Una aproximación conceptual a la dimensión colectiva del Derecho del Trabajo

Autor:Enrique Catani
Páginas:162-176
 
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162 | ENSAYOS
Una aproximación conceptual a
la dimensión colectiva del Derecho
del Trabajo
Enrique Catani
1. Un Derecho colectivo
Con pretensiones de cierta autonomía relativa, es común
que los estudios sobre Derecho del Trabajo separen la disci-
plina en dos partes, una llamada individual y otra, colectiva. La
diferenciación posee notables ventajas didácticas y se asienta
en una larga y pacífica tradición. Se discute más, en cambio,
acerca de la pertinencia conceptual de la distinción
1
.
Un conjunto de objeciones hace centro en cierta ambi-
güedad y falta de precisión del término colectivo. Para estas
posiciones, predicar que un Derecho es colectivo, es agregar
un adjetivo que ya está contenido en el nombre. Todo Dere-
cho es colectivo, en tanto constituye un orden aplicable a una
colectividad
2
. Desde ese punto de vista, todo el Derecho del
Trabajo es colectivo, en tanto ordenamien to normativo general
aplicable al colectivo de trabajadores y empleadores. Desde
esta mirada, afirmar que un Derecho es colectivo es hacer una
afirmación vacía.
La objeción tiene su encanto, como todas las objeciones que
niegan distinciones tradicionales, pero –al igual que aquéllas–
tiene el problema de que carece de utilidad práctica y teórica
y –además– se presenta como anti-intuitiva. A pesar de los pro-
blemas que genera a la hora de definirla y delimitarla, la idea de
un Derecho Colectivo del Trabajo es fácilmente aceptable por la
1 Martínez Vivot (1999), por ejemplo, solo admite la distinción a los fines didácticos.
2 Sostenía al respecto Deveali (1959), cuando argumentaba en favor de llamar a esta rama
“Derecho Sindical”, que “
es obvio que todo Derecho es colectivo, por emanar de y dirigirse a
la colectividad”.

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