The Big Bang Theory y el problema de la última milla: el diablo está en los detalles

 
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Episodio cuarto de la quinta temporada de The Big Bang Theory , la serie que cuenta las aventuras de un grupo de jóvenes físicos recién graduados, muy inteligentes, "ultranerds" y con problemas de socialización. Sheldon Cooper, el más brillante (tiene un coeficiente intelectual de 187 y "memoria eidética": recuerda casi todo con gran nivel de detalle), resuelve en este capítulo que no puede ocupar espacio de su valioso cerebro con decisiones triviales, de vida cotidiana. Su mente debe concentrarse full time en abocarse a los grandes problemas de la humanidad. Entonces, a efectos prácticos, comienza a llevar a todas partes dados de los que se utilizan en los juegos de rol (de entre cuatro y 20 caras) para tomar sus "pequeñas decisiones". En un restaurante, con sus amigos, terminará por pedir una comida completamente ridícula (cuya numeración en el menú coincidió con el resultado de los dados) o posterga una ida al baño -a pesar de que se hacía encima- porque los dados le dijeron que no fuera.El comportamiento de Sheldon Cooper -interpretado en la serie por el actor Jim Parsons, ganador de varios Globos de Oro y Emmy- es representativo de un fenómeno cada vez más estudiado en la economía del comportamiento y que fue bautizado como el "problema de la última milla". En muchas instancias de los negocios, la economía, la educación, las políticas públicas, la vida de todos los días y otra infinidad de ámbitos, los incentivos llevan a que la gente muy inteligente se ocupe de los "grandes temas", y no queden recursos para la última interfaz o etapa de implementación de una solución o buena idea en cuestión. En criollo: "Faltan cinco p'al peso", o más bien "problema del último kilómetro" (o "efecto Lole Reutemann", que se quedó sin nafta cerca de la meta). El resultado: una inversión muy costosa, que ya insumió 95 por ciento de los recursos asignados, termina con un fracaso o con problemas para ser aprovechada porque no hay nadie con incentivos (monetarios o de otro tipo) que se ocupe de la "puntada final", de ese cinco por ciento restante.Quien viene a la vanguardia en la teorización -y aplicación práctica de soluciones- sobre este tema es el economista Sendhil Mullainathan, un académico que vive en los Estados Unidos y que llegó a ser asesorar del actual presidente Barack Obama. Mullainathan -como Sheldon Cooper- es una de las mentes más brillantes de la "nueva economía", y sigue los pasos de otros gigantes académicos de esta profesión de origen indio, como...

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