Aproximación al fenómeno del niño/atTrabajador/a rural

Autor:Eduardo Alfonso Depetris
RESUMEN

La cuestión de la complementación de la renta familiar debe ser considerada como el factor preponderante del trabajo y explotación infantil.- La relación entre pobreza familiar y trabajo infantil es evidente, el trabajo dependiente de los niños, mano de obra barata, sumisa y vulnerable, es también la causa y no sólo la consecuencia, de la pobreza social e individual.- Es evidente que existe una relación entre el trabajo infantil y la pobreza, puesto que los niños que trabajan son casi exclusivamente pobres. Pero la pobreza no es la única causa del trabajo infantil; el hecho de que la proporción de trabajo ... (ver resumen completo)

 
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Prelusión

La estructura normativa que regula el trabajo de menores en nuestro país, posee como principal fuente formal a nuestra Constitución Nacional, en su carácter de carta magna o fundamental y como norma de mayor rango jerárquico, el Convenio Internacional del Trabajo (OIT) Nº 138 sobre Edad Mínima de Admisión al Empleo ratificado por Ley Nº 24.650, el Convenio Internacional Nº 182 contra las Peores Formas del Trabajo Infantil ratificada por la Ley 25.255, la Ley de Contrato de Trabajo Nº 20.744, la ley 22.248 de trabajo rural, Ley 25.191 por la que se crea el Registro y Libreta del Trabajador Rural, La Ley 25.877. Régimen Laboral.

Trabajo infantil

La cuestión de la complementación de la renta familiar debe ser considerada como el factor preponderante del trabajo y explotación infantil.-

La relación entre pobreza familiar y trabajo infantil es evidente, el trabajo dependiente de los niños, mano de obra barata, sumisa y vulnerable, es también la causa y no sólo la consecuencia, de la pobreza social e individual.-

Es evidente que existe una relación entre el trabajo infantil y la pobreza, puesto que los niños que trabajan son casi exclusivamente pobres. Pero la pobreza no es la única causa del trabajo infantil; el hecho de que la proporción de trabajo infantil varíe dramáticamente entre países de niveles similares de desarrollo económico lo demuestra.-

Si la existencia del trabajo infantil no es aceptable cultural y políticamente en una comunidad, dicha comunidad erradica el trabajo infantil.- (ver el caso de Kerala en la India)

Por el contrario en muchos países hay una fuerte tradición de tolerar el trabajo infantil, que se combinan a menudo con prejuicios hacia poblaciones aisladas, minoritarias, ciertos grupos étnicos, etc..- El resultado es la expansión de trabajo infantil en general, o bien respecto de los grupos étnicos, o pobres, etc..-.

El desempleo de los padres y la falta de alternativas de trabajo, la oferta insuficiente de escuelas públicas y la expectativa de algún tipo de aprendizaje también contribuyen para que los niños ingresen precozmente en el mercado de trabajo, ya que se los trata como una mercancia; ergo, no podemos hablar de mundo del trabajo y debemos atenernos a este perverso término impuesto por el neoliberalismo en nuestra materia.-

Desde el punto de vista del empleador, la utilización de este tipo de "mano-de-obra" es conveniente por su bajo costo, así como de otras características como docilidad, agilidad, destreza, falta de sindicalización, etc....-

Estimaciones de la UNICEF afirman que son aproximadamente 40 millones los niños que viven en la calle en toda latinoamérica; debiendo tenerse en cuenta que estas apreciaciones no son certeras debido a que el trabajo de niños, en su mayor parte, es un fenómeno "oculto". -

La OIT recuerda que el recurso al trabajo de los niños va unido al paro de los adultos y a la distribución desigual de la riqueza.-

Sin niños a disposición de los terratenientes y de las fabricas, el trabajo lo harían los adultos. Sin la competencia desleal que representa el trabajo infantil, los adultos tendrían un mayor poder de reivindicación social y salarial. El trabajo infantil prolifera en las comunidades y sociedades donde los adultos trabajan de forma temporal o por salarios inferiores a los mínimos legales.-

Un niño produce casi lo mismo que un adulto, pero gana mucho menos, normalmente un tercio. Dar trabajo a un adulto sindicalizado significa aumentar el precario poder adquisitivo de las familias y posibilita el desarrollo posterior, haciendo crecer el mercado interno.-

La Explotación infantil está en estrecha correlación con la distribución injusta de la riqueza y aumenta cuando se dejan solas a las familias afrontar su pobreza. Sin escuelas y sin sanidad gratuitas, sin seguridad social, para satisfacer sus necesidades básicas las familias deben pedir a todos sus miembros la colaboración para lograr sobrevivir.-

Cuando la situación económica se degrada, aumenta el paro de la población adulta, se pide la ayuda, aunque limitada, que procede del trabajo infantil.-

