El medio ambiente y el sistema multilateral de comercio

Autor:Francesco Sindico
Páginas:171-204
 
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EL MEDIO AMBIENTE Y EL SISTEMA MULTILATERAL DE COMERCIO
EL MEDIO AMBIENTE Y EL SISTEMA MULTILATERAL
DE COMERCIO
FRANCESCO SINDICO
1. Introducción. 1.1. Pasado, presente y futuro de los problemas medioambientales
internacionales. 1.2. La regulación internacional del medio ambiente. 1.3. La
regulación internacional del comercio internacional. 2. Medio ambiente y
comercio internacional: “choque de culturas”. 2.1. El problema económico.
2.2. El elemento norte/sur del problema. 2.3. Multilateralismo vs. unilateralismo.
3. Las medidas comerciales “multilaterales” en los AMUMA. 3.1. Clasificación
de las medidas comerciales. 3.2. Conflito de normas. 3.3. Conflicto de jurisdic-
ciones. 3.4. Dimensión del problema. 4. El medio ambiente en la OMC. 4.1.
Disposiciones medioambientales en los acuerdos de la OMC. 4.2. El debate so-
bre las medidas comerciales en los AMUMA. 4.3. Art. XX del GATT y jurispru-
dencia de la OMC en materia medioambiental. 5. Soluciones al conflicto entre
las medidas comerciales en los AMUMA y las normas de la OMC. 5.1. Interpre-
tación de tratados internacionales: la regla de la lex specialis. 5.2. Soluciones
dentro del marco del sistema multilateral del comercio. 5.3. Soluciones fuera del
marco de la OMC. 5.4. La tercera vía: mayor cooperación entre medio ambiente
y comercio internacional. 6. Conclusiones: ¿hacia dónde van medio ambiente,
comercio internacional y la cuestión de las medidas comerciales en los AMUMA?
6.1. El medio ambiente. 6.2. El comercio internacional. 6.3. Las medidas comer-
ciales en los AMUMA y el mandato de Doha.
1. Introducción
A lo largo del seminario mi intervención ha sido una de las únicas que ha
tratado el Derecho Ambiental desde un punto de vista internacional. Mi inten-
ción en este trabajo es explicar la relación existente entre la regulación jurídica
internacional del medio ambiente y el sistema multilateral del comercio. En par-
ticular, quiero profundizar sobre el tema de las medidas comerciales en los Acuer-
dos Multilaterales sobre el Medio Ambiente (AMUMA) y como éstas pueden
entrar en conflicto de normas y de jurisdicción con la Organización Mundial del
Comercio (OMC). El objetivo último de este trabajo es destacar las soluciones
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que han sido propuestas para superar estos conflictos e indicar el rumbo que está
tomando hoy en día la regulación jurídica internacional del medio ambiente y
del comercio internacional.
1.1. Pasado, presente y futuro de los problemas
medioambientales internacionales
En julio de 2004 las tormentas monzónicas particularmente intensas en
Bangladesh han causado inundaciones en numerosas partes del país. Éstas, a su
vez, han causado la muerte de más de seiscientas personas. Decenas de miles se
han quedado sin techo y se ha pronosticado que en los siguientes cinco meses
treinta millones de personas van a necesitar ayuda humanitaria en Bangladesh.
Los monzones son algo habitual en el sudeste asiático y las inundaciones son
también frecuentes debido al estado de subdesarrollo que sufre la mayoría de la
población. Sin embargo, la particular fuerza de las tormentas en estos últimos
años se debe, según algunos, a la aceleración del cambio climático. 1
Desafortunadamente, los problemas medioambientales no son algo nuevo.
Piénsese por ejemplo en Bhopal, India, donde en 1984 una pérdida de gas en
una industria química causó la contaminación atmosférica de toda la región. La
misma industria admite que hubo, a raíz del incidente, 3.800 fallecidos. 2 Según
otras fuentes, hubo 8.000 muertos sólo en los primeros tres días después de la
fuga de gas y 20.000 hasta el día de hoy directamente relacionados con los efec-
tos contaminantes del incidente. Se manejan cifras escalofriantes al afirmar que
siguen actualmente, veinte años después del incidente, 120.000 personas todavía
afectadas por los efectos de Bhopal. 3
Si Bangladesh es un ejemplo de los problemas medioambientales presentes
y Bhopal un ejemplo del pasado, ¿qué problemas pueden pronosticarse para el
