Sentencia de Corte Suprema de Justicia de la Nación, 26 de Marzo de 2014, P. 589. XLVI

Emisor:Corte Suprema de Justicia de la Nación
 
CONTENIDO

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RECURSO DE HECHO pinturas y Revestimientos aplicados SA sI quie~ bra.

Buenos Aires, ~ tJÚ ~a,,?t ~ :?o/Y-- vistos los autos:

"pinturas y Revestimientos aplicados SA s/ quiebra".

Considerando:

  1. ) Que la Sala E de la Cámara Nacional de Apelaciones en lo Comercial confirmó la sentencia de primera instancia que había rechazado la impugnación de un a'creedor laboral al proyecto de distribución presentado por la sindicatura según el cual al crédito insinuado debía aplicarse la limitación del 50% establecida por el arto 247 de la ley concursal y conferírsele igual rango que el detentado por la acreencia de la AFIP.

    Contra tal pronunciamiento el incidentista dedujo el recurso extraordi~ nario de fs.

    13/31, que fue concedido a fs.

    46/47 solo en cuanto, plantea una cuestión federal y, denegado, respecto de la tacha de arbitrariedad que articula, aspecto que motivó la interposición de la queja que corre agregada por cuerda.

  2. ) Que, para decidir del modo indicado el a quo consideró que no resultaba aplicable al caso lo dispuesto por el arto 268 de la ley de contrato de trabajo, sobre privilegios especiales, dado que tras el dictado de la ley 24.522 quedó suprimida la disposición de la ley 19.551 (art.

    265) que admitía la vigencia de los privilegios consagrados en leyes especiales.

    Entendió, asimismo, que las directivas del Convenio n° 173 de la Organización Internacional del Trabajo (en lo sucesivo OIT), ratificado por la ley 24.285, "sobre la protección de los créditos laborales en caso de insolvencia del empleador" carecen de ope-

    ratividad sobre el ordenamiento concursal "pues lo cierto es que no se han armonizado aún aquellas regulaciones dispositivas con las normas nacionales, de naturaleza legal, reglamentaria o administrativa que permitan efectivizar los derechos de los trabajadores de empresas en insolvencia a percibir las acreencias correspondientes".

  3. ) Que el apelante sostiene que la sentencia resistida es contraria al derecho federal, en tanto prioriza la norma interna frente al Convenio 173 de la OIT de rango supralegal.

    Sostiene, asimismo, que el a quo interpreta el régimen legal de privilegios previsto en la ley 24.522 en forma contraria a la garantía establecida para los trabajadores en el arto 14 bis de la Constitución Nacional, en el convenio citado y en la Recomendación n° 180 emanada del mismo organismo internacional.

    Afirma, por lo demás, que el fallo cuenta solo con una fundamentación aparente y no constituye derivación razonada del derecho aplicable.

  4. ) Que existe en el caso materia federal suficiente que habilita el tratamiento de los agravios por la vía elegida toda vez que la decisión ha sido contraria al derecho que el apelante funda en el Convenio nO 173 de la OlT, ratificado por la República Argentina mediante la ley 24.285, de incuestionable naturaleza federal.

    Dado que las causales de arbitrariedad invocadas se encuentran inescindiblemente vinculadas con el tema federal propuesto, su examen será efectuado en forma conjunta (Fallos:

    314:529; 315:411; 321:703; 330:2180, entre muchos otros).

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  5. ) Que como quedó sucintamente expuesto en el considerando 2 ° de la presente, el a quo desestimó el pedido del acreedor laboral, tendiente a la percepción sin limitaciones y de manera preferente de su crédito indemnizatorio por accidente de trabajo, porque juzgó que las disposiciones del Convenio nO 173 de la OIT, en las que se había basado el reclamo, no han tenido recepción en la legislación local.

    Tal argumentación resulta claramente contraria al criterio que emana, entre otros, de los precedentes de esta Corte "P." (Fallos:

    332:2043) , "F." (Fallos:

    331:1664) y "Milone" (Fallos:

    327:4607) en los cuales las normas contenidas en di versos convenios de la OIT, ratificados por el legislador nacional, fueron decisivas para la resolución de las controversias planteadas.