La globalización, aprovechada por empresas como Nyke, Adiddas, o sistemas de compras tal como la de los supermercados "Wall-Mart", que han poducido una "walmartización" del planeta; contribuyen a incrementar el trabajo infantil debido a la competencia en el mercado global, que hace que todo el mundo busque bajar los costes de producción. 1

La mayoría de los niños que trabajan a tiempo completo lo hacen en el sector agrícola comercial, pero hay niños trabajando en multitud de sectores: servicio doméstico, minería, pesca de gran profundidad (buceadores), construcción, material deportivo, calzado deportivo, equipamiento quirúrgico, cerillas y pirotecnia, carbón vegetal, fábricas de cristal y cerámica.-

El trabajo infantil no es todo igual. La UNICEF hace una diferenciación entre dos tipos de niños que trabajan:

a} Aquellos que dentro de las familias campesinas o artesanas trabajan para ellas mismas y por la situación de pobreza, la falta de infraestructura o la ausencia de garantías sociales necesitan de los brazos infantiles. El niño puede trabajar algunas horas al día e ir a la escuela o en otros casos puede que trabaje todo el tiempo, pero no se puede hablar de explotación sino sólo de miseria.-

b} Aquellos en que son explotados por un patrón externo, muchas veces una multinacional.-

Igualmente se puede distinguir entre los casos menos graves -el trabajo durante algunas horas al día, en sectores que no perjudican la salud o el crecimiento- y aquellos más graves, es decir el trabajo a tiempo completo y en condiciones insalubres.

En principio, son más los niños que trabajan en comparación con las chicas (cerca de tres muchachos cada dos muchachas, en promedio); ahora bien, no se contabiliza que más muchachas realizan quehaceres domésticos de jornada completa y de naturaleza no-económica, para permitir a sus padres ir a trabajar, o para cuidar a miembros enfermos o impedidos en la casa. Tal trabajo es la razón principal que posee un tercio de los jovenzuelos que no asisten a la escuela -

Por razones obvias, el trabajo infantil prevalece en los paises subdesarrollados. En términos absolutos, es Asia (excluyendo Japón), como la región mayor densamente poblada del mundo, quien tiene el mayor porcentaje de niños trabajando (aproximadamente 61% del total del mundo, comparado con 32% en Africa, 7% en América Latina y el Caribe, y un bajísimo porcentaje en Oceanía excluyendo Australia y Nueva Zelanda).-

En otro orden de consideraciones, los niños trabajadores pobres realizan sus actividades laborales fundamentalmente como cuenta propia o empleado doméstico, y a medida que disminuye el nivel de pobreza, predominan las actividades de "ayuda familiar" o asalariadas. O sea, los niños de familias más pobres realizan los trabajos más marginales.-

Trabajo infantil rural

El ingreso temprano al mundo del trabajo, de los niños-trabajadores-rurales, está estrechamente ligado con la problemática de la pobreza y las estrategias de supervivencia, que llevan a cabo las familias campesinas que no alcanzan los medios necesarios para asegurar la satisfacción de sus necesidades básicas.-

Un alto porcentaje de los niños que trabajan en la Argentina lo hacen en el Sector Rural, del que como elementos tipificantes, se han indicado:

*) La heterogeneidad:

Se lo considera heterogéneo porque adquiere formas diferentes según los espacios geográficos y la actividad en que se desarrolla.-

*) Su invisibilidad:

Esto se debe a que el trabajo se lleva a cabo en lugares distantes de las ciudades, de las rutas o accesos, o en lugares impenetrables; lo que imposibilita el conocimiento de la situación existente.-

En Argentina, tenemos que existe una gran dificultad para obtener datos fidedignos, en lo que a la actividad laboral de los niños se refiere, debido a la reticencia de los padres y empleadores de brindar información al respecto. Asimismo, otra dificultad es que en los Censos Nacionales de Población y Vivienda de las últimas décadas se presentan datos de la población económicamente activa a partir de los 14 años.-

*) Paradigma cultural que lo acepta:

Tanto para la sociedad, como para las familias rurales es natural y culturalmente aceptado que sus hijos trabajen, y se considera que trabajando desde niño aprenderá mejor el trabajo de sus padres, valorándose más ese tipo de formación que la que puedan recibir en la escuela.-

*) Alta precariedad e ilegalidad:

Lo que permite una mayor exposición a situaciones de explotación condicionante del rendimiento escolar o causante de su deserción.-

Por otra parte, esta precariedad hace que los niños deban soportar trabajar con plaguicidas, herbicidas, y algunos fertilizantes utilizados en el campo que son tóxicos, y algunos de ellos cancerígenos.-

Los niños que trabajan en el medio rural sufren problemas de salud, tales como amputaciones, fracturas, quemaduras, lesiones cutáneas, alteraciones visuales y auditivas, y enfermedades gastrointestinales y respiratorias, como consecuencia del contacto con sustancias agrotóxicas y el uso inapropiado de herramientas o trabajos que revisten el carácter de...

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