Avance frente a la ceguera

Las personas con discapacidad visual muy severa, es decir aquellas que cuentan con menos del 5 por ciento de visión, suman más de 285 millones en el mundo, de las cuales más de 39 millones son ciegos puros. La ceguera en países en desarrollo y emergentes afecta proporcionalmente mucho más a niños debido a infecciones perinatales como la toxoplasmosis, tracoma u oncocercosis, a lo que deben sumarse deficientes cuidados del neonato.En América, hay cerca de 40 millones de ciegos y discapacitados visuales muy graves. En la Argentina, según un cálculo del investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid, Tomás Ortiz Alonso, se estima que por año se llega a casi mil niños ciegos congénitos. Por varias razones, que van desde las pésimas condiciones sanitarias en la mayoría de las áreas rurales del norte del país hasta el deficiente estado del parque de incubadoras de muchos hospitales, la prevalencia de retinopatía del prematuro es inusualmente alta.El problema se agrava cuando se trata de niños ciegos, ya que es un grupo de población especialmente victimizado por esta enfermedad. En esos casos, la falta de referencia y carencia de memoria visual no les permite desarrollar una adecuada comprensión del entorno y, puntualmente, su vida escolar se tornará complicada. También los obstáculos del espacio público amenazan la integridad física de estos niños, pues la ayuda del bastón queda anulada.Sin embargo, la ciencia y la tecnología combinadas permitieron a los neurocientíficos españoles de la Universidad Complutense de Madrid Juan Matías Santos y al citado Ortiz Alonso avanzar en el desarrollo del sistema táctil único en el mundo, que permite a las personas ciegas distinguir figuras, entornos, siluetas e, incluso, imágenes. Partiendo de la base de que el cerebro está preparado para ver más allá de los ojos, estos científicos, asociados al argentino Gustavo Tafet, de la Universidad Maimónides, se preparan para iniciar en la Argentina una...

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