Sentencia de Corte Suprema de Justicia de la Nación, 6 de Marzo de 2014, M. 1391. XLVII

Emisor:Corte Suprema de Justicia de la Nación
 
CONTENIDO

•.•.".¡:‹~._ M. 1391. XLVII. M., C.E. el Fortbenton Ca.

L.S.A. y otros si spido.

Vistos los autos:

"M., C.E. cl Fortbenton Co.

L.S.A. y otros si despido".

Considerando:

la) Que la Sala 111 de la Cámara Nacional de Apelaciones del Trabajo dispuso "(m)odificar el fallo de grado" -que habia rechazado el reclamo del actory resolvió "hacer lugar a la demanda interpuesta contra Fortbenton Co.

L.S.A.", declarando la inconsti tucionalidad del tope establecido en el segundo párrafo del arto 245 de la Ley de Contrato de Trabajo.

Contra dicho pronunciamiento, la vencida dedujo el recurso extraordinario federal, que resultó concedido (fs.

2191/2208 y 2249, respectivamente).

2 o) Que al decidir de ese modo, la alzada concluyó que la prueba rendida demostraba que el actor debia ser categorizado como. un viajante de comercio y no como un agente de propaganda médica.

Seguidamente consideró "la resolución N° 29/2008 del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social", que establece un "tope indemnizatorio" de $ 5.166, circunstancia que la motivó a "replantear el debatido tema de los topes".

Expresó, al respecto, que "por medio de esta técnica, el (1)egislador ha buscado superar la hipótesis de confiscatoriedad cuando el pago ' de una indemnización, por accidente o por despido, deja prácticamente exangüe las arcas del empleador" (fs. 2198).

Luego de evocar diversos pronunciamientos de esta Corte vinculados a dicho asunto, reiteró que "... el (1)egislador

ha buscado con la política de topes evitar un efecto devastador en la economía de la empresa, el que se produciría con el pago de indemnizaciones por despido realizadas con el cálculo habitual.

Este impacto se ve particularmente reforzado, cuando se trata de salarios de mayor envergadura y antigüedades prolongada s" (f s.

2199).

Expresó que "la razonabilidad del tope en el caso concreto sólo puede ser medida en relación con las circunstancias personales del trabaj ~dor, según las cuales la indemnización que le hubiera correspondido percibir de conformidad con su haber mensual, por 13 años de trabaj o (...

) alcanzaba a la suma de $ 128.112,01; sin embargo, por aplicación del tope recibiría tan solo $ 67.158".

Sobre esas premisas, sostuvo que "la diferencia de $ 60.954,01, que termina quedando en manos de la empresa", mal puede tener por objetivo poner en riesgo la seguridad empresaria, "(mlientras que, por el otro lado, despoja al trabajador de un derecho adquirido, lo cual no se justifica por criterio compensatorio alguno de daño irrogado o irrogable a la contraparte" (fs. 2200).

Aclaró que compartía los fundamentos, "aunque no la proporción de la confiscatoriedad expresada por la CSJN en la causa 'V., C. c/ AMSA S.A.', del 14/9/04" dadas las características de la presente causa, "por entero disímiles" a las de ese precedente.

Adujo que se habían violentado los arts.

14 bis y 17 de la Constitución Nacional, por lo que "no correspond(ía) aplicar el tope del artículo 245 de la LCT" (fs. 2200 Y 2201) .

M. 1391.

XLVII.

Mansil1a, C.E. elF.C. LaboratoriesS.A. y otros si despido.

  1. ) Que la recurrente se agravia, en síntesis, por la declaración "de oficio de la inconstitucionalidad de una norma del Congreso cuando tal norma estaba avalada en su constitucionalidad por la propia parte actora", con menoscabo al principio de congruencia, al debido proceso, a la defensa en juicio y al derecho de propiedad (fs.

    2216).

    Alega que se ha fallado extra petita, puesto que la demandante, en su escrito de inicio, expresó "que va a indicar el tope indemnizatorio a aplicar" y -enfatiza- "no cualquier tope, sino el tope indemnizatorio en el marco del convenio colectivo 119/75, de agentes de propaganda médica ...

    " (fs. 2228 vta. /2229 y 2233 vta.).

    Por otro lado, señala que la prueba rendida fue valorada arbitrariamente y que, de tal modo; no se esclareció debidamente cuál fue la principal actividad del actor, a quien cabía considerar como un agente de propaganda médica y no como un viajante de comercio.

  2. ) Que, preliminarmente, es preciso remarcar que al conceder el remedio federal (fs. 2249), la Sala a qua señaló que la demandada se había agraviado con sustento en que "este Tribunal procedió a declarar de oficio la inconsti tucionalidad del arto 245 de la LCT, cuando dicha norma no fue cuestionada por el actor al demandar", aludió a la vulneración de los arts.

