Un código de buenas prácticas para la supervivencia de la empresa de familia

Autor:Ernesto Barugel
 
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UN CÓDIGO DE BUENAS PRÁCTICAS PARA LA SUPERVIVENCIA DE LA EMPRESA DE
FAMILIA1
Por Ernesto A. Barugel
Las empresas de familia tienen dos características bien distintivas: (1) la gran contribución que realizan al
desarrollo de las economías donde actúan y (2) la altísima probabilidad de desaparecer en sus primeros años
de vida. Para superar esta amenaza es necesario recurrir a las herramientas que nos provee la disciplina
llamada gobernancia corporativa. Ésta hace especial hincapié en los problemas organizacionales que se
derivan de la separación entre la propiedad y el control de la firma; en este trabajo, sin embargo, nos
proponemos estudiar la gobernancia de una empresa que aún concentra la propiedad y el control, utilizando
instrumentos de la gobernancia corporativa, como un código de buenas prácticas, para ordenar la correcta
interacción de sus instituciones. La columna vertebral de la necesaria transformación será entonces este
código de buenas prácticas, que nos permite avanzar en pos de la supervivencia de la organización y su
crecimiento continuo.
1 Este artículo es un resumen de un documento de trabajo de la
Universidad del CEMA. Ver Barugel (2005).
INTRODUCCIÓN
En las organizaciones familiares existe un serio
problema de “mortalidad infantil”. Veremos en
este trabajo que esta desaparición temprana se
relaciona con un problema de gobernancia de las
empresas familiares. El foco del trabajo estará
centrado en la estructura de propiedad, en los
estatutos formales e informales que hacen a la
cultura de la organización, y en el funcionamiento
de los órganos de conducción y su evolución a lo
largo de la vida de la empresa. Todos estos temas
son previos a la separación entre la propiedad y el
control; por lo tanto, son también anteriores a la
aparición de los problemas de agencia en las
corporaciones y hacen a su supervivencia en las
edades tempranas de la organización. Finalmente,
dado que las organizaciones no pueden estar
aisladas del contexto institucional que las rodea,
analizaremos este entorno para observar en qué
medida favorece los objetivos planteados.
LAS EMPRESAS DE FAMILIA
En sentido amplio, una empresa de familia es una
organización conducida y controlada por uno o
más miembros de una familia. Las empresas
familiares son la conjunción de tres sub-sistemas:
familia, propiedad y control. En su nacimiento,
estos tres sub-sistemas están completamente
superpuestos. El gran desafío de la evolución de la
empresa familiar consiste, precisamente, en
separarlos.
No todas las empresas de familia son pequeñas o
medianas; existen empresas de familia muy
grandes y evolucionadas que han atravesado
desarrollos complejos y perdurables a lo largo del
tiempo. Un ejemplo notable es la cerealera
Cargill, quizás la empresa de familia más grande
del mundo; otro, la fábrica de armas Beretta, que
perdura como empresa controlada por una familia
luego de quince generaciones.

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