El dólar, un refugio histórico ante la constante pérdida de valor del peso

 
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El apetito de dólares de los argentinos, que en estos días se tradujo en un vertiginoso crecimiento de la brecha entre la cotización oficial y la paralela, tiene una larga historia, señala el historiador económico Roberto Cortés Conde. Ya desde el siglo XIX, asegura, la gente buscaba un sustituto a la moneda nacional para conservar el poder adquisitivo de su dinero. Hasta principios del siglo XX, ese refugio fue el oro y más tarde fue reemplazado por el dólar.La demanda de divisas, sin embargo, no siempre pudo ser cubierta en el mercado oficial. De hecho, según Cortés Conde, en la Argentina hubo controles de cambios en la mayor parte de la segunda mitad del siglo XX. El primero se estableció en 1931, cuando la Argentina decretó que las operaciones cambiarias se podrían llevar a cabo sólo en los bancos autorizados. "Con esta medida se estableció el control de cambios, que consistía en el monopolio estatal de todas las transacciones con monedas extranjeras [...]. Sería éste un instrumento que tendría profundas consecuencias en la vida argentina y que modificaría el rol que hasta entonces había tenido el Estado", consigna el historiador en su libro La economía política de la Argentina en el siglo XX .En 1933 el mercado cambiario se dividió en uno oficial, para necesidades prioritarias, como el pago de la deuda pública o las compras de combustibles, y uno "libre" en el que la compraventa de divisas se realizaba entre privados y las autoridades intervenían para evitar grandes fluctuaciones. "No hubo diferencias muy notables [entre las dos cotizaciones] hasta 1946, cuando el sistema de control de cambios se hizo más riguroso", dice Cortés Conde.A partir de 1949, cuando comenzaron a escasear las divisas, "las diferencias con el dólar negro fueron cada vez más grandes, hasta el fin del período de Perón, en 1955". Ese año, según datos que el historiador presenta en su libro, el tipo de cambio oficial "básico" era de $ 9,25 por dólar, pero en el mercado paralelo cada dólar se cotizaba en 29,72 pesos.Con fluctuaciones, la brecha entre el dólar oficial y el paralelo continuó existiendo en los gobiernos posteriores. En 1970 se vivió la que, para el economista jefe de Elypsis, Luciano Cohan, es la situación más parecida a la actual: "En octubre de 1970 Aldo Ferrer [...] pondría en marcha controles de cambios...

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