    17 y 18 de la Constitución Nacional planteada por dicha parte como un acto de "gravedad institucional" y, finalmente, estableció que el recurso era formalmente admisible, toda vez que "la decisión ha sido contraria a la validez de aquellas normas (art.

    14, inc. l° de la ley 48)".

    Sobre este aspecto, es evidente que solo una apreciación superficial del sub examine pudo permitir a la cámara arri-. bar a tal conclusión.

    En efecto, las argumentaciones del remedio federal se vinculan con una forzada apreciación del material probatorio, por un lado, y con la vulneración al principio de congruencia -ante la explícita conformidad del actor con los límites máximos establecidos por el arto 245 citado, expresada al inicio de las actuaciones-, por otro (fs.

    2233 y 2229, respecti vamente).

    Nada de ello, por cierto, se relaciona con la cuestión federal típica que predica el auto de concesión.

    Dicho de otro modo:

    la recurrente se agravió, en lo que interesa, por la declaración de invalidez constitucional ya referida, de lo que derivó considerar la remuneración del actor sin deducción alguna, cuando este último, al demandar, había so- licitado la aplicación de un "tope" determinado entre varios propuestos (fs. 17/17 vta.). En tales condiciones, la especificidad del problema planteado no pudo identificarse, como simplificada y fragmentariamente afirmó la alzada, con la genérica ausencia de un planteo de inconstitucionalidad por parte de la actora.

    Siendo ello así, la ambigüedad de la resolución en examen, que no alude a la tacha de arbitrariedad claramente planteada, no puede tener por efecto restringir el derecho de la recurrente (Fallos:

    314:1202; 318:1428; 319:2264; 321:1909, 3620; 323:2245), por lo que no cabe sino aplicar la reiterada doctrina que, con base en la amplitud que exige la garantía de la defensa en juicio, justifica que esta Corte consi-

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    M., C.E. el Fortbenton Co.

    L.S.A. y otros si despido. dere los agravios de la recurrente, aunque no se haya interpuesto recurso de queja.

  3. ) Que, sentado lo anterior, en lo atinente a la calificación del actor como viajante de comercio y a la valoración de la prueba rendida que efectuó la cámara para arribar a dicha conclusión, el recurso extraordinario es inadmisible (art.

    280 del Código Procesal Civil y Comercial de la Nación) .

    En cambio, el remedio federal es procedente en los demás términos en que ha sido promovido, pues si bien es cierto que la determinación de las cuestiones comprendidas en la litis y el alcance de las peticiones de las partes constituyen extremos de índole fáctica y procesal ajenos al recurso extraordinario, ello no impide admitir la apertura del recurso federal. cuando la sentencia impugnada traduce un exceso en el límite de la potestad jurisdiccional del tribunal con menoscabo de, garantías consagradas en la Constitución Nacional.

    Como tuvo oportunidad de sefialar la Corte en Fallos:

    331:2578, "la vigencia real de la garantía constitucional de la defensa en juicio, reclama el acatamiento del denominado principio de congruencia o correspondencia" (Fallos:

    237:328; 256:504, entre muchos otros) ..

  4. ) Que, como se adelantó, la cámara sostuvo su decisión en "el replanteo" del "debatido" tema de los topes (fs.

    2198) Y argumentó profusamente -fs.

    2198/2201a favor de la inconstitucionalidad del mentado arto 245 de la Ley de Contrato de Trabajo, de tal suerte que consideró la remuneración del trabajador sin me.ngua alguna (fs.2203).

    Tales razonamientos ignora- ron que la plataforma fáctica del debate reclamaba considerar

    que el actor, al demandar, propuso la aplicación de un tope de- terminado (cfr. fs.

    17/17 vta.).

    Por cierto, en la pieza procesal aludida -de modo inequí vocoel demandante describió de manera precisa cuáles podían ser los límites a imponer a su remuneración:

  5. ) los derivados del fallo "Vizzoti" de esta Corte; 2°) los que surgen de la resolución 1970/08 -aplicable a los viajantes de comercioy 3°) los derivados de la resolución 1140/08 -relativa a los agentes de propaganda médica-o Seguidamente y sobre la base del principio "in dubio pro operario", el actor efectuó un cálculo de su crédito según la mencionada resolución 1140/08, por resultar la "más favorable", entre todas las planteadas (fs.

    17 vta.) .

    De tal modo, lo resuelto acerca de la inconstitucionalidad del arto 245 de la Ley de Contrato de Trabajo importó un claro apartamiento de los términos en que había quedado trabada la litis, lo cual es inconcebible dentro de una racional administración de justicia, según clásica definición dada por esta Corte hace más de cincuenta afios en la causa "Estrada, E." (Fallos:

    247:713) y reiterada hasta sus pronunciamientos más recientes (T.471.XLVII "T., M.L. c/ Obra Social del Personal Auxiliar de Casas Particulares s/ amparo", sentencia del 30 de abril de 2013).