futuro? Siempre debido a la aceleración del cambio climático, estamos asistien-
do a una dramática subida del nivel de los mares. No se trata de ninguna película
de ciencia ficción. Hoy en día existe por lo menos un país que debe enfrentarse a
este problema. Las Islas Tuvalu, en el Pacífico, cuya altura máxima no supera
los siete metros sobre el nivel del mar, desaparecerán antes del año 2050 si el
océano Pacífico sigue subiendo como lo viene haciendo en los últimos años. El
gobierno de las Islas Tuvalu ya ha pedido a los gobiernos de Australia y Nueva
Zelanda que acojan a su población en el caso de que esto se produzca. En el
futuro los habitantes de las Islas Tuvalu se convertirán en refugiados medioam-
1Los efectos de una subida del nivel del mar en Bangladesh pueden apreciarse en un
estudio comisionado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente consultable en
http://www.grida.no/climate/vital/33.htm.
2Ver los datos de la Union Carbide India Limited (UCIL) en http://www.bhopal.com/
review.htm.
3Las cifras más altas son las manejadas por la ONG Greenpeace, http://www.
greenpeace.org/international_en/extra/?campaign%5fid=3991&forward%5fsource%5fanchor
=The%20Disaster%20in%Bhopal&item%5fid=20592.
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bientales. Sin embargo, no serán los únicos, ya que según fuentes oficiales de
Naciones Unidas se mantiene que en 2050 habrá más de 150 millones de refu-
giados medioambientales. 4
No hay que ir tan lejos para descubrir qué problemas medioambientales
nos afectan hoy en día y más en el futuro. Con bajar a la Patagonia y observar
una foto de un glaciar de hace unas décadas y otra actual, podemos notar cómo
los glaciares se están reduciendo. Sin embargo, al mismo tiempo aumentan los
casos de cáncer de piel debidos a la exposición al sol en el hemisferio austral
causados por el agujero en la capa de ozono.
Este análisis no muy esperanzador de los problemas medioambientales pa-
sados, presentes y futuros nos permite destacar dos aspectos particularmente
importantes. En primer lugar, existe una relación muy grande entre la degrada-
ción del medio ambiente y la negación de unos derechos humanos tan básicos
como el derecho a la salud o el derecho a la vida. En segundo lugar, la causa
principal de los grandes problemas medioambientales internacionales actuales
puede encontrarse en el estilo de desarrollo de los países industrializados. Tóme-
se como ejemplo nuevamente la aceleración del cambio climático cuyo factor
predominante son las emisiones de gases de efecto invernadero.
Por todo eso, el estudio de la relación entre las reglas internacionales para
la protección del medio ambiente y las normas para la regulación del comercio
internacional asume particular relevancia en el estado actual de la comunidad
internacional.
1.2. La regulación internacional del medio ambiente
Los esfuerzos de la comunidad internacional para promover la protección
del medio ambiente son relativamente recientes. De hecho, empieza a tomarse
en serio sólo a partir de la década de los setenta del siglo XX. El primer gran hito
que hay que recordar es la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente Humano que tuvo lugar en Estocolmo en 1972. 5 A raíz de esta cumbre
se creó el Programa de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente (PNUMA) y
empezaron a negociarse AMUMA para distintos y específicos problemas me-
dioambientales. El segundo hito es la Conferencia de Naciones Unidas sobre
Medio Ambiente y Desarrollo que se mantuvo en Río de Janeiro en 1992. 6 Esta
reunión impulsó la protección internacional del medio ambiente y se negociaron
dos AMUMA muy importantes: el Convenio Marco de Naciones Unidas sobre
4Para más información sobre la situación en las Islas Tuvalu y en otros Estados
constituidos por pequeñas islas, ver el sitio web de la Small Island Developing States Network
http://www.sidsnet.org/5.html.
5Declaración de la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano,
Estocolmo, 16 de junio de 1972, ONU Doc. A/CONF 48/14, Rev.1.
6Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, ONU Doc. A/CONF.151/
26 (vol. 1).

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