Somos dos pueblos dentro de una sola nación

Autor:Mariano Grondona

La clase media

Hace más de dos mil años Aristóteles señaló que, para que una democracia sea estable, debe prevalecer en ella la clase media. Estas antiguas palabras cobran hoy sorprendente actualidad. Sea en Europa, América del Norte, Asia u Oceanía, en las democracias estables de nuestros días predominan las clases medias. Pero éste no es el caso de América latina, en cada una de cuyas naciones cohabitan dos pueblos en vez de uno. El primero, de clase media, responde a las características de las democracias desarrolladas. Pero también tenemos en nuestra región un "segundo pueblo", cercado por la pobreza.

Erradicar o utilizar la pobreza

Frente a esta dolorosa dualidad, los gobiernos latinoamericanos actúan de dos maneras opuestas. Siguiendo una de ellas, los gobiernos responsables procuran elevar gradualmente y con esfuerzo a una proporción creciente del segundo pueblo a las condiciones económicas y educativas del primero. El caso más notable en esta categoría es la democracia chilena, que en los últimos años ha logrado reducir las cifras de la pobreza a la mitad. Ya en posesión de una amplia clase media, Uruguay lo sigue de cerca. Todavía acongojado por un vasto problema de pobreza, el Brasil de Fernando Henrique Cardoso y de Lula ha emprendido el mismo camino.

Los gobiernos populistas de nuestra región, con Hugo Chávez a la cabeza, han tomado el camino opuesto. En lugar de elevar trabajosamente a los que están peor, los populistas latinoamericanos han escogido explotarlos políticamente, convirtiéndolos en su base electoral. No sólo Bolivia, Ecuador, Nicaragua y ahora Honduras siguen esta estrategia. A ella se ha sumado el kirchnerismo.

La fórmula populista consiste, en el fondo, en explotar al "segundo pueblo" sin que éste se dé cuenta. Para ello, necesita que se cumplan dos condiciones. Una, la persistencia y hasta el aumento de la pobreza en el segundo pueblo, para que sus habitantes se vean forzados a ofrecer sus votos a cambio de planes sociales. La otra, que también prevalezca en él un bajo nivel de educación porque de otra manera los explotados se darían cuenta. Si los populistas consintieran en cambio en elevar el nivel económico y educativo de los pobres, éstos, una vez en un camino de progreso a cuyo término los esperaría la clase media, dejarían poco a poco de votarlos. Cloacas a cielo abierto en los suburbios y pocas clases mal dictadas en las escuelas: he aquí la clave electoral del populismo.

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