  6. ) Que, al respecto, es del todo propicio evocar lo establecido en la causa R. 401. XLIII "R.P., J.' L. y otra c/ Ejército Argentino s/ dafios y perjuicios", fallada por esta Corte el 27 de noviembre de 2012.

    En esa oportuni-

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    M., C.E. elF.C. Laboratorie~S.A. y otros si de pido. dad, se expresó que "el control de constitucionalidad de oficio por los magistrados debe tener lugar en el marco de sus respecti vas competencias y de las regulaciones procesales correspondientes (confr. casos "I.C. e I.P." y "G.L. y otros", citados en el considerando 12 de la sentencia examinada).

    Se enfatizó que "el contralor normativo a cargo del juez presupone un proceso judicial ajustado a las reglas adjeti- vas aplicables entre las cuales revisten esp~cial relevancia las que determinan la competencia de los órganos jurisdiccionales y, sobre todo, las que fijan los requisitos de admisibilidad y fun- damentación de las presentaciones o alegaciones de las partes. Es conveniente recordar, al respecto, que la descalificación constitucional de un precepto normativo se encuentra supeditada a que .en el pleito quede palmariamente demostrado que se irroga. a alguno de los contendientes un perjuicio concreto en la medida en que su aplicación entraña un desconocimiento o una restric- ción manifiestos de alguna garantía, derecho, título o prerroga- tiva fundados en la Constitución; es justamente la actividad probatoria de los contendientes así como sus planteo s argumenta- les los que deben poner de manifiesto tal situación". En este sentido, -se remarcó- "se impone subrayar que cuanto mayor sea la claridad y el sustento fáctico y jurídico que exhiban las ar- gumentaciones de las partes, mayores serán las posibilidades de que los jueces puedan decidir si el gravamen puede únicamente remediarse mediante la declaración de inconstitucionalidad de la norma que lo genera". Como puede apreciarse, "el reconocimiento "- expreso de la potestad del control de constitucionalidad de ofi- cio no significa invalidar el conjunto de reglas elaboradas por el Tribunal a lo largo de su actuación institucional relativas a

    las demás condiciones, requisitos y alcances de dicho control" (considerando 13 voto de la mayoría, cit., énfasis agregado).

  7. ) Que todo lo anterior, sumado a las claras directrices del precedente recién transcripto, imponen la descalificación del pronunciamiento impugnado como acto jurisdiccional válido, toda vez que la alzada ha venido a conceder algo que el propio interesado había resignado.

    Ha traspuesto, así, el campo de actuación que le es propio, sustituyéndose en la voluntad de una de las partes, con la consecuente alteración del balance procesal, en detrimento de la contraria (Fallos:

    331:2578, entre otros) .

    En tales condiciones resulta admisible la tacha de ~ .. arbitrariedad que se apoya en las circunstancias señaladas, pues se verifica que la sentencia carece de argumentos serios y que los derechos constitucionales invocados guardan nexo directo o inmediato con el resuelto, según lo exige el arto 15 de la ley 48.

    Por ello y habiendo dictaminado la señora Procuradora Fiscal subrogante, se declara procedente el recurso extraordinario y, con el alcance indicado, se deja sin efecto la sentencia apelada.

    Con costas (art.

    68 del Código Procesal Civil y Comercial

    M.

    1391.

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    M., C.E. elF.C. LaboratoriesS.A. y otros si despido.

    -l/-de la Nación).

    Vuelvan los autos al tribunal de origen a fin de que, por medio de quien corresponda, se dicte nuevo pronunciamiento con arreglo a lo expresado.

    N. y remítase.

    E. RAUL ZAFFARONI voJUAN CARLOS MAQUEDA CARMEN M. ARGIBAY

    M.

    1391.

    XLVII.

    Mansil1a, C.E.L.S.A. y otros siTO DE LA SEÑORA MINISTRA DOCTORA DOÑA CARMEN M. ARGIBAY Considerando:

    l°) La Sala 111 de la Cámara Nacional de Apelaciones del Trabajo al modificar el fallo de grado, resolvió "hacer lugar a la demanda interpuesta contra Fortbenton Ca.

    L.S.A." y declaró la inconstitucionalidad del tope establecido en el segundo párrafo del arto 245 de la Ley de Contrato de Trabajo.

  8. ) Para así decidir, el a qua concluyó que la prueba rendida demostraba que el actor debía ser categorizado como un viajante de comercio y no como un agente de propaganda m~dica.

    Seguidamente los jueces expresaron que "la resolución N° 29/2008 del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social" que establece un "tope indemnizatorio" de $'5.166 los llevaba a "replantear el debatido tema de los topes".

