El concepto de derecho en la teoría de Herbert Hart. Perspectiva tridimensional

Autor:María I. Dabove
 
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Dabove, El concepto de derecho en la teoría de Herbert Hart
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El concepto de derecho en la teoría de Herbert Hart*
Perspectiva tridimensional
Por María I. Dabove
1. Algunas referencias sobre la vida y obra de Herbert Hart
Herbert Lionel Adolphus Hart nació en 1907, en Inglaterra; y murió reciente-
mente, en 1992. Fue abogado por ejercicio (1932-1940) y filósofo, por estudio y vo-
cación
1
. Sobre el marco de una época histórica difícil, caracterizada por el desarrollo
de dos guerras mundiales provocadas por regímenes totalitarios diversos nazismo,
fascismo, franquismo y comunismo. En el contexto de la constitución de las Nacio-
nes Unidas, como bastión último de la vigencia y eficacia de los derechos humanos
y la concordia internacional. Bajo el escenario de la revolución científica, ocasionada
por el despliegue de la física cuántica y la tecnología en ascenso. En un mundo agi-
tado por el proceso de liberación sexual, de la cultura hippie de los sesenta y el as-
censo del rock and roll en el campo musical; Hart se convertirá en uno de los más
representativos defensores del liberalismo político y jurídico de nuestro tiempo
2
.
Entre sus antecedentes académicos más destacados cabe mencionar que llegó
a ser profesor en la Universidad de Oxford, tanto de Filosofía durante 1946-1953;
como de Jurisprudence, entre 1952 a 1968, sustituyendo al profesor A. L. Goodhart
En el ínterin (1940-1946) abandonó la práctica jurídica y se incorporó al Servicio de
Inteligencia Británico. Allí, durante la Segunda Guerra Mundial, tuvo ocasión de vin-
cularse con Ryle y Hampshire, filósofos pertenecientes a la Escuela Analítica, sir-
viéndole ello de estímulo para retomar sus actividades académicas. Cuando en 1968
Hart se retira de la actividad docente, su cátedra de Teoría del derecho fue ocupada
* Extraído del artículo publicado en “Investigación y Docencia”, n° 36, p. 35 a 54. Bibliografía
recomendada.
1
El propio Hart nos cuenta al respecto lo siguiente: “No fui estudiante de derecho, sino de his-
toria y filosofía antigua y moderna. Durante mi juventud era frecuente en Inglaterra (aunque ahora lo
es menos), para quienes pretendían como yo hice en principio ejercer la profesión de abogado,
estudiar en la universidad alguna materia distinta de la de ciencias naturales. En efecto, la mayoría de
los más prestigiosos abogados y jueces ingleses hicieron esto, y como consecuencia, al igual que yo,
no obtuvieron grado de licenciatura en derecho o educación jurídica universitaria. En lugar de ello,
nos habilitamos después de abandonar la universidad como abogados ejercientes mediante un perío-
do de estudio personal relativamente breve, para superar el, por entonces, no demasiado riguroso
examen exigido para ejercer la profesión. Mientras ejercía como abogado pensaba que esa sería mi
ocupación durante toda mi vida, sin plantearme el llegar a ser profesor de universidad. No obstante,
desde mi época de estudiante, y en mis ratos libres, continuaba interesándome de manera no profe-
sional en el estudio de la filosofía (que desde entonces me había fascinado)”. Páramo, Juan R. de,
Entrevista a H. L. A. Hart, “Doxa”, n° 5, Alicante, 1998, p. 339 y siguientes.
2
Al respecto ver la interesante semblanza de Hart que realizó el profesor Joseph Raz, En me-
moria de H. L. A. Hart, “Doxa”, n° 13, Alicante, 1993, p. 27 a 30. Y también: Páramo, Entrevista a H.
L. A. Hart, p. 339 a 361.
Dabove, El concepto de derecho en la teoría de Herbert Hart
2
por el profesor Ronald Dworkin. En la actualidad, está a cargo del filósofo iusnatura-
lista John Finnis
3
.
La producción intelectual de Hart es muy extensa y da testimonio de las in-
fluencias iusfilosóficas recibidas del positivismo, el utilitarismo y la filosofía analítica.
Corrientes, todas ellas, prevalecientes en la Inglaterra de aquellos años. Su primer
libro data de 1953 y el último fue elaborado estando ya próxima su muerte, razón por
la cual, será su hija quien se ocupe de su publicación, en calidad de obra póstuma.
Este texto será el Post Scriptum, apareciendo en el mercado editorial recién en
1994, como parte de una edición aumentada de El concepto de derecho, su obra
principal, escrita a los 54 años. Además de los estudios mencionados, entre sus in-
vestigaciones más importantes pueden recordarse las siguientes
4
:
Definition and theory in jurisprudence, Oxford, Clarendon Press, 1953, tr. G.
Carrió en “H. L. A. Hart. Derecho y moral. Contribuciones a su análisis, Bs. As., De-
palma, 1962, p. 93 a 138.
Causation in the law, en colaboración con A. M. Honoré, Oxford, Clarendon
Press, 1959.
The concept of law, Oxford, Clarendon Press, 1961, tr. G. Carrió, Bs. As., Ab-
eledo-Perrot, 1963
5
.
Law, liberty and morality, California, Stanford University Press, 1963.
The morality of law (crítica a Lon L. Fuller), “Harvard Law Review”, n° 78, 1965,
p. 1281 a 1296.
Punishment and responsibility. Essays in the philosophy of law, Oxford, Claren-
don Press, 1968.
An introduction to the principles of morals and legislation and of law in general,
London, The Athlone Press, 1970.
Essays on Bentham. Studies in jurisprudence and political theory, Oxford, Cla-
rendon Press, 1982.
Essays in jurisprudence and philosophy, Oxford, Clarendon Press, 1993.
Post Scriptum, compilado por Jenifer Hart, en The concept of law, Oxford,
Clarendon Press, 1994, p. 238 a 276.
El profesor Hart realizó también relevantes contribuciones sobre temas especí-
ficos de la iusfilosofía, que fueron publicados en prestigiosas revistas nacionales e
internacionales. Entre las cuestiones más destacadas, el maestro de Oxford abordó
3
Páramo, Juan R. de, H. L. A. Hart y la teoría analítica del derecho, Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1984; Entrevista a H. L. A. Hart; Lorenzo, V., El concepto de derecho y las relacio-
nes entre derecho y moral en H. L. A. Hart, “Prudentia Iuris”, n° 54, marzo de 2001; The Oxford Com-
panion to Philosophy, Hart, H. L. A. (1907-1902); Oxford University Press, en
www.refer.com/entry/55226; Hart, Herbert L. A., The Columbia Encyclopedia, 6ª ed., 2001, en
www.swif.uniba.it/foldoc/foldoc.cgi?Hart+Herbert+Lionel+Adolphus; Schiavello, Aldo, Accettazione del
diritto e positivismo giuridico, en http://sifa.unige.it/2eve/RO99/abs/sch.htm.
4
Rodríguez, César, La decisión judicial. El debate Hart-Dworkin, Universidad de los Andes, Si-
glo del Hombre, 1996, p. 181 a 184.
5
En este trabajo se utilizará la versión traducida al castellano de Genaro Carrió.

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