    Cabe recordar que en el tercero de los casos mencionados, el Tribunal puso especialmente de relieve que los referidos instrumentos internacionales, en tanto hayan obtenido la ratificación legislativa, se inscriben en la categoría de los tratados a los que el arto 75, inc.

    22 de la Constitución Nacional confiere un rango superior al de las leyes.

    6 0) Que en relación con el debate de autos, además, resulta oportuno reproducir las consideraciones sobre la materia efectuadas por el Tribunal en la causa D.485.XLIV "D., P. vicente cl Cerverceria y Maltería Quilmes S.A.", sentencia del 4 de junio de 2013~ En dicho precedente se señaló que la ratificación de un convenio, con arreglo al arto 19.5.d, de la Constitución de la OIT, genera para los estados la obligación de hacer efectivas sus disposiciones (Valticos, N., N. et portée juridique de la ratification des conventions internationales du

    travail, en International Law at the Time of Perplexity. Essays in Honour of S.R. -Dinstein, Y., ed .-, M.

    Nijhoff, Dodrecht, 1989, p.

    993).

    De ahi que solo en caso de ser "necesarias" para ese fin, el Estado ratificante deberá adoptar medidas internas.

    El precepto, en consecuencia, da cuenta de un "principio evidente" (allant de soi/self-evidente), en palabras de la Corte Permanente de Justicia Internacional de 1925, según- el cual "un Estado que ha válidamente asumido obligaciones internacionales, está obligado a introducir en su derecho interno las modificaciones necesarias para asegurar la ej ecución de dichas obligaciones" (Echange des populations grecques et turques / Ex- change of Greek and Turkish Populations, opinión consultiva, 21- 2-1925, serie E, n° 10, p.

    20, itálica agregada).

  6. ) Que en el mencionado caso "D." se enfatizó, también, que la existencia o no de la necesidad de adoptar medidas para que las normas de los convenios de la OIT se apliquen en el Estado ratificante no puede ser establecida a la luz del citado arto 19.5.d, sino bajo la óptica del ordenamiento interno pues la incorporación de ese tipo de instrumentos depende básicamente de cada régimen nacional (V.P., G., Efica- cia jurídica de los convenios de la OIT en el plano nacional, en Les normes internationales du travail: un patrimoine pour l'avenir. M. en l'honneur de N.V., OIT, 2004, p.

    290).

  7. ) Que, en función de lo expuesto, incumbia al a qua explicar con precisión por qué los preceptos internacionales invocados no resultaban directamente aplicables en el ámbito local y cuáles hubieran sido las medidas necesarias que el Estado de-

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    Pinturas y Revestimientos aplicados SA si quiebra. para conferirles operatividad, cosa que no ha hecho y que, como se examinará enseguida, muy difícilmente hubiera podido hacer de manera fundada y convincente.

    Es necesario señalar que, en lo que concierne al sub lite, el Convenio n° 173 de la 01T ("sobre la protección de los créditos laborales en caso de insolvencia del empleador"), ratificado por la ley 24.285 (art.

  8. ), establece que los créditos adeudados a los trabajadores en razón de su empleo deben:

    1. quedar protegidos por un privilegio de modo que sean pagados con cargo a los activos del empleador insolvente antes de que los acreedores no privilegiados puedan cobrar la parte que les corresponde (art.

  9. ), y b) contar con un rango de privilegio superior al de la mayoría de los demás créditos privilegiados y, en particular, a los del Estado y de la Seguridad Social (art.

  10. ).

    Como puede apreciarse, las claras directivas contenidas en la norma respecto del alcance de la protección que debe otorgarse al crédito laboral ante un supuesto de insolvencia del empleador, no.son de carácter meramente programático sino que pueden ser directamente aplicadas a los casos concretos en el ámbito local sin necesidad de que una medida legislativa, adicional a la ratificación ya acordada al instrumento internacional, les confiera operatividad.

    Con la ratificación por el Congreso del Convenio n° 173 de la 01T, mediante la citada ley 24.285, sus normas se incorporaron al sistema jurídico argentino, con un rango superior al de las leyes (art.

    75, inc.

    22 de la Constitución Nacional) lo que determinó el desplazamiento de las pautas legales vigentes hasta ese momento. que se opusiesen o no se ajustasen a ellas.

