El mundo se baja del avión para subirse al crucero,Tendencia global

 
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LONDRES.- Los numerosos contratiempos de los cuales vienen siendo escenario los aeropuertos internacionales -ya sea a raíz del peligro de ataques terroristas, la nube volcánica que pasó por el hemisferio norte el año pasado o los extremos climáticos provocados por el calentamiento global- están alentando un meteórico incremento en los viajes en crucero. Este es el único sector de la industria turística mundial que no ha sufrido los efectos de la Gran Recesión y que disfruta de un crecimiento sostenido.Desde 1990, el número de pasajeros ha venido aumentando a razón de 7,2% por año. En el período 1980-2009, más de 176 millones de personas viajaron en cruceros de más de dos días de duración. De ellos, un 40% lo hizo en los últimos cinco años.En Gran Bretaña, el auge ha sido espectacular. Tan sólo durante 2010, 300 cruceros zarparon o hicieron escala en estas costas.La Asociación Británica de Transporte Marítimo de Pasajeros (PSA, según sus siglas en inglés) predice para este año un incremento del 20% en el número de naves y del 8% en el de turistas, lo que llevará el total a 1,7 millones de pasajeros. Entre los destinos de larga distancia más populares se encuentran América latina (incluida Buenos Aires) y la Antártida.Penny Guy, vocera de la PSA, atribuye el éxito a las ventajas tanto de comodidad como económicas que los turistas encuentran en este servicio. "La gente sabe que cuando viaja en un crucero tiene todo resuelto con un solo ticket: la comida, el transporte, el alojamiento y el entretenimiento. Es por eso que, al sacar las cuentas, se dan cuenta de que ésta es la mejor forma de ahorrar dinero y estrés."Es el último de estos factores lo que ha llevado a varios operadores a tirar por la borda los paquetes turísticos con líneas aéreas para echar ancla en lo que consideran que son las "más serenas aguas" de los cruceros."Nuestros clientes no quieren más pasar buena parte de sus vacaciones haciendo colas interminables, sin poder cargar una botella de agua o una tijera para cortarse las uñas por razones de seguridad y a veces durmiendo en corredores tras ver sus vuelos cancelados, cuando lo único que quieren es un merecido descanso. Ellos están cansados y nosotros también. Es por eso que hemos decidido dedicarnos exclusivamente a ofrecer cruceros", explica Stephen Bath, director de Bath Travel, una de las principales agencias de turismo inglesas.Cambio visibleEl impacto de este cambio de ruta ya está empezando a hacerse notar. En el sur de Inglaterra -la...

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