La ley 26.390 y la adecuación de las normas sobre menores en el derecho laboral

Autor:Mario Raúl Papes
RESUMEN

La Ley Nº 23.690 –sancionada el 4/6/2.008, promulgada el 24/6/2.008 y publicada el 25/6/2.008-, introduce importantes cambios en la capacidad contractual laboral de los hasta entonces conocidos exclusivamente como “menores”

 
ÍNDICE
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A) Fundamentos de la norma legal

La Ley Nº 23.690 –sancionada el 4/6/2.008, promulgada el 24/6/2.008 y publicada el 25/6/2.008-, introduce importantes cambios en la capacidad contractual laboral de los hasta entonces conocidos exclusivamente como “menores”, y además, significativamente, cambia la designación del Título VIII de la L.C.T., reconocido como “Del trabajo de los menores”, para pasar a denominarse “De la prohibición del trabajo infantil y de la protección del trabajo adolescente”, pasando de una postura de considerar al menor un incapaz objeto de derechos a ser sujeto de derechos, integrándose en el marco de la “doctrina de la protección integral” de los derechos de niños, niñas y adolescentes 1.

Dicha ley reconoce como fundamentos de origen internacional al Convenio Nº 182 de la Organización Internacional del Trabajo, sobre la prohibición de las peores formas del trabajo infantil y la acción inmediata para su eliminación ratificado por Ley Nº 25.255 (B.O. 26/7/2.000) de forma mediata y rectora, e inmediatamente el Convenio Nº 132 de la O.I.T. sobre edad mínima de admisión al empleo ratificado por Ley Nº 24.650 (B.O. 1/7/1.996); expresando esta última normativa en su Art. 2 ap. 3, que la edad mínima para el ingreso al mercado laboral es la de cese de la escolaridad obligatoria o en todo caso 15 años, añadiendo en su Art. 3, ap.1, que en caso de trabajos peligrosos para la “salud, seguridad o moral” del joven, esta se eleva a los 18 años.

Reconoce este particular ordenamiento también fundamentos genéricos en la Convención de los Derechos del Niño, que en sus Arts. 1 y 32, Inc. “i”, Ap. “a”, reconoce como niño a todo menor de 18 años. Esta convención es supralegal por cuanto integra la Constitución Nacional -Art. 75, Inc. 22 y 31 C.N.-

B) Consideraciones generales
I) La Ley Nº 26 390,

No solo modifica las disposiciones sobre capacidad y condiciones de labor de niños y adolescentes en la L.C.T., sino que también alcanza a las disposiciones del Régimen Nacional del Trabajo AgrarioLey Nº 22.248-, Estatuto del Servicio Doméstico –Dec. Ley Nº 326/56- y Ley de Asociaciones Profesionales –Ley Nº 23.551-.

Pero antes de entrar al cuerpo legal en particular se impone hacer una salvedad previa por su importancia, y es que:

  1. Tiene vigencia una cláusula transitoria por la cual desde la vigencia de la ley y hasta el 25/5/2.010, la capacidad será de 15 años –Art. 23-, a partir de dicha fecha rige la de 16 años con la limitaciones legales.

  2. La ley no se aplica a los contratos de trabajo celebrados con anterioridad a su promulgación –Art. 24-.

  3. Se mantiene como principio general la edad de 18 años –Art. 2, Ley Nº 26.390 y Art. 32 y 34 L.C.T.- como mínima para alcanzar la plena capacidad laboral, o sea cuando el adolescente, puede disponer libremente del producto de su trabajo y de los bienes que adquiera con ello. Caso contrario, con una edad inferior los padres tienen administración y el usufructo del producido laboral –Art. 287, Inc. 1º y 293 del Código Civil-, a excepción como se verá “ut infra” en el R.N.T.A.

  4. Se establece la prohibición absoluta del trabajo de menores de16 años persiga la actividad fines de lucro o no –Art. 189 L.C.T.-

II) Capacidad laboral

Como se dijo, la plena capacidad laboral se adquiere a los 18 años, pero los menores desde los 16 a los 18 años que con autorización de sus padres, responsables –guardadores- o...

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