    Tal circunstancia descalifica el argumento de

    t , la cámara relativo a la necesidad de armonizar las reglas del derecho local y las internacionales como requisito indefectible para admitir la aplicación de estas.

  11. ) Que, como ha quedado expuesto, de conformidad con el convenio internacional, el crédito del trabajador debe estar resguardado por un privilegio que lo coloque en un plano superior al de los demás créditos privilegiados, en especial, a los del Estado y a los de la Seguridad Social.

    Cabe aclarar que el instrumento de la OIT, al referir a los rubros que deben quedar protegidos por el privilegio expresa que, al menos, deben cubrirse los créditos correspondientes a salarios por un período determinado, vacaciones, ausencias retribuidas e indemnizaciones por finalización de servicios (art.

  12. , incs. a-d).

    Sin embargo, la Recomendación n° 180 de la OIT, que complementa las disposiciones del Convenio, determina que el privilegio debería alcanzar, además, a las indemnizaciones por "accidentes del trabajo y enfermedades profesionales cuando corran directamente a cargo del empleador" (punto 11, 3.1. f).

    Es propicio puntualizar que las recomendaciones de la OIT, aunque carecen de contenido propiamente normativo (por lo que no están sujetas a la ratificación de los estados y no generan per se obligaciones internacionales para éstos), tienen un inapreciable valor a la hora de interpretar y determinar los ~lcances de las prescripciones de los convenios a los que se refieren en razón de provenir del mismo foro que ha dado vida a éstos.

    En función de ello, si se toma en cuenta que el precepto convencional, al incorporar la expresión "al menos", deja abierta la posibilidad de extender el privilegio a otros créditos laborales, es factible admitir -sin mayor

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    pinturas y Revestimientos aplicados SA si quiebra. esfuerzo interpretativoque uno de esos ítems sea el resarcimiento por accidente de trabajo que contempla la Recomendación.

    10) Que la conclusión que antecede aparece plenamente justificada en la medida en que se considere la especial naturaleza que revisten los créditos originados en la reparación de infortunios laborales, como el que está en juego en el sub exa- mine. Al respecto, no resulta ocioso traer a colación algunos conceptos vertidos por esta Corte en el recordado precedente "A." (Fallos:

    327:3753) en el cual, aunque con referencia a un marco legal diverso al del presente, se debatió también la procedencia de una reparación integral por un siniestro laboral.

    En dicha oportunidad el Tribunal enfatizó que resultaba inconsti tucional una indemnización que no fuera "justa", puesto que "indemnizar es [... ] eximir de todo dafio y perjuicio mediante un cabal resarcimiento", lo cual no se logra "si el dafio o el perjuicio subsisten en cualquier medida" (Fallos:

    268:112, 114, considerandos 4° y 5°).

    Y si bien tal doctrina, había sido enunciada y aplicada en el terreno meramente patrimonial, resultaba a todas luces evidente que, con mayor razón, debía ser utilizada en los supuestos en que estuviese en juego no ya un valor instrumental, sino uno fundamental, como lo es la protección de la inviolabilidad física, psíquica y moral del individuo trabajador ante hechos o situaciones reprochables al empleador (considerando 4 0) • Por lo demás, el argumento decisivo para determinar que la reparación de un infortunio laboral se encuentra comprendida en la protección a la que se refiere el Convenio n° 173

    '1 viene dado por lo expresamente estipulado en otro instruménto de la 01T:

    el Convenio n° 17 sobre la indemnización por accidentes del trabajo -de 1925que fue ratificado por la República Argentina mediante la ley 13.560.

    Dicho cuerpo normativo prevé, al respecto, que "las legislaciones nacionales establecerán las disposiciones que, de acuerdo con las condiciones particulares de cada país, sean más adecuadas para garantizar, en toda circunstancia, el pago de las indemnizaciones a las víctimas de accidentes y a sus derechohabientes, y para garantizarlos contra la insolvencia del empleador o del asegurador" (itálica agregada) 11) Que, en las condiciones expuestas cabe concluir que las normas internacionales invocadas por el apelante han desplazado en el conflicto concreto que resulta de autos, a las reglas de los arts.

    239, párrafo primero, 247 y 249 de la ley concursal sobre cuya base los jueces de la causa fundaron sus decisiones.

