Bautismo de fuego

 
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Apostó fuerte Santiago Phelan. El novel Nicolás Sánchez será el reemplazante, como N° 10, de Juan Martín Hernández ante los Springboks mañana, en Mendoza, por la segunda fecha del Rugby Championship. Con 23 años y sólo unos minutos jugados en un test-match de peso con los Pumas ?360 segundos estuvo en cancha ante Rumania en el Mundial 2011?, el tucumano será el encargado de manejar los hilos del equipo. Un desafío enorme para un jugador talentoso que, aunque tiene pocos antecedentes con la selección mayor, forma parte del grupo desde hace dos años. No se trata de un reto más. El entrenador argentino lo testeará ante un rival de máxima exigencia. Un momento bisagra para Sánchez, que podría transformarse en el reemplazante natural de Hernández."Sin dudas, es el partido más importante de mi vida, por lejos. Jugar el Rugby Championship con Sudáfrica, que es un rival durísimo, y más en nuestro país", dijo el Cachorro, como lo llaman sus compañeros, que realizó un largo recorrido para llegar a este lugar. Jugó el Mundial con los Pumitas de Menores de 19, en 2007, y también formó parte de la selección Menores de 20. En 2009, el entrenador Daniel Hourcade se lo llevó a los Jaguares. Pero el gran salto llegó en 2011 con los Pampas. Ese año fue fundamental para que el equipo argentino se consagre campeón de la Vodacom Cup, en Sudáfrica. Tan bien le fue que Phelan lo incorporó al plantel que disputó los dos amistosos preparatorios para el Mundial de Nueva Zelanda ante los Barbarians franceses. En Chaco, en la derrota por 21-18, se comprobaron sus dotes con la patada: convirtió los 18 puntos argentinos mediante los seis penales que ejecutó. Así, nuevamente pasó la prueba y se ganó un lugar para la preparación física en Pensacola. Mientras esto ocurría con los Pumas, llegó su pase a Europa, más precisamente al Bordeaux del Top 14 galo. La ausencia de Hernández para la cita mundialista le abrió la puerta al ex apertura de Tucumán Lawn Tennis.Como en aquella oportunidad, es nuevamente una lesión del crack argentino lo que le abre la posibilidad. "Es una desgracia por lo que le pasó a Juani, una baja muy importante para el equipo, pero me toca en un momento muy bueno. Me siento muy bien. La sensación que tuve cuando Tati [por Phelan] lo comunicó fue de una alegría inmensa", admitió el N° 10, que además del partido con los rumanos, jugó dos...

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