattered and isolated sites,
colonial authorities gave them water, land, forests, among other issues and they had
several considerations. The congregation led to a spatial redistribution of multiple pu-
blic and ritual functions, networks of communication and exchange of land uses and
signicant landscape elements; Hispanization managed republics of Indians through
the introduction of Christianity, institutions and forms of Spanish life.
Keywords: Congregations, Veracruz, Territory.
Introducción
El presente trabajo de investigación pretende analizar la evolución de la institución
de la congregación o reducción en el periodo hispano, desde el punto de vista históri-
co-jurídico, tanto en la etapa de los Austrias como en el periodo de los Borbón.
Para denir el concepto de congregación o reducción tomaremos como referencia
el trabajo de la Doctora Irma Beatriz García Rojas relativo a la Historia de la visión
del estado mexicano, en el que menciona: “De acuerdo al discurso real, la reducción
de los núcleos indígenas no expresaba una estimación de inferioridad del indio sino
de protección tanto para el indígena como para el hispano, pues la concentración y
formación de pueblos propiciaría su conversión en cristianos y políticos, e impedi-
ría que vaguen divididos por sierras y montes y que tuvieran una vida eremítica en
lugares desiertos, ocupada ocasional o permanentemente por demonios y criaturas
infernales. La reducción tendía a evitar que sus ganados se revuelvan con otros de
españoles y a asegurar que aguas, tierras y montes, entradas y salidas y labranzas,
situados en los pueblos o en su fundo, fueran del dominio indígena. Tierras éstas que,
siglos más tarde fueron llamadas terrenos de común repartimiento o parcialidades,
sujetas a régimen comunal, pero con disfrute individual.”2
Antecedentes Históricos.
Las congregaciones, como forma de organización territorial, se remontan a inicios del
siglo XVI. Una vez que se dio la conquista de Tenochtitlán en manos de los castellanos,
se fueron determinando los centros habitacionales urbanos que a lo largo de trescientos
siglos de predominio español se fueron consolidando en la América septentrional.
Para comprender en el contexto histórico-jurídico las congregaciones, considero
necesario hacer mención del trabajo del Doctor Mario Carlos Vivas, referente a la
geografía en la formación del derecho indiano:
Los españoles de la época de la empresa hispana estaban acostumbrados
a un determinado medio geográco, el que evidentemente ya conocían
y al cual se habían adaptado. En forma imprevista se encontraron
ante un mundo desconocido con un paisaje natural que, en muchos
aspectos, era distinto al de la península ibérica. Enormes extensiones
2. GARCÍA R., Irma Beatriz (2009). Historia de la División Territorial del Estado Mexicano. Representaciones
político-culturales del territorio, México, pp. 163-164.

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