    No puede dej ar de señalarse qu~, a criterio de esta Corte, la solución a la que se arriba es, por un lado, la que mejor contribuye a la realización de los fines protectores y de justicia tenidos en mira por la organización internacional al dictar los instrumentos examinados y, por otro, la que brinda una respuesta apropiada a la singular situación del recurrente en esta causa, signada por una inusitada postergación del cobro de su crédito por circunstancias que le resultaron aj enas.

    Al respecto, es necesario poner de relieve que el origen de la acreencia que motivó el reclamo ha sido un accidente de trabajo ocurrido en el año 1991 cuyo resarcimiento, demandado judicial-

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    RECURSO DE HECHO Pinturas y Revestimientos aplicados SA si quiebra. mente con apoyo en las normas del derecho común, fue ordenado mediante sentencia de la Cámara Nacional de Apelaciones del Trabajo que quedó firme en 1998 (confr.

    2/13 del expediente principal) .

    En razón de todo lo dicho corresponde descalificar el fallo re‹:urrido pues ha sido demostrada la relación directa e inmediata entre lo debatido y resuelto y las garantías constitucionales que se reputaron vulneradas (art. lS'de la ley 48).

    Por ello, oída la señora P.F., se hace lugar a la queja, se declara procedente el recurso extraordinario y se dej a sin efecto la sentencia apelada con el alcance indicado.

    Con costas (art.

    68 del Código Procesal Civil y Comercial de la Nación).

    Vuelvan los autos al tribunal de origen para que, por quien corresponda, se dicte un nuevo fallo con arreglo al presente.

    Agréguese la queja al principal, notifíquese y, oportunamente, remítase.

    E. RAUL ZAFFARONI

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    SEÑOR MINISTRO DOCTOR DON E.S.P. Considerando:

    Que esta Corte comparte y hace suyos los fundamentos y conclusiones expuestos en el dictamen de la señora Procuradora Fiscal, a los que cabe remitir en razón de brevedad, con una única salvedad, que no altera la solución a que se arriba.

    En efecto la Recomendación n° 180 de la Conferencia General de la OIT, adoptada por aquélla el mismo dia que el Convenio n° 173, no tiene el mismo rango que este último -que es el único ratificado por el art., 1° de la ley 24.285pero ostenta, sin duda alguna, una decisiva importancia al momento de interpretar las normas del convenio, lo que justifica la postura adoptada en el citado dictamen.

    Por ello, y 10,concordemente dictaminado por la señora Procuradora Fiscal, se hace lugar a la queja, se declara procedente el recurso extraordinario y se deja sin efecto la sentencia apelada, con los alcances indicados en el citado dictamen.

    Con costas.

    Vuelvan los autos al tribunal de origen para que, por quien

    -/ /-corresponda, dicte un nuevo pronunciamiento con arreglo al presente.

    Notifíquese, agréguese la queja al principal y, oportunamente, devuélvase. d / 2¡j~ /¡v~ ENRIQUE S. PETAACCHI 0181

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    DENCIA DEL SEÑOR PRESIDENTE DOCTOR DON R.L.L., DE LA SEÑORA VICEPRESIDENTA DOCTORA DOÑA E.I.H. de NOLASCO y DE LA SEÑORA MINISTRA DOCTORA DOÑA CARMEN M.

    ARGIBAY Considerando:

    Que el recurso extraordinario, cuya denegación origina la presente queja, es inadmisible (art.

    280 del Código Procesal Civil y Comercial de la Nación) .

    Por ello, oída la señora Procuradora Fiscal, se la desestima.

    N.~-,-remi~aDse las actuaciones al tribunal de origen y arch' ,~.

    .--'- UIS U:›RéNfé'fíl ELENA 1.HIGHTON de NOLASCO

    Recurso extraordinario interpuesto por J.S.D., con el patrocinio del Dr. J.L.N.. Traslado contestado por el S.C.E.L., con el patrocinio del Dr. N.C.. Recurso de hecho interpuesto por J.S.D., con el patrocinio del Dr. J.L.N.. Tribunal de origen:

    Cámara Nacional de Apelaciones en lo Comercial, S.E.T. que intervino con anterioridad:

    Juzgado Nacional de l° Instancia en lo Comercial nO 4, Secretaría nO 8.

    D.O.

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