Consideraciones sobre investigación en Historia del Derecho

Autor:Abelardo Levaggi
Páginas:213-221
CONSIDERACIONES SOBRE INVESTIGACION EN HISTORIA DEL DERECHO
Abelardo Levaggi1
Objeto reducido o integral
El objeto de la Historia del Derecho y, por lo tanto, los temas que el historiador del
Derecho ha de investigar, así como el método que ha de seguir en sus investigaciones,
fueron y son materia de controversia. Lo siguen siendo, aun descartada hoy día la vieja
idea positivista legal de reducir el estudio de los sistemas jurídicos del pasado –como se
hacía con los del presente- a la legislación y hasta a solamente los códigos, si es que los
había, sin encontrar respuestas para las épocas carentes de leyes, como son los casos de
la alta edad media y de la mayoría de las culturas indígenas, entre otros.
Con distintos fundamentos y en contextos culturales diferentes, el mismo reparo
puede hacerse también a las posturas no menos reduccionistas o monistas que hacen de
los libros de Derecho, de los textos escritos o de la ciencia jurídica, incluida la teoría
presuntamente ínsita en la práctica jurídica institucional y no institucional, el objeto
único de la historiografía jurídica. La cuestión tiene que ver, en parte, con el concepto
de Derecho que se emplee, en sentido objetivo o subjetivo, y en el de ordenamiento o
ciencia, sosteniéndose, p. ej., que si la historiografía jurídica ha de ser entendida como
una actividad científica, razonadora y no meramente descriptiva su objeto no puede ser
otro que la ciencia jurídica. La validez de la premisa es indudable, pero de ella no se
desprende necesariamente tal conclusión.
La objeción que hago a las teorías antedichas se dirige a su pretensión de reducir la
tarea del historiador del Derecho al estudio de esos solos objetos. El juicio crítico que
formulo no significa desconocer la relevancia que tiene, v.gr., analizar las proposiciones
constitutivas del sistema jurídico que se intenta reconstruir o indagar su legitimidad
desde el punto de vista normativo así como del fáctico. El valor y aun la necesidad de
esos análisis están fuera de discusión. La controversia radica en otra cuestión: si la
1 Investigador Superior del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas (CONICET) de la Argentina
y catedrático de Historia del Derecho de las Universidades de Buenos Aires (UBA) y del Salvador
(USAL).
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