Casi tan extraño como la ficción

 
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Cada vez que Roxana Tabakman, bióloga, periodista científica y escritora argentina residente en Brasil, se detiene en una noticia de las muchas que llegan sobre el misterioso brote de un coronavirus detectado en la ciudad de Wuhan, China, no puede dejar de notar las similitudes que existen entre la trama que imaginó para su novela Biovigilados (Penguin Random House, 2017) y la pura realidad.La obra plantea un escenario de ciencia ficción en el que una investigadora es la única persona que sabe lo que está ocurriendo en el mundo precisamente con un nuevo virus que podría aniquilar a la especie humana. Aunque la acción se desarrolla en el futuro, algunos de sus pasajes parecen inspirados en lo que debe haber sucedido en el sudeste asiático hace algunas semanas. "Nadie sabe lo que ocurre (...) -escribe Tabakman-. En el Hospital General de Bangkok gastan horas discutiendo cómo anunciar una enfermedad que no tiene nombre. Para cuando se ponen de acuerdo, dieciocho jóvenes -once hombres y siete mujeres- ya murieron a causa de lo que los cronistas locales bautizaron 'enfermedad de Patpong', en referencia al barrio donde se inició".Lo cierto es que el temor a una nueva pandemia capaz de diezmar a la humanidad, causada por esas entidades que pueden mutar a velocidad inusitada y sobre las cuales se discute si son seres vivos o solo estructuras moleculares transmisoras de información biológica, no se limita a la creación literaria o cinematográfica (rápido de reflejos, Netflix acaba de incorporar a su catálogo la serie documental Pandemia, sobrelos científicos que monitorean posibles amenazas). Virólogos de todo el mundo suelen decir que la pregunta no es si va a suceder, sino cuándo y con qué microorganismo.Aunque durante muchos años los sanitaristas hablaron de la "transición epidemiológica" y se concentraron en la importancia creciente de las enfermedades no transmisibles, como las cardiopatías, la diabetes y el cáncer, estos entes antiguos y diminutos, que exigen magnificaciones de hasta un millón de veces para...

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