    Expresaron, que por medio de esta técnica, el legislador había buscado superar la hipótesis de confiscatoriedad cuando el pago de una indemnización, por accidente o por despido, dejaba prácticamente exangüe las arcas del empleador (fs. 2198).

    Posteriormente, citaron distintos pronunciamientos de esta Corte vinculados a dicho asunto, y recordaron que el legislador había buscado con la política de topes evitar un efecto devastador en la economía de la empresa, el que se produciría con el pago de indemnización por despido realizada con el cálculo habitual (fs. 2199).

    Estimaron luego, que en el caso, el resultado económico de la indemnización alcanzaba la suma de $ 128.112,01 pero por aplicación del tope recibiria tan solo $ 67.158.

    Concluyeron que de aplicarlo, se despojaria al trabajador de un derecho adquirido (fs. 2200) y recurrieron a los fundamentos del precedente "Vizzoti", aunque no la proporción de confiscatoriedad alli establecida y determinaron la indemnización por antigüedad sin el tope del arto 245 de la LCT.

    3 O) Contra dicho pronunciamiento, la vencida deduj o el recurso extraordinario federal (fs.

    2216/2235), que resultó concedido (fs. 2191/2208 y 2249, respectivamente).

    En lo que interesa, la recurrente se agravia de la sentencia de la cámara con sustento en que se trata de un fallo "extra petita" ya que los jueces trataron un punto no planteado y de oficio declararon la inconstitucionalidad de una norma dictada por el Congreso (art. 245 de la LCT).

    En otro orden de ideas, recuerda que en la demanda el accionante afirmó ser "Agente de Propaganda Médica" dadas sus labores de promoción y difusión de productos regulado por el Convenio Colectivo 119/75, motivo por el cual impugnaba por arbitraria la afirmación de la alzada en punto a que resultaba ser un viaj ante de comercio contemplado por el Convenio Colectivo 308/75 asi como también que haya admitido por un lado, las diferencias salariales con fundamento en este acuerdo de Viajantes y, por el otro, reconocido para el cálculo de las indemnizaciones por despido el convenio de Agentes de Propaganda Médica.

    ,c,' ,l." M, 139.1.

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    Mansi11a, C.E. el Fortbenton Co.

    L.S.A. y otros si despido.

  9. ) El agravio expresado en el recurso extraordinario por la empresa recurrente por la declaración de invalidez consti tucional del art.

    245 de la LCT, configura cuestión federal; pues ha alegado que en el escrito de demanda el propio actor había expresado su explícita conformidad con los límites máximos que la norma establece, circunstancia que le impidió ejercer su defensa en juicio afectándose su derecho de propiedad (arts.

    17 y 18 de la Constitución Nacional) .

    En tales condiciones, el recurrente ha fundado su posición en los arts.

    17 y 18 de la Constitución Nacional, tal como han sido interpretados por esta Corte, y la decisión resultó contraria al derecho invocado (art.

    14 inciso 3° de la ley 48) .

  10. ) Como ya se explicara, el señor M. en su escri to de inicio solicitó concretamente la aplicación del tope del arto 245 de la LCT que le resultara más favorable entre el fij ado para los Viaj antes de Comercio, Agentes de Propaganda Médica o el determinado en "V." (ver fs.

    17).

    Aclaró, que cualquiera de los tres podía corresponderle pues su actividad tenía características de viajante de comercio, aunque era reconocido como Agente de Propaganda Médica.

  11. ) Dadas así las cosas, se advierte que el pronunciamiento de la cámara que fijó la indemnización por antigüedad sin el tope del art.

    245 de la LCT implicó ir más allá de su competencia puesto que se pronunció sobre un punto que ni siquiera había sido objeto de reclamo -por el contrario se había aceptado concretamente su aplicación-, lo cual implicó la afectación del derecho de propiedad (art.

    17 de la Constitución Na-

    cional) de la empresa demandada en violación al principio de congruencia y defensa en juicio (art.

    18 de la Constitución Nacional) .

    Por ello, y en concordancia con lo dictaminado con la señora P.F., se declara procedente el recurso extraordinario y se deja sin efecto la resolución apelada con los alcances indicados.

    Con costas.

    Vuelvan los autos al tribunal de origen a fin de que por quien corresponda, proceda a dictar un nuevo fallo con arreglo a lo expresado.

    N. y, oportuna- &" mente, dev~

    M.

    1391.

    XLVII.

    Mansi1la, C.E. el Fortbenton Ca.

    L.S.A. y otros despido.

    Recurso extraordinario interpuesto por Fortbenton Co. L.S.A., representada por el Dr. R.T. (apoderado). Traslado contestado por C.E.M., representado por la Dra.

    Dia- na G.C.. Tribunal de origen:

    Sala III de la Cámara Nacional de Apelaciones del Trabajo.

    D.O.

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